2016,AI 春暖花开 | AI 传奇系列之一

2017-04-26 13:50 VR/AR 来源:创头条 查看原文

雷锋网(公众号:雷锋网)按:本文作者陈宗周,环球科学杂志社社长、总编辑,创办了《环球科学》丶《电脑报》丶《知识经济》等科技媒体,是全国有影响的媒体人、科学作家、媒体企业家,对科技史、前沿科技、数字技术、互联网、人工智能的进展保持长期研究,并写有大量相关文章。先后担任中科普传媒有限公司总经理、天极网董事长、中国科技报研究会副理事长等职务,也是中囯科协第七届全国委员会委员。

本文为陈宗周的《AI 传奇系列》第一篇,由《环球科学》授权刊载。

未来的历史学家,一定会浓墨重彩书写刚刚过去的 2016 年,这是 AI(人工智能)走进人类社会里程碑式的一年。

旷世棋局的幕后英雄

激动人心的故事发生在春天。2016年3月9日,北京时间 12 时, 韩国首尔四季酒店,一间高度保密的围棋对局室里,韩国世界围棋冠军李世石在棋盘上落下一枚黑子,被称为“史诗般大战”的人机围棋比赛揭开帷幕。

棋盘对面,坐着华裔程序员黄士杰(Aja Huang),他是 DeepMind 公司围棋程序 AlphaGo 的首席工程师。这一天,他只是代表 AlphaGo 在棋盘上布子,机器才是今天李世石的棋局对手。

2016,AI 春暖花开 | AI 传奇系列之一

↑ AlphaGo之父戴密斯·哈萨比斯(左)和韩国世界围棋冠军李世石

对局室外, DeepMind 创始人戴密斯·哈萨比斯(Demis Hassabis) 也在现场。这位被称为 AlphaGo 之父的传奇人物,是这一旷世棋局的幕后英雄。他的出身与经历,显得非常与众不同—— 1976 年出生于伦敦,父亲却是塞浦路斯希腊人,母亲是新加坡华人;而他一身兼有游戏开发者、认知神经学科学家、人工智能企业家等多重角色;更叫人称奇的是,他五次夺得世界智力运动会“智力五项”(Pentamind)项目冠军,他还是国际象棋大师,十三岁时的水平,已经在全球十四岁以下选手中排名第二。

今天名满天下的 DeepMind,正是由哈萨比斯 2010 年在伦敦大学学院(UCL)初创。哈萨比斯的目标是,开发出像人脑一样自主学习并掌握技能的通用学习机。2013 年 12 月,在旧金山北部滑雪胜地太皓湖之滨,在一次重要的机器学习会议上, DeepMind 演示了一款 AI 软件。令人称奇的是,软件居然自己学会了家用游戏机鼻祖 “雅达利”(Atari)的三款经典游戏《 Pong 》《 Breakout 》和《 Enduro 》的玩法,水平甚至超过人类专业玩家。机器从零开始自己学会玩游戏并成为专业高手,这是之前从未实现过的高度复杂任务,DeepMind 让在场AI专家感到震惊。太皓湖演示之后一个月,Google 宣布以 4 亿英镑天价全资收购 DeepMind。从此,它一飞冲天。AlphaGo,是后来喜欢上围棋的哈萨比斯又一AI杰作。

由于 DeepMind 的这种背景,正像李世石国籍是韩国一样,机器 AlphaGo 一方也挂有一面蓝底红色米字国旗,表示它也有自己的国籍——英国。就这样,DeepMind 及 AlphaGo 在全球媒体的聚焦中来到赛场。

人机博弈之战

堪称史诗的大赛,必定会有非凡的理由。棋类博弈游戏一向被认为是智能的典型表现。德国诗人歌德说:“象棋是人类智慧的试金石。”这方试金石,在AI发展的漫长历程中,也常常被用来考验机器的智慧。艰难考验中,AI 已经越过了两道重要关口。

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↑1997年,“深蓝”超级电脑战胜国际象棋传奇人物加里·卡斯帕罗夫

