获投天使轮 前珍爱网PD做VR摄像机 助PGC团队提升后期效率20倍

2017-04-10 07:30 O2O 来源:创头条 查看原文

◆ 跟斗云VR创始人麦志华

文 | 铅笔道 记者 郝陶锐

导语

“一旦信息的流动、展现方式发生改变,必然会带来新一轮的产品变革。”这是十多年工作经历告诉麦志华的道理。

期间,他从珍爱网产品总监,到妈妈网产品合伙人,经历了互联网由PC端向移动端转型的全过程。

2015年年底,VR领域的火爆让他收到了新时代即将到来的讯号。经过半年多的观察、思考、验证,他决定从视频输入端硬件切入VR领域。

于是,2016年6月,他创办跟斗云VR。今年3月,其第二代产品LoopOne全景摄像机(以下简称“LoopOne”)和全自动后期云平台(以下简称“云平台”)上线。前者用于拍摄4K全景视频,并可作为手机配件使用;后者则可对上传的VR视频进行自动后期处理,效率较传统方式提高20倍。

目前,LoopOne已完成量产准备,将于6月在京东以及海外众筹网站推出产品众筹活动,预计7月正式上线。此外,跟斗云VR正与20多个5A级景区、近百个中小景区等B端客户洽谈合作方案。

注: 麦志华承诺文中数据无误,为其真实性负责,铅笔道已备份录音速记,为内容客观性背书

严密推演再做决策

“信息传递的方式要变了。”在VR领域最火爆时,这个发现让麦志华神经绷紧。

早在2005年,他就加入珍爱网,负责产品运营。到了2011年,他成功协助PC社群网站妈妈网完成移动端转型,用户登录频率从PC端时的每周1次,变成了每天7次,发帖回帖率提高了10倍以上。

而在2015年年底,他发现信息传递的方式又在发生着改变。随着VR技术的不断成熟,信息传递的方式将从“发布、推送”演进到“进入、参与”。

这时,10年的经验和对产品的直觉告诉他,一旦信息的流动及展现方式发生改变,必然会带来新一轮的产品变革。由此,他开始关注VR、AR领域。

经过近半年的关注、观察,他得出基本判断:“VRAR将会成为下一代计算平台。

◆ 跟斗云VR 团队(部分)

他本还在等待时机,可到了2016年5月19日,麦志华却“坐不住了”。

这天,谷歌在美国加州山景城总部召开了Google I/O年度开发者大会,并在会上展示了一款基于Android操作系统的虚拟现实平台Daydream,还宣布了将生产与之适配手机的厂商,包括三星、小米、华为等。

他认为,谷歌的举措释放了一个信号,未来VR行业的趋势很可能会先从手机屏移动VR兴起。他觉得,不能再观察了,必须马上行动。

但问题来了,从哪里切入VR行业比较安全?

彼时,市面上大部分从业者选择从头显切入。可麦认为,从VR的输出显示端切入,不确定性极大。

单是头显设备就有PC、一体机、手机结合眼镜等多种模式,难以判断哪种会成为未来流行的趋势。更别说还有AR先于VR崛起的可能性。

“如果从游戏切入呢?”他很快否定了这个想法。

他认为,游戏更多以IP为主,要在故事性上做到引人入胜,这点不确定性也很大。“就像拍电影,大投入不一定有高票房。”

“或许,VR视频的输入端硬件会是个安全的切入点。”麦志华仔细分析了团队的优势和未来的市场后,做出如此设想。

一方面,他在长期从事社交类产品运营的工作中,摸索到一个规律:只要能抓住UGC发布者,哪怕只是整个用户基数的5%,就有可能抓住参与者。

“换句话讲,如果能为内容输入者提供便捷、高效的工具,就有可能以硬件终端的形式,渗透到内容生产环节中去。”

另一方面,从VR视频输入端切入,无论下游环节怎么变化,不管是PC头显还是移动显示,VR也好AR也罢,均可兼容,不存在无法适配的情况。

“那就是做VR摄影机了”。

不过,为稳妥起见,麦志华先从PGC拍摄团队入手,做了小规模调研。

“从社交类产品的经验来看,”他说,“内容生产的普及往往从早期市场的先行者开始。”当PGC团队逐渐有了规模之后,UGC才会随之兴起。

当时,VR内容的生产成本奇高。拍摄器材价格动辄以万计,“像Nokia OZO 、Jaunt One都是数万美元起”。而在视频后期处理费用上,包括拼接、调色、渲染、VR场景交互创建等,也比普通视频要高出数倍。

