特斯拉杀手Lucid Motors来了 它到底有什么杀手锏

2017-04-21 01:30 VR/AR 来源:创头条 查看原文

【导语】有些人将Lucid Motors视为特斯拉杀手,它有一个庞大的计划,不过完成计划需要更多的资金。我们深入了解一下Lucid Motors,看看它所开发的电动汽车Air到底如何。Lucid Motors真的能够成功吗?当然很难,但并非全无机会。

Lucid Motors是一家硅谷创业公司,已经获得VC的投资。在今年的国际汽车展上,Lucid Motors展示了第一款汽车Air,公司还透露说,未来将会制造美国消费者可以真正拥有的电动汽车。

按照Lucid Motors的介绍,获得美国联邦税收减免之后,Air的起步价约为52500美元。Air是一款四座轿车,与宝马、奔驰同比价位的汽车相比,性能更好,更加舒适。

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Lucid Motors设计副总裁詹金斯(Derek Jenkins)说:“奢侈汽车市场拥有很多的相似性。”

新车有多强大

Air汽车相当低矮,比较时髦,挡风玻璃从前排乘客的头顶穿过。和特斯拉一样,Lucid Motors将电池装在车底,从而使得发动机的空间和内部空间变大。汽车的长度和传统中型轿车差不多,坐舱的空间比奔驰S级轿车还要大。有一个型号的Air专门瞄准企业高管,安装了倾斜式后座,这种设计灵感来自于公司商务机。

2007年,Lucid Motors正式成立,当时它还是一家电池公司,名叫Atieva,总部设在硅谷。Lucid Motors的创始人是特斯拉、甲骨文的前员工。詹金斯在马自达、大众工作过,然后进入了Lucid Motors董事会。

Lucid Motors介绍称,它所用的电池能源密度比竞争对手更高,更可靠。基本款Air充电一次可以续航240英里(386公里),功率400马力。未来公司还会推出续航400英里(643公里)、功率1000马力的版本,采用全驱系统。原型版Air专为高速测试调整过,最近它在俄亥俄赛道测试时时速达到了217英里(349公里)。

按照计划,Lucid准备在亚利桑那Casa Grande建造工厂。2019年开始生产汽车,第一年生产目标1万辆。到了2022年,工厂将会聘请2000名员工,每年可以生产13万辆汽车。

与特斯拉一样,Lucid承诺Air将会配备摄像头和传感器,不需要人操作就可以驾驶。但是到目前为止,还没有任何软件可以启动此功能,专家认为,目前软件是无人驾驶汽车最大的挑战。

凡是新的汽车公司,包括早期的特斯拉,都曾受到过许多人怀疑。法拉第未来(Faraday Future)也曾大胆宣称要制造超奢侈电动汽车,不过公司面临许多的困难。自己重新开发一款汽车需要投入10多亿美元,许多产业人士还说,投入这么多钱还不能解决制造与销售难题。

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AutoPacific分析师Dave Sullivan指出,Lucid的原型车生产意图更明显,管理团队也似乎更有凝聚力。Dave Sullivan在邮件中表示:“从长远来看,成功的机会并不大,因为当Lucid开始生产汽车时,美国、德国制造商的电动汽车也会汹涌而来,这些企业已经建立了服务和分销网络。”

缺少资金

Lucid告诉记者说,Air续航里程达到400英里,功率1000马力,称得上是当今世界上最强大的合法街车之一。扣除联邦税收补贴后,基本款定价52500美元,续航240英里,功率400马力,和通用汽车的雪佛兰Bolt差不多。

美国投资公司Venrock、日本三井、中国青云创投已经向Lucid投资。

Lucid新闻发言人Amanda Hundt表示,公司已经融过三次资,总额几亿美元,目前正在寻求第四轮融资。她还说,公司会直接向消费者销售汽车,这种销售战略与特斯拉类似。

Amanda Hundt在邮件中表示:“我准备开设零售店,2018年全年及以后的日子,我们会稳步推进计划。当我们快要启动生产时,就会开设服务中心。”

计划很庞大,Lucid无疑需要现金。去年12月,Lucid发布了Air原型汽车,公司原计划在2018年开始生产汽车。后来时间稍稍延迟,Lucid希望再次获得融资,然后开始在亚利桑那建造工厂,2019年推出汽车。