1994 年,加拿大艾伯塔大学的乔纳森·谢弗等打造的电脑棋手“奇努克”(Chinook)一举夺取西洋跳棋世界冠军,这一战被载入吉尼斯世界纪录。1997 年,IBM 公司的“深蓝”超级电脑战胜加里·卡斯帕罗夫,这位俄罗斯人本身就是一个奇迹,二十年称霸国际象棋棋坛。传奇棋手败于机器,这轰动性的结果广泛而长久传播。

不过,AI 的这些辉煌战绩还不足以动摇人类自信心。围棋的复杂度,一向被认为是其他棋类不可比拟、机器智能难以逾越的关口。小小棋盘上,围棋却复杂得难以描述。如果仅看空间状态复杂度,围棋棋盘有19x19=361个落子点,每个点可以有黑白空三种状态,状态数量理论上为 3361≈ 10172 种,而国际象棋只有 1046 种。要理解 10172 这样的天文数字有多么巨大,可能需要一点想象力,因为人类目前能观察到的宇宙中全部原子数量,大约只有 1080

围棋变化状态这种事实上的不可穷尽性,成为人类引为自豪的一种高级智能活动。即使AlphaGo在前一年战胜了三度欧洲围棋世界冠军樊麾六段,挑战书已扔到李世石面前,赛前舆论仍然一边倒地表示乐观——这次代表人类出马的是围棋奇才李世石九段,轻取 AlphaGo 应该在情理之中。微弱的杂音出现在比赛前一天,AlphaGo 的开发人员接受采访,仿佛不经意地透露他们的测试,测试中李世石取胜的概率为零。

人机围棋世纪大战的结果我们已经知道,AlphaGo 摧枯拉朽,连下三局让骄傲的李世石痛苦地吞下苦果,比赛已经事实上结束。而最后的4:1战绩,甚至被认为是 AlphaGo 为人类留下的最后一点颜面。这点颜面,在 2016 年的最后几天被彻底撕下。在网络围棋上,一位披上 Master (大师)马甲的超人,以 26:0 的从未有过的纪录横扫世界最顶尖棋手。跨入新年,Master 继续横扫棋坛,连胜纪录突破 60 盘,唯一的一盘和棋,还是因为网络断线。

终于,我们知道Master其实是新版 AlphaGo 重回江湖。人类惊呼,同时也彻底服气,对重新战胜 AlphaGo 们,已不复有过去的自豪与骄傲。

AI风潮袭来

AlphaGo 的胜利,当然不能被视为AI战胜了人类智能,因为它本身就是人类智慧的结晶。但这场胜利,开启了新时代。原来知名度有限的一系列与 AI 有关的名词术语,如人工智能、机器学习、深度学习、大数据、GPU、图像识别、语音识别、语音合成、机器翻译等等,在 2016 年纷纷成为科技热词。原来主要影响IT圈的AI技术,迅速普及和渗透进各行各业。谈论AI最新发展在本行业现在的应用和未来的影响,成为 2016 年的企业时尚。

资金的投向和人才的流动,从来就是观察技术潮流的风向标。2016 年之前,风险投资早就悄悄潜入与AI相关的领域;而在 2016 年投资偏冷的全球大环境下,对AI投资却分外的热。AI技术人员在人才市场格外供不应求。最紧俏的,是深度学习专业人才,年薪 100 万美金,在 2016 年并非最令人羡慕的礼遇。人们还在感叹,眼看深度学习领域的几位学科前驱人物,一个个都被科技巨头公司挖角,只有硕果仅存的约书亚·本希奥(Yoshua Bengio),还在蒙特利尔大学坚守。话音未落,刚进入 2017 年才十几天,这位大师创办的公司也被微软收购,他还将担任微软公司特聘顾问。深度学习的学术界大师们,被科技巨头悉数收入囊中,这种前所未闻的奇事,让人触摸到近乎于高烧的AI温度。

