36氪首发丨玩VR/AR购物只用手机就可以,阿里手淘成了这次的主战场

2017-04-20 10:31 社交 来源:创头条 查看原文

带着VR头盔,畅游在琳琅满目的商品海洋里,能想游戏角色一样,一挥手就换一身服装,这样爽快的VR购物体验,尽管目前还是畅想。但却没什么人会怀疑这种可能性。因为作为全球电商的巨头,阿里巴巴推出了“造物神计划”。

当然目前阶段头盔眼镜的基数还是没法和数十亿的手机用户相比。于是配合手机摄像头的各类AR应用不时就掀起一波热情,去年年中火了Pokémon Go,今年春节前支付宝的AR福字红包也让人玩得乐此不疲。

在手机端的产品方案,用户门槛更低,更易传播,而阿里天然地在手机端就有一个流量充沛的神器“手机淘宝”。近日,36氪了解到,基于阿里手淘的淘宝AR宝贝和淘宝实景购已经悄然上线了。

手淘里的VR/AR商品要怎么玩?这个功能其实完全没有藏,非常直白地摆在了商品页的产品头图上。但是目前阿里方面并没有向商家全部开放,仅对个别商家做了特许准入,部分开启了该功能的邀请单。据阿里方面介绍,准入条件主要考虑了商家的品牌影像力,以及消费级商品与VR/AR结合会有比较好的玩法。总体包括了十多个商品的类目,其中家居类是展示的重点。

显然,这次阿里在电商这块举足轻重的业务上试水VR/AR,足见其重视程度。事实上,无论是此前阿里高调宣布“造物神计划”,还是在资本方面助推Magic Leap的接近疯狂的估值,在这块战场上阿里其实并不算保守。然而动作大,并不代表不理智,在去年VR行业发展似乎没有达到业界预期般成长的情况下,这位巨头选择从3D模型商品库的方向卡位。尽管行业还有资本寒冬的余威,但2017开始,36氪已经感受到了阿里的策略为诸多相关创业公司带来了光亮。

当然,即便是阿里,这趟也依然是试水之路,免不了摸着石头过河。

事实上,阿里的VR/AR计划起于2016年3月,阿里巴巴宣布成立VR实验室GnomeMagic Lab(以下简称GM Lab),GM Lab创始人湘菜(花名)则带着团队,技术先行,为阿里去试试水的深浅。马云在3月底的国家税务总局与全国工商联在京共同召开“深化税收改革 助力民营企业发展”座谈会上介绍,目前阿里巴巴经济体有超过1000万卖家。其中,越是小的电商对于3D模型的成本也就越敏感。阿里处在这个位置,价格问题是他们首先要攻克的指标。

湘菜介绍,GM Lab在近期的技术重点都还是在降低成本方面下功夫。去年双十一期间的DIVA方案就是为了降低成本考虑而开发的过渡型技术。他们也在内部制定了进一步开发的技术指标,希望能够实现全自动地进行商品的3D建模,还原度要达到95%以上,同时成本进一步压缩,控制在100元以内。

当然,作为一个大的平台方,阿里也并没打算自己一手揽下所有的开发工作。湘菜向36氪介绍,阿里目前在技术方面的合作伙伴主要是两类,一类是其团队可以引入更新更先进的核心技术,另一类是应用阿里目前研发较为成熟的技术,针对商家的商品进行具体的建模工作。其中,湘菜认为最难的地方则是如何平衡3D模型的真实感和美感。这也与36氪接触到的创业公司看法相同。而解决这一点也正是这些合作伙伴体现自己能力的重要方面。

而作为平台方,与诸多开发者或技术服务商形成合作后,阿里需要给出明确的产品方案和技术标准,方向则是直指移动端,也就是“手机淘宝”这一重要产品。据介绍他们在这方面最核心的工作还是对客户端和服务器端的优化,同时还需要提供3D建模的合作伙伴在技术规格上进行适当的兼容,而阿里则会做好本地客户端和平台工具方面的各种优化,包括数据存储和传输,能耗控制,模型的提前渲染等等,尽可能地减少客户端的消耗。甚至于,这样的开发过程与VR常用的引擎工具都略有不同,应用在手机淘宝客户端的引擎需要更轻量,还需要让iOS和安卓开发者都能便捷地使用,相关的微端引擎未来阿里可能也会做一些开放。同时模型的材质和渲染还需要有一个常规的标准,才能保证效果的一致性,这方面阿里也在推动国家相关机构制定中。

而当产品化思路更加成熟时,由斯登宇(花名:承渊)负责的产品经验丰富的阿里百川团队也就开始发挥作用。承渊向36氪介绍,造物神平台在2017年的重点就是为商家去挖掘优秀的合作伙伴,通过这些合作伙伴为商家做出产品的3D模型。他还透露,商家在3D产品的接受意愿上,最需要磨合的问题就是成本,目前单件商品模型在200-500元的价位是商家比较乐于接受的。同时,也正是因为这样的成本存在,所以客单价较高、毛利也较高的行业就离商品3D化更近一些,例如家电行业的海尔,家装行业的百安居等。同时,在汽车行业其他工业端本来就有3D展示的行业,商家在接受商品3D化的意愿也更强。目前这类商家主要集中在天猫平台。

GM Lab迄今已经走过了一周年,他们在去年“造物节”上的展示除了让行业看到了阿里对VR的信心,他们也进一步挖掘到了不少在3D建模方面拥有核心技术的团队。同时,通过双十一这样的宣传,也引导了消费者对这一技术的进一步接受。但是就目前的进展来看,承渊认为商家的付费意愿还不足以支撑太多的3D建模团队在其中产生较为理想的利润,所以阿里目前也暂不会进行大规模的招商,他们现阶段主要希望构建质量更优的模型展示案例,而不是追求数量。2017年GM Lab的计划主要在两方面,其一是吸引更多的消费者接受这一技术,基数达到千万量级的消费者才会使得这一产业环节中的各方挖掘出商业价值;其二则是配合阿里平台,引入更多具备核心技术的优质合作伙伴,同时他们也希望自身对于VR行业的发展有更深刻的洞察。

国内的BAT在VR/AR方面其实谁都没落下,百度在今年年初宣布成立第四大实验室 AR Lab,并展开了复原老北京城门等活动,春节前夕也是热闹非常。握紧“社交”牌的腾讯此前就曾展示过VR社交应用的Demo,3月底还在HTC Vive生态圈大会上与来自加州的人工智能企业ObEN合作展示了让微信用户直接获得VR社交体验。或许AR红包这样的尝试已是巨头们试水的一道标志线,然而这次阿里的动作让我们知道它其实走得更远。然而,电商大佬们的VR赛跑似乎一直都很激烈。国内的京东也在不断尝试各种3D商品展示方案,亚马逊对VR人才的招揽也让人无法忽视其存在。阿里此举似乎也是更果断,更快速。

当然,就像阿里自身对于用户基数的判断,达到千万规模才能挖掘更多商业价值。而依靠VR硬件厂商们的努力,这一数字貌似还得等。反而,寻找从软件层面的突破,似乎阿里做出了一个示范。春江水暖鸭先知,在新一代计算平台兴起的这个路口,机会可能是会重演的。

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