Rawlinson CTO Rawlinson说:“我们现在还没有钱,正因如此我们才会寻求D轮融资,有钱了才能完成任务。如果没有足够的资金完成项目,确保项目的专业性和完整性,我们就不应该动工或者启动任何计划,这样做不负责任。”

一旦融到资金,还要等24个月才能生产汽车。去年11月,Lucid曾经说过公司计划在2017年上半年破土动工,招募员工,2018年开始生产汽车。

现在时间推迟了,意味着Lucid又落后特斯拉及其它汽车公司一年时间。Rawlinson说他对汽车很有信心,原来他在特斯拉工作,老团队的员工大部分都加入了Lucid,这是他很有信心的一个原因。

“我得到了许多关键员工。”Rawlinson说,“向我汇报工作的所有汽车主管都曾与我在特斯拉开发过Model S,所以整个团队所做的事正是他们所擅长的。”

Rawlinson还说,高端版本1000马力的Air充电一次可以开400英里,它更贵一些,售价超过10万美元。他还介绍说,基本款是盈利的,因为电池成本很低,而更快的版本将会与顶级奢侈汽车竞争,价格也会更高。Lucid与LG化学、三星SDI签署了电池供应协议。

启动生产的前12个月,Lucid准备制造1万辆汽车,2022年之前将年产量提高到1.3万辆。Rawlinson表示,Air安装的硬件支持无人驾驶功能,不过软件要到2021年或者2022年才能准备就绪。

“有许多人对无人驾驶很乐观,我个人倒是悲观一些,对软件感到悲观。汽车安装了传感器套件,我们可以收集数据,大数据,这样一来就可以加速朝着完全自动驾驶的方向前进。”

特斯拉汽车从0加速到每小时60英里只要2.28秒。Lucid Motors在俄亥俄州运输研究中心的赛道上测试汽车,汽车功率1000马力,赛道长7.5英里,汽车的最高时速达到了217英里。这样一来,它就成为了美国生产版汽车中速度最快的,超过了福特GT,时速高了1英里。

Lucid说,速度受到了电子设备的限制,实际上可以开得更快。特斯拉Model S P100D也受到了限制,它的最快时速只有155英里。如果解开限制,到底汽车能达到多快的速度呢?我们不得而知。

Air从0加速到每小时60英里只要2.5秒,它安装了电池也是世界上最大的,容量达到了130千瓦时,充电一次可以开400英里,比特斯拉最好的记录多了65英里。

许多技术都是自己研发的

Air的电池是自己开发的,电池所用的电芯化学材料是Lucid与三星SDI合作开发的。Air汽车标配100千瓦时电池,最高可以选择130千瓦时。Lucid解释称,电池支持快速充电技术,可以重复充电,它的寿命会延长,正因如此,这种电池适合于密集使用场景,比如安装在驾乘分享汽车中。

Lucid对自己的电力传动系统相当自豪,系统也是自己开发的,未来公司有兴趣让其它公司使用。开放技术对整个汽车世界有利,Rawlinson说,Lucid正在建立一项业务,让其它汽车制造商使用自己的传动系统。不过公司目前的重点是成为一家出色的汽车制造商,制造一款好汽车。

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设计自有电力传动系统,然后围绕系统打造汽车,可以让Lucid将空间利用好。Rawlinson表示:“这款产品有一个真实革新的地方,就外部看汽车会小一些,但内部空间会变大。我的意思不是说它会小一点点……缩小的程度是变革性的。”因为Air的尺寸是中等大小的,所以驾驶起来很有趣,可以轻松放进车库,也适合在城市使用。Air的内部空间与全尺寸奢侈汽车差不多,宽敞的空间让人更舒适。货物空间达到了32立方英尺,前面有一个储物箱,后面也有一个。

用户已经可以预定Air,预定情况似乎很好。Rawlinson说:“我们对预定数据很满意,无法披露具体数据,不过它超过了我们的预期。”唯一的遗憾在于客户还要等几年才能拿到车,因为Air要到2019年才开始生产。