这一系列的故事,还只是 2016 年AI对人类社会巨大影响浮出水面的冰山一角。很多重大事件,AI早已参与其中,有的还扮演重要角色。只是,我们往往漠视。

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↑《今日头条》的头条实验室与北京大学计算所联合研发的"Xiaomingbot"机器写作系统,在2016奥运会期间发布的体育报道

2016 年里约夏季奥运会,美国《华盛顿邮报》和中国的《今日头条》都派出了实力不俗的专业写作机器人。《今日头条》的头条实验室与北京大学计算所联合研发的“Xiaomingbot”机器人写作系统,甚至有拟人化的名字与头衔——记者小明。这位机器记者很勤奋,奥运会 16 天中发布了 450 篇新闻;“他”还是快手,赛事结束后新闻生成到发布平均时间只需两秒。“他”的文章平均每一篇都有超百万阅读量。

2016 年美国大选,一位叫 MogAI 的智能程序系统对大选结果做出了自己的独立预测。民调预测一边倒的环境中,几乎只有 MogAI 智能软件系统预测特朗普会获胜。直到大选结果揭晓,蓦然回首,人们发现MogAI 已经是第四次准确预测美国大选,从未失手。

各国绷紧AI神经

部分公众对 AI 的巨大影响存在盲区,这情有可原。但各国政府却绝不能对正在和将要强力推动人类社会发展的新技术巨人掉以轻心。2016 年,正是全球政府与智库机构发布AI政策和研究报告最密集的一年。

2016年10月,奥巴马担任美国著名科技刊物《连线》(Wired) 11月号的客座编辑,与麻省理工学院媒体实验室主任伊藤穰一一起接受了《连线》杂志记者的采访。奥巴马说:“AI 正在以各种方式进入人们的生活,而我们只是尚未察觉。部分原因在于,流行文化对 AI 的描述存在偏见。”

10月13日,奥巴马前往匹兹堡,参加并主持白宫与匹兹堡大学和卡耐基梅隆大学联合举办的“白宫前沿峰会”。

此前一天,白宫发布了《为AI的未来做好准备》和《国家AI研究与发展策略规划》两份重要报告。前者谈人工智能的现状、现有和潜在应用,以及它在社会和公共政策方面存在的问题;后者确定了国家资助AI研究和发展的策略——对 AI 研发进行长期投资、开发人机协作有效方法、理解应对AI带来的伦理、法律和社会影响、确保AI系统安全、开发AI共享公共数据集和测试环境平台、建立评估AI技术的标准和基准、更好地把握国家AI研发人才需求。

12月21日,白宫又跟进发布了《AI:自动化与经济》报告。媒体关注报告中的惊人分析——专家评估,2 ~10 年内,47%的美国职位有被 AI 技术和计算机化取代的风险。

在 AI 领域一直深耕的英国,自然不甘落后。2016年11月9日,英国政府科学办公室发布报告《 AI:未来决策制定的机遇与影响》,阐述 AI 未来发展对英国的影响,展示了利用独特AI优势提升英国国力的雄心。英国数字化与文化部长马特·汉考克(Matt Hancock)在报告前言热情预言:AI 有望像 19 世纪的蒸汽机那样,彻底改变我们的生活。

在中国,2016年的 AI 重要信号从浙江乌镇发出。第三届“世界互联网大会·乌镇峰会” 上,网易科技与乌镇智库在乌镇步步莲花画廊共同举办《乌镇指数:全球人工智能发展报告2016》发布会暨AI交流会。这份全面的研究报告,把中国AI放在全球框架中考察。人们欣喜地看到,中国AI已经进入世界前列,但仍在奋力追赶最强者,前途可期。

2016年的 AI 故事扣人心弦。AI庆祝自己走过 60 年历程的这一年,很像唐朝边塞诗人岑参笔下奇丽的意境——忽如一夜春风来,千树万树梨花开。百度首席科学家吴恩达(Andrew Ng) 甚至信心满满地表示:当前一轮 AI 热将不会像以往那样昙花一现,AI 寒冬可能不会再出现了。

未完待续……

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