VR行业不是想留就能留的!他20岁成立公司,两年被30亿美金收购,个人净资产7亿美金,如今却黯然出局

2017-04-07 11:15 电子商务 来源:创头条 查看原文

  三年前,一位年仅24岁的极客引起了全球的关注,中外媒体疯狂报道,甚至引起了中国VR行业火热的开始。三年后,VR走向成熟之时,这位极客,Oculus创始人Palmer Luckey却黯然出走。

  Facebook方面的发言人称:“我们会怀念Palmer 的。他所带来的贡献远不止Oculus,他的创新精神和热情为现代VR革命和产业建立做出了不可磨灭的贡献。我们感谢他为Oculus和VR做的一切,并祝他好运。”

  是天才,是极客,是Facebook重金砸入的未来

  Palmer Luckey于1992年9月19日出生并成长于加州。少年时期的他对电子和工程学有着浓厚的兴趣。在Palmer的童年和少年时期,他曾经尝试过各种复杂的电子项目,包括线圈枪,特斯拉线圈和激光器。

  Palmer Luckey对虚拟现实(VR)非常感兴趣,并私人收藏了超过50种不同的头戴式显示器。2009年,他与朋友克里斯·迪克斯(Chris Dycus)创建了ModRetro论坛,创建了一个在线社区“potabilization”,将游戏机和PC等老式硬件设备转变成混合新旧技术的独立便携式设备。

  当时市面上的VR显示器对比度低、延迟高、体积、重量极大,并且成本极高。 Luckey对这些产品不满意,于是17岁时在父母的车库里自己设计研发产品。2010年,Luckey完成了第一个原型,名为PR1。

  此后,Luckey开发了一系列原型,探索3D立体视觉,无线和270度视野等功能,同时也减少了产品的体积和重量。他把第六代原型命名为“Rift”,成立了Oculus VR,并把Rift搬上了Kickstarter众筹网站。

  Oculus在Kickstarter非常火爆,筹得240万美金,是原定目标的974%,这个数字也打破了Kickstarter上的金额纪录。Oculus VR因此一战成名,也雇佣了更多的员工和更大的办公空间,被誉为“3D游戏之父” 的约翰卡马克也加入了Oculus,表达了对VR的强烈期待。但是Luckey将他的日常过程描述为“没有改变太多”,仍然是“缓慢的”一个现实。

  2014年3月,Oculus以30亿美金的价格被Facebook收购,引起行业震动。Palmer Luckey的身价也水涨船高,据福布斯杂志估计,他在2015年的净资产为7亿美金。可以说,Palmer Luckey成为了VR的代表人物。

VR行业不是想留就能留的!他20岁成立公司,两年被30亿美金收购,个人净资产7亿美金,如今却黯然出局

  VR行业加速,Oculus却没有太大起色

  人们对Oculus的期待不仅影响到了国际巨头,甚至影响到了大洋彼岸。

  2014年5月,谷歌I/O开发者大会上首次展示了Cardboard。这个被谷歌当做赠品附送的纸盒却是当年大会上最大的惊喜。插上手机之后,它就变成了一款成本非常低廉的VR眼镜。同时,这也意味着谷歌正式进入VR市场。

  索尼、三星、HTC等巨头纷纷入场,推出自己的VR项目。国内也涌现了大量VR创业项目,据悉,无限时空创始人、前完美时空高管曾戈就表示约翰卡马克担任Oculus CTO一事感染很深,从而研发VR引擎“虚拟无限”。暴风、华策影视等国内巨头也开始布局VR,试图抢到VR市场的先机。其中,暴风和HTC表现出了强劲的决心,HTC希望通过旗下VR设备“HTC Vive”重振智能手机时期的风光。

  然而,Oculus在这场热潮中没有占到太大便宜。根据SuperData发布的数据,PSVR今年销量大约在74.5万套,而HTCVive和Rift分别仅售了42万和35.5万套。Oculus Rift是VR三大巨头之中销量最惨淡的一个。

  不仅如此,从2015年到现在,Oculus一直饱受官司折磨。Total Recall、Zenimax两家公司声称Oculus剽窃他们的技术,而根据最新的消息,Oculus需要向Zenimax支付5亿美金的赔偿。

  2016年12月,Oculus CEO Brendan Iribe宣布离职。Brendan Iribe是Oculus元老级别的人物,自2012年开始担任Oculus的CEO。此次Palmer Luckey的离职表明,Oculus的原始团队基本被替换了。

  沾染政治风波,离职早已注定

  自从2016年9月开始,Palmer Luckey就从大众眼前消失了。

  当时,Luckey被曝出在秘密投钱给Nimble America,也就是特朗普(Donald Trump)的支持团队。这个组织从事的一些活动是正常竞选团队无法进行的,比如他们制作了一个希拉里的脸部图片,上面写着“太大而不能入狱”。

  因涉及到种族歧视言论,Luckey在Facebook上公开表态,称其行为只代表自己,并不代表Oculus,并为此次行为对公司造成的影响而道歉。 Facebook在此后刻意大幅降低了拉奇的曝光率,去年10月的Oculus开发者大会上都没有露面。

  另一方面,Facebook团队继续整合,今年 1 月,前小米副总裁 Hugo Barra 加入 Facebook,担任 VR 部门副总裁,领导 Oculus 团队。

  在团队被一步步收编融合的过程中,创始人黯然离场的场景,我们已不陌生。Palmer Luckey是一个极客天才,但是从头到尾也只专注在产品的研发上,对于公司管理等一概没有涉足。这么看来,在公司不断吸纳新的产品高管加入时,创始人和被收购后的团队理念不合也是原因之一。

  政治错误、官司缠身、理念不符,一系列原因导致了Palmer Luckey的黯然离开。不过换句话说,他的离开也未尝不是件好事。Palmer Luckey一手构建了震惊世界的Oculus帝国,谁又能说他不能东山再起呢?毕竟今年他才25岁。

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