Lucid不只希望Air是一款好开的车,而且还是一款适合乘坐的汽车。Air的悬挂系统是自己开发的,它用反射空气弹簧减少非悬挂重量,主动减振,让操控达到最优化。虽然这是一款中等大小的汽车,它却很灵敏。

除了采用零排放传动系统,还有一些特点值得注意。Lucid正在寻找环保材料,用在汽车内部,包括“素食版”内饰,汽车内部没有使用皮鞋,而是选择了合成材料。Jenkins认为,要让真实的观感与可持续性保持平衡是一个挑战,他说那是Lucid的重点。照明系统也是Lucid自己开发的,它所使用的电能只有其它系统的一半,面且还让Air的前脸看起来更独特。还有,Air引进了“涡流感应系统”(vortex induction system),它可以散热,还可以增强真实世界的牵引力。最后,Air还安装了一个热泵,它可以将电池散出的热量传到座舱。

Rawlinson认为,世界已经证明电动汽车是可行的,他说Lucid Air的使命就是开发下一代汽车。Rawlinson表示,许多企业选择一些方法,但是都失败了,Lucid将会用同样方式完全发挥电气化的潜力。

在当前一届美国政府的管辖下,有些人担心电动汽车的前途,Rawlinson并不担忧。他说:“电动汽车可以比汽车汽车好,Lucid Air又比竞争对手好很多。”当Lucid与奔驰、奥迪、宝马竞争时,并不需要额外的支持。Lucid是一家美国公司,在美国制造汽车,Rawlinson相信这种身份可以引起政府的共鸣,因为它可以为美国创造工作机会。

上面说过,Lucid准备在亚利桑那建造工厂。第一阶段需要投资2.4亿美元,第一年的产量限定在8000-10000台。在随后的几年里,Lucid将会提高产能,按保守估计,最终会达到每年5万辆。2022年之前,Lucid累计会向工厂投资7亿美元。

Air刚刚开始起步。2019年汽车上市之后,Lucid在未来的汽车规划上还有许多选择。Jenkins表示,有一个起点很明显,那就是看看其它企业能用Air平台做些什么,未来公司还会考虑推出跨界电动汽车。

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试坐报告:

试坐者:Raymond Wong

自去年宣布推出Air电动汽车以来,新秀Lucid Motors吸引了许多人的关注。

Lucid Motors是一家加州电动汽车公司,它开发的电动汽车安装了自动驾驶系统,人们将它称为特斯拉杀手,它的汽车比Model S更先进,更奢侈。

最近,我有机会在纽约汽车展上试坐了Air,很遗憾,我没有机会驾驶,或者乘坐汽车开上街道。不得不说,乘坐Air的感觉就像坐私人飞机或者坐在一级飞机客舱一样,而不是坐在公路汽车上。

开始时我应该告诉你,我乘坐的是一款高配版 Lucid Air汽车,也就是说它的价格更贵一些,超过了10万美元,各种花俏的东西一应俱全,比如1000马力全驱双引擎,续航里程400英里,全息玻璃天幕,皮革内饰,21英寸车轮、29个扬声器组成的音响系统,两个给高管坐的后座,可以倾斜55度,前座支持按摩功能。

基本款Air售价52500美元(扣除税收补贴之后),尽管价格低些,它的配置仍然很强大,包括400马车的后轮驱动系统,单引擎,240英里的续航里程。基本款Air有一些缺点,比如上面是铝合金天窗,不是玻璃,后座无法倾斜,车轮小一些,只有19英寸,音响系统只有10个扬声器,公司告诉我说基本款汽车的空间仍然很宽敞。

回到汽车本身。Air超级时尚,将电动汽车的时尚感发挥到极致,实际上,它的外观比特斯拉汽车还要漂亮。Air稍稍有点像盒子,有些人可能不喜欢,前端是圆的,这点尤其会招来一些人的不满,不过这种设计让汽车显得很独特,很有个性。

从一开始,Lucid Motors就想将Air打造成最奢华、最宽敞的电动汽车。

Lucid Motors CTO Peter Rawlinson说:“特斯拉Model S是一款很棒的产品——相当于标准性产品,我很荣幸能参与Model S的开发工作,不过有些事情是它做不到的。”有些人可能还记得,Peter Rawlinson是Model S前首席工程师。

