AMD 布局无线 VR,收购芯片技术创业公司 Nitero

2017-04-11 11:37 智能硬件 来源:创头条 查看原文

日前,美国半导体公司 AMD 宣布收购了无线 VR 技术创业公司 Nitero。收购完成后,Nitero 的联合创始人& CEO Pat Kelly 将加入 AMD,成为 Wireless IP 部门的副总裁。

虽然在过去的两年里,VR 硬件和软件领域都有很多起收购,但作为一家原本主要生产 CPU、GPU 等微处理器的公司,AMD 此次收购 Nitero 背后的战略意图,或许更值得关注。

Nitero 总部位于美国奥斯丁,主要提供无线 VR/AR 传输解决方案。其核心技术有两个:一是无线 60 GHz 传输解决方案,采用了毫米波通信技术;二是头显低延迟获取图像数据的编码技术。但最近,Nitero 也开始转而为 PC 端头显提供芯片。

简单来说,Nitero 的技术就是为了让 VR/AR 头显能无线佩戴,使用户获得更好的沉浸式体验和物理自由。Nitero 表示其解决方案应用的是新型秒延迟压缩引擎,在功率低于 1 瓦时,热量可以集成到头盔中,也不需要配置昂贵的散热器。这套方案最终应用下来,能比目前的 VR/AR 头显使用的线缆便宜许多,而降低成本对 VR 硬件生产来说十分重要。

目前 Oculus Rift、HTC Vive、PSVR 等头显都要通过线缆连接主机,但这会影响用户体验。Oculus 曾在 Oculus Connect 大会上展示其由内到外的追踪解决方案,也是为了去除线缆,实现 VR 无线传输。

除 Nitero 外,还有几家公司也在从事无线 VR 技术的研发。如 IMR,为 VR 设备设计了一套 VR 标准,使任何 VR 设备之间可以直接进行视频传输;KwikVR 推出的则是 50 GHz 传输方案,他们认为 60 GHz 的传输不利于用户健康,且 50 GHz 不容易产生遮挡问题;QuarkVR,采用的是视频压缩和专有传输协议的组合,使的高分辨率的 VR 内容能传输到多个头显上。

但值得注意的是,Nitero 是唯一一家获得 Valve(维尔福)投资的公司。Valve 是西雅图一家专门开发电子游戏的公司,代表作有半条命、反恐精英、求生之路、DOTA2 等。Valve 并不是风投机构,投资 Nitero 也是看中其技术对自家游戏生态系统的意义。

AMD 目前正面临着竞争对手英特尔和高通带来的压力,后两者目前都已经成立了适用 VR 的 60 GHz 传输技术部门。如果 AMD 能将自家的 GPU 与 Nitero 的芯片进行紧密的集成,那么 VR 图像的分辨率将达到 4K 甚至是 16K,VR 体验将更为逼真。

AMD 显然看到了 Nitero 在 VR/AR 无线解决方案上长期的市场机会,如果 Nitero 未来会成为 VR/AR 无线芯片技术的主要供应商,那么此次收购就显得很有意思了。


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