【小箘评VR】谷歌Yi Halo全景相机:适合小团队

2017-04-26 20:30 VR/AR 来源:创头条 查看原文

【小箘评VR】谷歌Yi Halo全景相机:适合小团队


我们知道更早之前Facebook在F8会议上发布了x24和x6两款VR相机,从镜头数目和支持的功能来看,谷歌的产品定位低于x24,售价也相对较低,为17000美元。事实上,Jump相机在输出画质方面并不比Facebook的产品低,主要是支持的功能无法相提并论。


【小箘评VR】谷歌Yi Halo全景相机:适合小团队

Facebook x24和x6


我们知道谷歌早在2015年就发布Jump相机计划,当时它定位是一个开放的相机参考设计,正如现在的Facebook产品。不过现在谷歌已经更改了一部分计划,最大的变化就是他们将与小蚁科技联合打造这样的产品,或许类似Oculus和三星的组合一样,软硬件完全可控的情况下他们能够最大限度优化产品。


硬件中国造


此前,谷歌曾与运动相机厂商GoPro合作“Odyssey”相机,但这一次它却选择了并不知名的中国公司小蚁科技。Yi Halo能够支持拍摄30FPS 8k*8k分辨率视频,或者60FPS 6k*6k。实际上,这款相机采用小蚁4K运动相机,搭载索尼IMX377影像传感器。从这里我们也可以看出,目前在电子产品产业链中,欧美厂商占据最上游,提供平台技术;日本厂商提供核心元器件,而中国公司仍然负责制造最终产品。


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VR箘并不是要在这里吐槽中国公司总是占据产业链下游地位,事实上,这是目前中国制造业所具有的劣势但也是优势。我们知道此前当选的美国总统特朗普提到的一个重要口号就是制造业重回美国,如果制造业没有价值的话他也不会这么提了。现在的中国厂商并不是完全没有技术的纯粹代工企业了,至少上面提到的小蚁科技拥有设计开发运动相机和VR相机的能力,才会取代GoPro成为谷歌的合作厂商,而这里面当然也有背靠中国制造业的优势。


【小箘评VR】谷歌Yi Halo全景相机:适合小团队


拥有17个镜头的Yi Halo硬件商的核心技术在于这17个相机的同步运行,当我们启动相机,这17个镜头必须同步启动,并保证参数的协调一致,由于摄像头传感器取景时存在一定的频率,如果所有镜头的帧率不能同步,就会产生画面扭曲,影响图像拼合。


Halo相机还支持延时拍摄,可以实现一些相当酷的拍摄效果。相机可以建立WiFi热点,这样智能手机就能通过配套APP控制相机的拍摄了。这个APP提供预览和远程控制功能,还可以启动监控功能并同时对17个镜头实现固件升级。


设计:高可靠性和便携性


17000美元的价位在专业VR相机领域来说并不算昂贵,谷歌将这款相机的定位设为可靠耐用的中端全景摄影装置,相机内建电池支持最高100分钟的连续拍摄,当然,用户也可以通过DC接口实现外接电源供电。如果你担心无法调整相机水平度,我们可以看到显示屏上方有一个绿色的气泡式水平仪。


【小箘评VR】谷歌Yi Halo全景相机:适合小团队


相比Facebook的产品,这个相机的规格自然还差了一截,不过它的定价也要便宜很多。


【小箘评VR】谷歌Yi Halo全景相机:适合小团队


作为一款专业级设备,Yi Halo的重量为3.5kg,所有配件可以安放在专属盒子里,方便用户搬运,盒子里设备还包括替换零件、充电器、读卡器等等,算是备齐了所需要的全部工具。考虑到可能会出现的故障等情况,盒子里还能放置两个额外的替换镜头,里面甚至还有替换时要用到的螺丝刀。


值得注意的一点是,Facebook的产品改用球形设计,而谷歌则维持环形设计,这意味着Facebook x24拍摄能力更强,而Yi Halo则方便替换组装。


无缝拼合


【小箘评VR】谷歌Yi Halo全景相机:适合小团队


总的来说,Yi Halo硬件方面与现在市场上的其他全景相机并没有本质区别。软件端,这个产品结合了谷歌云计算服务,可以借助谷歌的云端图像自动拼合服务——Jump Assembler进行处理,云计算最大的好处就是按需配置计算能力,免除大量硬件费用,谷歌在这个图像拼合的质量方面相当有自信。对此,VR箘主要担心的则是全景相机的超大数据量和云端上传的网速问题,也许这会花费相当多时间,如果用户対生成的图像不满意,后续的处理也会比较麻烦。


当然,这个自动图像拼合服务的一大好处则在于操作简便,有很多全景视频的图像拼合需要用户手动校准对齐线,而这个服务的过程则能够实现全自动处理。考虑到这个装置摄像头数目众多,这种傻瓜式的操作应该能吸引不少不想在这方面耗费时间和精力的用户。


高质量全景视频图像拼合或者说数据处理会花费制作者相当多精力和成本,而这也是目前全景内容不够丰富的一大原因(另一大原因在于制作者的经验不足),谷歌在这方面能够提供很多帮助。


位置追踪和容积视频拍摄


【小箘评VR】谷歌Yi Halo全景相机:适合小团队

VR光场相机


说到真正意义上的VR视频,我们就不得不提Lytro的VR光场相机和Facebook的容积视频技术,这两部分的内容VR箘已经在此前的文章中分享过了。那么谷歌Yi Halo在这方面的表现又如何?


答案是,目前还不支持。谷歌表示这款Yi Halo定位的是不同的产品类型,也就是他们认为Facebook x24和Lytro这样的产品属于高端专业级设备,它们用于最高品质的VR视频制作,例如带有大量后期制作和视觉特效的作品。而Halo则属于中端产品,制作者要求便于携带、能够拍摄清晰度高的普通全景视频内容,制作过程也比较简单。


举个不恰当的例子,x24在带有绿幕的摄影棚拍摄,制作的是电影级的内容,而Halo则用于外出取景,拍点风景片、直播内容时使用。


不过,这并不代表Halo肯定无法支持这种功能,事实上,谷歌Jump Assembler已经支持绘制深度信息地图(容积视频技术的部分特性),但还无法直接生成容积视频。


总结:提升巨大但并非革命性


【小箘评VR】谷歌Yi Halo全景相机:适合小团队


总的来说,Yi Halo是一款可靠性高、便于维修、便于携带、性价比高的专业级VR相机,这是普通全景相机中的集大成作,它并没有突破其他全景相机的固有局限,它能够轻松生成质量相对较高的全景视频,但在画面动态范围、景深变换等方面则没有突破。

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