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Peter Rawlinson指出,与Model S相比Air使用了特殊的“雕刻电池(sculpted battery)”,它可以腾出更大的空间。

“和特斯拉汽车一样,Air的电池组也是装在车底的,不过特斯拉的电池是连续的,像一根棱柱从车的前部延伸到后部。我们的电池有点像雕刻,渐渐后退,后排乘客搁脚的地方尤其如此,这样一来空间就会更大,更舒适。”

“对于电池、发动机、整个电力传动系统,我们用富有想像力的方式构想出更好的总布局。它的布局更好。我们会思考用户想坐在何处?脚放在哪里?我们认为脚的位置比电池的位置更重要,所以我们改变了电池的形状。”

我可以证明汽车的内部的确很宽敞。搁腿的空间很大,让我十分满意。虽然我坐在后排“高管”座位上并没有真正倾斜,不过个人空间真的相当大。

之前我曾坐过Model S,还坐过许多中型轿车,这些轿车提供丰富的选择,不过我想不出有哪一款的舒适程度可以和顶级Air相提并论。

在未来的软件升级过程中,如果Air内置的自动驾驶系统真正启动,宽敞的内部空间就会显得更实用。如果将后排座位倾斜,躺上去睡一觉,肯定棒极了。当汽车推出时,所有版本都会配备一些必要硬件,比如激光雷达、雷达、摄像头,可以支持Level 4或者Level 5自动驾驶功能。

除了自动驾驶硬件,Air还引进了许多高科技,肯定让你垂涎欲滴。

Air有3块显示屏(其中2块是触摸屏),屏幕放在原本应该放仪表组的地方。屏幕都很清晰,提供必要的汽车信息(速度,里程等等),控制相当方便。在左边的触摸屏上,你可以看到许多不同的控制功能,比如锁定车门,打开引擎盖。在右侧的触摸屏上,你可以获得导航、天气信息,或者打开音乐手机快捷方式。

如果嫌不够,还有一个iPad一样大的触摸屏,它相当于中控台。特斯拉Model S安装的是17英寸触摸屏,Air的屏幕没有那么大,尽管如此,屏幕的像素还是很高的,可以显示详细的地图、音乐、系统控制信息。

有了内置的语音助手和AI技术,Air更加个性化。虽然Lucid Motors没有透露任何与Air内置语音助手技术有关的消息,不过据说相当智能。

Lucid设计副总裁Derek Jenkins说:“我们想打造自然的语音体验,它和今天汽车中用户获得的体验不太一样,与Echo、Siri体验很相似。我们相信汽车应用的理想模式应该是这样的。AI助手与汽车学习、超时、路线有关,它可以知道用户一般的驾驶路线是怎样的,可以知道你的规划,可以从日常通勤中找到日程冲突、时间差异,还有其它一些功能。这些功能越来越重要。”

未来,汽车将会引进面部识别系统,它可以知道谁在驾驶汽车,然后根据驾驶者的身份调整汽车设置。可惜这个功能我没有办法演示。

虽然我将Air叫作“特斯拉杀手”,但是Rawlinson却说不是的。

“一些人将我们与特斯拉比较,主要是因为它在该领域是一款奢侈电动汽车,我可以理解人们为何这样对比。不过我们并不喜欢别人将我们称为特斯拉杀手。现在奢侈汽车市场已经遍及全世界,它被德国企业统治,我们想抢占一个恰当的位置。”

我问他,Model S对Air造成多大的影响,毕竟他曾开发过Model S,Rawlinson认为并没有影响Air。他说:“的确,我们引进了知识、还有经验,但是它的外观是自由设计的,我们如何将电动汽车推向下一级别也是自由的,完全没有受到Model S的影响。这样我们就可以用不同的方法发挥电气化的优势,这款电动汽车是重新开发的,没有受到影响。”

虽然到目前为止Lucid Air的表现给人留下深刻的印象,但是它还有很远的路要走。Lucid刚刚宣布说,原型汽车完成了第一次高速稳定性测试,时速达到了217英里。公司的计划是生产8000多辆汽车,2019年推出,马上就在亚利桑那Casa Grande建造工厂。照预计,汽车2018年年末开始生产。

原文来自:消费者报告、mashable

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