设计创业:大师的时代已经过去,ARK 的设计师们正驶过未知海域

2017-05-03 10:00 社交 来源:创头条 查看原文

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ARK 这一名称的灵感来源于《圣经》,意为“方舟”。在 ARK design 的这艘船上,有三名“掌舵人”——张文新、王心磊和滕磊,其他所有的设计师被称为“船员”。除了寓意“大风大浪、同舟共济”外,他们还将这三个字母拆开,解构成了他们的公司文化:Active 积极改变、Responsible 勇于担当和 Knowledgable 终生学习。

动点科技不久前便联系到了这家刚刚 拿了 4000 万人民币 A 轮融资的设计公司 ,它在本月还成立了 ARK Group(ARK Group 以下简称 ARK),旗下目前拥有 ARK 创新咨询和智能设计助手 ARKie。

ARK 的三位联合创始人在面对采访时显现了可爱的偏执和认真:他们将记者准备的采访提纲拆解成了三部分,按照个人擅长和主司的领域进行划分,分头回答。王心磊与滕磊皆是设计专业科班出身,而张文新——ARK 的董事长看起来则更像一名商人。这三人的“航海 team”由此显示出设计与创业两个领域的糅合,也在随后的采访中呈现了既分离又交织的两种精神。

ARK 创新咨询 CEO 滕磊笑言,很多人对 ARK 的印象是:莫名其妙的高大上。“莫名其妙”,是说它露面少、动作低调,“高大上”一来自外界本身对“设计”二字的隐性崇拜和距离感,二来自 ARK 金光闪闪的合作伙伴带给它的“辐射宣传”。在他们的合作伙伴中,既有「得到」、「小牛」这样的创业公司,也有腾讯、阿里巴巴这样的互联网巨头,还有像 KFC、招商银行这样正在像互联网转型的传统企业。

在被问及与罗振宇「得到」的合作时,滕磊非常聪明地引用了罗胖说过的一句话:把自己的事情做到最好,就可以找最好的团队合作。不但礼貌地恭维了对方,也巧妙地完成了自我夸奖。尤其在采访中,滕磊强调,ARK 与「得到」团队,不是甲方乙方的关系,而是合作伙伴的关系。“优势互补、积木式创新。”滕磊说,与 ARK 合作,对方得到的不仅是产品,还可以了解和学习 ARK 的思维方法与设计方式。他在发言中给出了一个关键的定义:ARK 其实是一个售卖知识服务的公司。

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那么 ARK 在售卖的哪一种知识服务呢?以他们与罗胖的这一次合作为例。在「得到」上线近一年之际,罗胖希望能对产品做出改版,以更好的形态留住老用户,同时吸引更多新的付费用户。 ARK 作为曾为招商银行、KFC 等知名企业提供了 App 端设计服务的咨询公司,被罗胖挑中。

合作谈拢,两个团队的骨干成员站在罗辑思维办公室的巨型 logo 前合照,罗胖摆了个双手插兜的造型,随后转身对王心磊说道:“我们可是把亲儿子交给你们了啊!”

一句话让本已有些压力的设计师们心扑通扑通地跳了起来。

ARK创新咨询 紧锣密鼓地组成了 5、6 人的团队,开始进行用户调研,并着手从信息展示页布局、功能用法上对「得到」进行重新设计,他们给出的策略是——给老用户以深度,给新用户以宽度,整体呈现个性化的展示形态。

「得到」的用户是一群什么样的人?“界面不好看也许不会走,但感觉学不到知识会走。”滕磊看到了这一批学历更高、求知欲更强的用户的特殊之处。他们把大力气下在知识回溯体系的构建上,打造了“动态知识呈现系统”,“用罗老师的话来说,就是‘完成知识缝合的过程’,让外界的知识真正变成自己的知识。”滕磊说,这种努力对于用户来说,很大程度上是不可见的,但产生的影响却是潜移默化的。

另外,他们还优化音频使之成为高可控模式,将文字阅读体验调整为电影字幕般的播放模式,在「每日学习」中向用户推送的金句,给新用户展示更加多样化的信息,以便其能发现自己感兴趣的部分等等。

ARK 在做的事似乎早已超过了一般印象中对“设计”二字的定义。“罗老师的团队经常帮别人解决问题疑惑,而当他们自己有疑惑的时候,要么是这个问题更难回答,要么是跨越了他们熟悉的领域,还好问题的核心是后者。”滕磊的脸上不知为何总带有些书生气似的谜之害羞,说这番话时更露出了腼腆的笑容。笑完他看着镜头认真地说:“通常人们认为设计不过就是画图嘛。而我们希望能够颠覆设计方法,将设计思维和商业价值结合,让设计和设计师受到尊重。”

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「得到」新版的第一版设计是 ARK 是在 10 周内完成的,现在依然在根据用户的实际使用情况不断进行调整——ARK 给出设计方案,开发和迭代由「得到」自己完成。通常,客户需要他们为一个产品的大版本提供整体设计框架,项目在 2-4 个月之内完成。

前任江南大学设计学院院长,国内有名的“设计大拿”辛向阳,盛赞 ARK 为“中国下一代设计咨询公司的典型代表”,因为它“从一开始就专注于用户研究和产品定义”。辛向阳解释说,所谓“下一代”,是与早期的设计公司——洛可可、木马等相较。辛向阳评价过去的模式:甲方出明确的单子,即设计任务书,乙方提供的服务以造型设计为主,极少有功能创新与结构创新。