他决定,先针对PGC内容团队研发VR摄影机,为其降低门槛、提高效率。

于是,2016年6月,麦志华于深圳创立跟斗云VR。

小规模试验后快速迭代

在谷歌推出Daydream平台后,各大手机厂商动作迅速,纷纷跟进研发、生产适配的手机型号。受此影响,麦志华也感到时间紧迫。

于是,他一边准备产品的设计、生产,一边着手融资谈判。

出于时间和效率的考虑,他选择了个人和行业合作伙伴作为投资方。两个月后,跟斗云VR天使轮融资敲定。

与此同时,他先小规模试产了初代VR摄影机,并与部分旅行社合作,在旅游行业试用。

过程中他发现,从用户使用场景来看,初代VR摄影机设计偏简单,很难满足多场景切换的复杂需求。比如,为了减少废片率,用户拍摄时需要做到远程控制,而PGC团队还在数据同步的效率上有较高要求。

另外,在摄影机的拍摄画质上,也需要做更细化的分析。单从技术考虑,从4K到10K的分辨率、每秒30到60的帧数均可达到,然而若从实际应用层面考虑,如何选择还要看当下终端的适配性。

VR视频的后期处理也是用户的痛点之一。不论个人用户还是PGC制作团队,均难以承受长周期、高费用的后期制作体验。

◆ 跟斗云VR 初代产品

今年年初,麦志华团队启动了新一轮的产品迭代。

基于先前的判断,他认为未来短时间内,VR输出显示载体将以移动端为主。因此,跟斗云VR的下一代摄影机除满足PGC团队制作需求外,也需在接口、软件、控制方式等方面与手机适配。

画质上,考虑到当下手机屏幕的分辨率,“也就刚有一两个厂家开始推2K屏”;而头显观看时,4K和6K分辨率的效果差别不大。综合以上,他认为,4K分辨率、每秒30帧的画质已可满足大多数拍摄要求。

同时,从后期制作的痛点出发,麦志华也投入大量精力和成本,开始研发VR后期制作云平台,从调色、VR场景创建、分享等方面为PGC团队提供一站式服务。

从计划启动、产品方向定型,到样机验证,他前后花了三个月时间。

跟斗云VR第二代产品包括LoopOne全景摄影机和自动后期云平台。

其中,LoopOne 的定位是专业入门级VR摄影机。其可拍摄6K分辨率的照片和4K分辨率、每秒30帧的全景视频。支持苹果lightening、安卓TypeC等全手机型号接口,可通过手机接口、WiFi遥控两种方式进行拍摄监控和数据同步。用户拍摄时,可选择接入手机、支架固定等多种方式。

此外,LoopOne还可对接Scenes VR全景声配件和Medtrics情绪数据分析手环,从环境收音、效果分析两方面辅助内容制作。

◆ 跟斗云VR LoopOne 全景摄像机

而其云平台主要有三方面功能:自动调色、一键创建VR场景和H5分享。

用户将视频上传后,云平台会自动实现基础版调色。利用传统调色方式需要1周的视频,其可在1个小时内完成。

在PGC团队定义好脚本逻辑后,云平台可自动为视频添加热点、产品切换等VR交互场景,以符合如谷歌Daydream等内容平台的发布标准。

视频制作完成后,除了可在头显等VR显示端观看外,云平台也可把视频转换成H5分享页,在朋友圈、微博等渠道分享、发布。

据麦志华介绍,云平台虽然向所有内容生产团队开放,但由于其原理是与硬件数据的匹配和对接,所以其他设备拍摄的影像会在效率、效果上与预期略有差异,不过“不会大到不可接受”。

他认为,从VR内容生产角度而言,旅游、房产、新闻、广告影视行业的应用场景相对比较成熟。因此,跟斗云VR将主要面向这四个行业的B端客户推广。

“当用户渗透率到达20%,我们就可以考虑将VR摄影机下沉到C端,成为内容生产工具了,”他说,“届时,VR行业的杀手级应用也将会诞生。”

目前,LoopOne已完成量产准备,将于6月在京东以及海外众筹网站推出产品众筹活动,预计7月正式上线。其售价尚未最终确定,但可做到在“5000元以内完成一条30分钟左右的VR视频拍摄、后期操作”。

此外,跟斗云VR正与20多个5A级景区、近百个中小景区等B端客户洽谈合作方案。

团队方面,除CEO麦志华外,COO黄致远曾在富士康负责索尼、任天堂游戏机OEM业务。CTO尤玉峰有着近20年消费电子系统开发与供应链整合经验,CMO Patrick Zhang,曾是美国硅谷博通的资深产品线经理,负责公司战略及市场运营。

项目计划进行Pre-A融资,资金将用于完成硬件量产、开发后期软件及扩张团队等。

/The End/

编辑   杨雨晨    校对   吴泽骞

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