软银布局前沿科技领域,英国 VR 初创公司 Improbable 获战略投资

2017-04-25 08:06 智能硬件 来源:创头条 查看原文

Bloomberg 消息,知情人士透露,软银集团日前完成了一笔对英国虚拟现实初创公司 Improbable 的投资。目前双方尚未就此事作出回应,仍不清楚此次投资总金额,交易细节预计在本周公布。

Improbable 是一家位于伦敦的创业公司,主要从事超现实模拟环境和虚拟世界的创建。其创始人兼 CEO Herman Narula 毕业于剑桥大学计算机科学专业,毕业后与 Rob Whitehead 一起创立了该公司。此前,Improbable 曾获美国知名风险投资公司 Andreessen Horowitz 领投的 2000 万美元融资。Conversion Capital 以及英国投资人 Saul Klein 创办的 LocalGlobe,也是这家公司的投资者。

去年年底,Google 宣布和 Improbable 达成合作,推出一项专门构建复杂虚拟世界的云计算服务 Spatial OS。这项服务可以打破常规游戏服务器的限制,支持巨型模拟游戏测试及相关的复杂运算,还能模拟创建现实中的城市体系、基础设施和生物系统。Improbable 近期还和英国政府合作,建立了一个互联网模拟环境。

在与 Google 云业务合作后,Improbable 于今年 2 月在美国旧金山设立了办事处,还在过去的几个月中聘请了一批高管。如聘请曾在金山软件工作的 Rob Miller 担任首席法务官、曾在私募股权投资公司 TPG 工作的 Michael Bannon 担任首席财务官等。

不过根据 Companies House 的一份报告,Improbable 目前拥有 150 多名员工,但尚未实现盈利。截止去年 5 月 31 日,Improbable 共计亏损 1340 万英镑(约 1720 万美元)。

对 Improbable 的投资,再一次印证了孙正义加码前沿科技领域的战略。软银集团目前正完成 1000 亿美元愿景基金(Vision Fund)的建立,该基金于 2016 年发起,投资者包括苹果公司和沙特主权财富基金 PIF。Vision Fund 的目标是在未来五年,向全球科技行业投资至多 1000 亿美元,以寻求能在未来产生巨大影响力的科技公司。

软银目前在英国最大的一笔投资,是在去年以 320 亿美元的价格收购英国芯片巨头 ARM,这也是英国脱欧公投后最大收购案。当时软银旨在押注智能手机芯片商未来能在物联网市场取得领先。


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