早年一代的设计公司开始艰难而缓慢地谋求转型,一是因为发现天花板早已压在了头顶,二是因为醒悟,“如果不能参与到前端的产品定义和用户研究之中,设计本身在行业中的地位将始终无足轻重。”

好在 ARK,这个年轻的设计咨询公司,是崭新的、没有包袱的。

ARKie 创始人兼 CEO 王心磊,ARK 三位联合创始人之一,设计师出身,性格特征和语言表达能力极强,自称“缺了右手但不缺右脑的奇葩设计师 ”,能凭鲜明的风格、流畅的语言和强烈的气势在演讲中掀起台下的多次欢呼、大笑和掌声。他有一句名言,叫“创新的来源是对一切规则的打破”。

“规则就是用来被打破的。要做别人从来没有做过的事。”王心磊的身上有些“顽童”的气质,“以放荡不羁的想象力,去做无可遵循的事,这是一种勇敢的精神。”

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打破规则,ARK 做了两件事:模式创新和技术创新。

所谓模式创新,正如辛向阳所说,向整个链条的前端挪动,让设计从幕后走到台前,直接参与用户研究和产品定义。在人员设置上,张文新介绍说,他们与传统公司最大的不同是不会有单独的用户调研部门或策略分析人员,而都是由参与设计的设计师亲自进行的。这么做不光是为了节约沟通成本,更是为了让设计师深入地了解产品及其用户。张文新笑称,ARK 是把设计师当产品经理来用的。

而关于技术创新,ARK 的团队则研发出了一款“智能设计助手”,名曰「ARKie」。

ARKie 要做的事,就是把一个设计的时间缩短到 10 秒。”王心磊站在发布会的舞台上,向台下早已被他“煽动”得热血澎湃的同行们介绍这一款他们从未听说过的人工智能产品。这款产品,如王心磊所说,将帮助他们完成大量低水平的、重复的、繁重的设计劳动,从而为他们节省时间,将更多的精力投入到真正有创新价值的、有施展空间的作品中去。

王心磊在演讲中提到了一个「设计师金字塔」的概念。“ 金字塔的顶端非常小,尖上会有一些大师存在,比如 Jonnathan Ive,但是底下那些人呢,他们可能都在做一些根本不需要太多创造力的、重复性的工作,这样就会很痛苦。”他说,诸如帮一些酒会做邀请函,帮一些创业公司做 广告和产品宣传等等——而这些事今后都可以交给智能设计助手。

ARKie 的产品介绍为:一款聚焦中英文字体排版、秒级自动生成作品、无上限精准匹配方案的智能设计助手。目前,ARKie 可以在手机端绑定微信公众平台(ID:myarkie)使用基本的功能,或可以在网页端(arkie.cn)完成商用需求的设计。

在网页端,用户先挑选需要的作品尺寸(包括公众号封面、微博焦点图、淘宝店铺 banner、海报等),然后输入自己的文案,图库能根据文字自动匹配图片背景,并对文案套入不同字体进行排版。用户可以在模块库中挑选不同布局、字样、背景,大体确定后进入手动模式,分图层进行细节调整,满意后进行支付下载。

“首先,我们有把知识数据化的能力;第二,我们基于算法创作设计,创作的每张设计都会不一样;第三,系统对于输入文本、输入内容数量没有任何要求,对于产出的尺寸也有标准可以遵循。”王心磊总结道,ARKie 无需专业知识,任何人都可以使用,并且能在 10 秒完成设计。

ARK 作为一家设计基因的公司,做出了一个人工智能的产品,中间的艰难可以想像。他们一方面与站酷达成战略合作,运用对方的版权图片搭建起了初级的素材库,另一方面找到了一位有着人工智能背景和多年的工具软件开发经验的技术合伙人,组织起了自己的技术团队。

半年的时间,他们 将设计的经验变成了数据,让机器具有了学习设计的能力。王心磊向大家展示他们 第一次成功把文字变成设计排版的图片,“ 当时我们看到这个画面的时候几乎快哭出来了。”

张文新是三个联合创始人中唯一一个并非设计出身的人。 毕业于北京航空航天大学工程硕士,先后在西门子、Frog Design 担任高管,积累了近 20 年的产品、商业和战略管理经验。 商业+技术的背景使他给这样一个设计基因的团队带来了更多务实的元素。“我们无法独立完成一个设计,因为没有与商业结合的设计毫无价值。”

ARK 一直在打破,一直在创新,不论是 ARK 创新咨询还是 ARKie,它们的终极目标都是, 正如滕磊所说:让设计和设计师受到尊重。一系列的模式创新和技术创新,其实最终实现的就是两个改变:让设计的位置从后端挪到前端;让设计师的工作由繁重变得简单。

“大师的时代已经过去。”张文新沉思了一会儿,说出了一句异常动人的话:“仅靠一个天才设计师突然的灵光一现,创造出一个震惊世人的作品的时代一去不复返了。团队协作和多元跨界成为了更可贵的能力。”

而 ARK 这艘方舟上的船员们正携手驶过未知海域。

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