三星 NEXT 1.5 亿美元基金投到哪:VR、AI、物联网

2017-04-10 14:01 智能硬件 来源:创头条 查看原文

在风险投资方面,三星可谓是一个老玩家,曾在 2016 年被评为最活跃的企业背景风投公司之一。而今年年初,三星出资 1.5 亿美元设立了新的投资基金 NEXT,NEXT 可以被看作是三星的试验性产品,意在检验三星在“投资和成长”方面的能力。

此前,三星主要是通过其风险投资机构进行投资,同时通过其加速器来孵化早期创业公司,但现在所有的投资活动都会通过 NEXT 基金来进行,即 NEXT Start(加速器)和 NEXT Ventures(风投机构)。

近日,三星 NEXT 基金主席 Christina Bechhold 在接受 VentureBeat 采访时,分享了公司未来的投资意向,NEXT 希望进一步深化创业项目方面的投资,尤其是早期项目。“我们始终关注早期阶段的创业公司。”三星 NEXT 也会在适当的时期参与项目的种子轮融资,与 GV、Singtel Innove8、Intel Capital、Salesforce Ventures 以及 Verizon Ventures 类似的是,NEXT 也仅有一个有限合伙人。Bechhold 表示,如果三星希望获得最好的投资机会,就需要进行这样的转变。

Bechhold 的团队正计划投资一些新兴技术团队,涉及领域包括虚拟现实、人工智能、物联网和一些其他的前沿技术。Bechhold 还表示,Next 基金并不是为了对三星的有限合伙人制进行补充,而是为了发现新的机会。对于上述意向投资领域及趋势,Bechhold 发表了自己的看法:

  • AR:“AR 的奇妙之处在于,人们普遍认为它比 VR 有更大的想象空间,AR 并不需要前期的设备购买费用,也能获得不同寻常的体验,这使得 AR 会更向平台方向发展。我们认为 AR 的前景远不止 Pokémon GO,目前可以考虑的是如何使创作、分发 AR 内容变得更容易。“

  • 物联网:“我们首先关注的是应用于家庭场景的物联网——这就是为什么我们收购了 SmartThings;接下来则是汽车等驾驶工具,这是一个除家外,人们会消耗时间的场景延伸,需要一个开放的平台。我们注意到这个领域发展得很快,SmartThings 将继续家用物联网,三星希望通过在汽车驾驶方面的无缝连接,为用户提供从 A 到 B 的优质消费体验。”

  • 人工智能:“AI 也是一个有机会触达所有消费者和企业的技术,在这一领域,我们首先收购了 Viv Labs,显然我们正在这方面摸索经验。我们正在考虑什么是 AI 的核心补充技术,以及 AI 如何通过设备来增强使用体验,并且正在寻找此类应用程序中的第一梯队公司,以及第一梯队中最好的公司。”

  • 数据:“用户正在创造大量的数据,这些数据收集上来后如何有效地使用,是我们一直在思考的问题。从目前的情况来看,大多数的数据应用模式是 B2B2C。”

虽然 NEXT 基金与三星联系密切,但这并不意味着获投的创业公司可以接触到三星所有的产品和技术,还需要根据创业公司的具体情况来判定。如果创业公司需要在 VR 头显技术方面的整合,三星可以为其提供研发方面的支持。

设立 NEXT 的同时,Samsung Ventures 仍会保留,但仅投资一些后期公司。三星的 Catalyst Fund 会向半导体相关领域投资 1 亿美元。Bechhold 表示,三星 NEXT 基金想给被投资的产品和公司带来重要价值。NEXT 关注的核心项目,要“几乎能触达一切事物,包括消费者和企业。比如,一个智能冰沙机可能搭载了一个数据或 AI 芯片。我们需要验证所有可能的机会并且找到真正合适的。”

今年 1 月份,NEXT 基金宣布了其投资的 10 家新兴创业公司,分别是 Converge Industries、Dashbot、Entry Point VR、Filament、Intezer、LiquidSky、Otto Radio、2Sens、SafeDK 和 Virtru。NEXT 目前在旧金山、纽约、特拉维夫和欧洲设立了办事处,且计划将业务范围扩展至亚洲。


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