AI/AR/VR有优势 德州仪器又“被并购”AMD

2017-04-09 16:30 VR/AR 来源:创头条 查看原文

外媒报道,日前有消息称德州仪器有意以164亿美元收购AMD,AMD是全球唯一一家同时拥有X86技术和GPU的芯片企业,前者收购后者将有助于它在AI、AR/VR等新兴领域快速抢占市场,对于后者来说在当前资金困难的时候获得资金的注入也是好事一桩。


AMD在AI、AR/VR领域的优势


AI、AR/VR都被视为未来几年最有前景的新兴行业。IDC预计今年AI市场增长率将近60%已进入高速增长阶段,并认为到2020年都能保持超过五成的年增长,到时将成为一个规模达到460亿美元的大市场;AR/VR的市场规模则更为庞大,在教育、医疗、工业等领域有广阔的前景,业界预计到2020年全球市场规模将达到1650亿美元。


AI/AR/VR有优势 德州仪器又“被并购”AMD


对AI、AR/VR来说,GPU非常重要。由于GPU相较CPU有更高的容错性,其可以大规模平行处理大量信息等等这些都是GPU的优势,因此在AI领域目前普遍采用GPU而不是在服务器市场占有超过九成市场份额的Intel的CPU,百度、谷歌等互联网巨头甚至在探索更多采用GPU处理数据。

VR需要将大量视频图像信息还原成为近期真实的世界,AR则要扫描真实的世界再与视频图像信息相结合,这就要求芯片有极高的运算能力和图像处理能力,并拥有强大的数据运算能力和数据传输速度,而这些恰恰是GPU的所具有的优势。


正是因为这样,近几年来GPU的领导者NVIDIA在AI市场和PC AR/VR成为领导者推动它的股价节节攀升,而AMD恰恰是全球唯一可以与NVIDIA竞争的GPU芯片企业,与NVIDIA相比其还拥有X86 CPU,在当前全球服务器绝大部分都采用X86 CPU的情况下成为AMD的又一优势。


德州仪器为何收购AMD


德州仪器是世界上最大的模拟电路技术部件制造商,主要从事创新型数字信号处理与模拟电路方面的研究、制造和销售。据IC insights的数据,2016年德州仪器为全球第八大半导体企业,其营收达到123.5亿美元。


其早几年由于缺乏3G/4G基带放弃了移动处理器业务,凭借在模拟电路、嵌入式处理器等市场上的优势让它确保了自己的利润稳定,但是也导致其营收一直失去了增长的动力而一直在130亿美元上下上浮动,而收购AMD将帮助它在快速发展的AI、AR/VR市场占有一席之地拉动其营收增长。


AI/AR/VR有优势 德州仪器又“被并购”AMD

Glyph头显设备搭载德仪DLP投影技术


对于AMD来说在当下也需要获得资金的支持。自2011年至2015年其都处于亏损状态,甚至不得不将总部出售以筹措资金支持研发,不过目前似乎其已见到曙光。新发布的锐龙处理器性能卓越给Intel以极大刺激,其定制化SOC据说已获得索尼、微软和任天堂等游戏机企业的采用,采用全新X86架构的服务器芯片Naples即将上市。不过这些业务要想快速扩张都需要资金的支持而它自己恰恰缺乏资金,如果能获得德州仪器的资金支持的话这些优势才能真正变成市场份额,估计这也是后者看中它的原因吧。


政策、专利和其他风险


AI/AR/VR有优势 德州仪器又“被并购”AMD


看起来德州仪器收购AMD是一笔不错的买卖,但其实两者要想合并也存在诸多挑战。首先就是能否通过政府审批,其次则是AMD和英特尔的交叉专利授权问题该如何解决。英特尔与AMD交叉授权专利比例高达80%。过去英特尔为了避免AMD挂了导致自己被美国反垄断法给分拆,因此一直通过"各种方法"让AMD留着一口气。但谁曾想今年AMD Zen架构在PC和企业级市场的表现着实让英特尔感到有些惊讶,这要再来一个神队友那还得了。


最后就是两家如何面对合并所带来的问题。比如在嵌入式系统方面,德州除了拥有基于RISC架构的DSP解决方案外也有基于ARM的嵌入式芯片,而AMD则是基于x86。不同的架构如何取舍或融合对德州仪器是个挑战。另外两者面对的市场也有很大差别,德州仪器一直做2B端,闷声发大财,而AMD专注消费端,两者在很多方面实际上也是不兼容的。


结语


观看AMD近期表现,在沉寂相当长时间后,连续高调推出PC端和企业级两款新产品,看似平常的产品和市场行为背后,是否带有某种其他目的?综合来看,不论收购消息真假,都折射出AMD某种急迫的心态。而反观德州仪器尽管财报亮眼,身价飞涨但在看似淡定背后也难掩对未来市场发展的一丝焦虑。结果未定,且冷眼观局。

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