2岁就背元素周期表 斯坦福辍学90后造激光雷达PK特斯拉

2017-04-14 22:15 人物 来源:创头条 查看原文

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 寓扬

导语:激光雷达是无人驾驶的一项关键技术,它是无人驾驶汽车的“眼睛”。近日,又一位90后CEO在激光雷达技术上取得了进一步的突破。

据MIT Technology Review(麻省理工学院科技评论)报道,一家叫做Luminar的科技公司将要推出一款高分辨率的激光雷达,它可以大幅度提升激光雷达的视野,从而推动无人驾驶的发展。

一、辍学斯坦福90后创始人

初创公司Luminar的首席执行官兼共同创始人是Austin Russell,他今年才22岁。据TechCrunch报道,Russell两岁的时候就记住了元素周期表,12岁时获得了他人生的第一个专利。之后,Russell为了获得风险资本家Peter Thiel的10万美元投资,而辍学斯坦福大学。

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Luminar目前已经筹集了3600万美元的种子轮投资,其投资方主要有:Canvas Ventures、GVA Capital和Peter Thiel支持的1517基金。该公司正在利用其种子轮的资金在弗罗里达建立一个5万平方英尺的工厂,而其总部在加利福尼亚的Portola Valley。

Luminar在5年前从零开始研发其激光雷达系统。这意味着该公司自行设计:激光、接收器、芯片、封装等,而不是采用现成的组件。据其创始人Russell介绍,相比于市面上的其他激光雷达系统,他们公司的激光雷达能够使汽车更清晰的看到障碍物,能够让车获得更远的视线。Russell还表示,即使是在有雾和灰尘的恶略天气下,该公司的激光雷达也能够工作。但他尚未披露激光雷达的价格。

二、供应紧缺的激光雷达

大多数致力于自动驾驶的公司都认为激光雷达是保证车辆安全行驶并区分物体的关键设备,但是现有的激光雷达非常庞大,价格也非常昂贵,并且由于需求激增,造成供货短缺。谷歌母公司Alphabet和Uber都曾表示,他们被迫从头开发自己的、性能更好的激光雷达设备。

Russell表示,控制成本是大多数激光雷达制造商正在努力解决的问题之一,许多汽车的激光雷达仍需花费数万美元。但是,Luminar不是要利用现存的技术制造更加便宜的版本,而是要制造出性能更好的传感器,即使公司使用的材料不同于行业标准的波长运行。

三、激光雷达测试

激光雷达技术的工作原理是,在行驶中,激光雷达发射光束,遇到物体反弹并产生数据点,以此来构建汽车周围的情景,以及周围物体的距离和密度。

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Luminar已经从宝马、奔驰和特斯拉等厂商那里购买车辆,并配备了自己的激光雷达传感器进行测试。从汽车的监视器上,能够通过激光雷达获得的实时数据,来看到其他设备在地图上移动。

Luminar的激光雷达每秒可发出数百万个激光脉冲,并给车辆120度的视野。该激光雷达还能够进行光学变焦,或者更加集中分析汽车附近的障碍物。

Russell表示:“很多自动驾驶车只限于每小时25英里或以下运行,这就像交付机器人或者仓库机器人一样。而我们的激光雷达可以看到200米距离的物体,同时每小时行驶75英里。这意味着你有7秒钟让你的车做出反应,而其他激光雷达只能给出1秒的反应时间。”

四、同行PK

目前的市场领先者Velodyne笨重的顶级传感器则需要花费数万美元,该公司表示,它可以看到黑暗中的物体,在距离50米处有10%的反射率。而在本周一的演示中,Luminar展示了其传感器的检测能力,并在200米处显示了标准化的10%的反射率目标。此外,Quanergy的S3传感器则要小得多,但它只能每秒发出五十万个激光脉冲。而Russell说,Luminar可以每秒达到“百万”。

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Luminar公司公司的激光雷达能够提供更长的检测距离,一个原因是它是用来更长的红外波长。Luminar系统使用的是1550纳米的红外波长,而不是较便宜的普通905纳米波长。而1550纳米的波长是眼睛所不能达到的,所以在Luminar激光雷达下,功率可以高出40倍,而不会造成危险。而其他公司使用的硅基接收器不能吸收1550纳米的波长。

竞争对手Quanergy表示将在9月份出售自己的固态激光雷达,价格为250美元。Quanergy首席执行官Louay Eldada表示,他并不担心Luminar。他说,一方面Luminar使用的移动镜可能存在可靠性问题,此外使用较长波长的光需要昂贵的半导体材料。像其他激光雷达公司一样,Quanergy使用硅,这便宜得多。

此外,Russell也表示,Luminar可以降低成本,尽管使用优质材料。因为他们已经开发了自己的定制传感器,并将其与定制的硅芯片封装在一起。但他拒绝给Luminar的产品一个价格,只是说这将超过250美元,但他的传感器将会有更高的性能,成为市场上激光雷达的强力对手。

五、投资人和市场共同看好

Canvas 风投的合伙人、Luminar投资者Rebecca Lynn表示,该公司正在将其系统推向市场,她预计Luminar将成为汽车行业的主要战略品牌。事实上,Russell表示,预计今年将首批投产1万台激光雷达设备,而一些汽车公司已经表示,愿以任何价格购买Luminar生产的所有激光雷达。

虽然有些人认为可以依靠摄像机来做无人车的感知系统,但是Lynn说:“激光雷达比其他现存技术都更加安全。这个世界上有许多东西可以让我们的生活更加美好,但是自动驾驶却可以拯救生命。而没有激光雷达,你就不能安全地进行自动驾驶。”

原文来自:MIT Technology Review、TechCrunch、Fast Company

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