外媒称腾讯将发布VR头显:鹅厂对下一代计算平台有哪些布局?

2017-05-04 11:00 在线教育 来源:创头条 查看原文
[ 亿欧导读 ] 腾讯的VR生态圈架构已经基本搭建,腾讯在VR/AR领域的动作还是相对保守,主要还是走它的“老路”——社交和游戏,主要在这两个领域挖掘和开拓。腾讯在VR领域的动作和布局对于互联网和VR产业来说,有着非比寻常的意义。
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一直以来,外界对腾讯的VR战略抱有很大期待,虽然到目前为止,腾讯还未发布一款VR硬件产品。

距腾讯发布其VR战略至今,已经过去了近一年半,在去年的腾讯全球伙伴大会上,腾讯宣布会在2017年1月份的CES大会上发布其VR头显,后来该计划被推迟。

近日,据外媒称腾讯内部研发团队正在开发PC式VR头盔和移动VR头盔,其中PC式头盔与Oculus Rift类似,移动头盔与三星Gear VR类似。据了解,腾讯的PCVR头显可能集成手势识别和眼动追踪,搭载高通的inside-out定位技术,并可能兼容Steam。

与阿里这个“老对手”比较,腾讯VR/AR战略的动作相对来说比较低调了,不过,这是腾讯一贯作风。

作为国内互联网的领头羊之一,腾讯在VR领域的动作和布局对于互联网和VR产业来说,有着非比寻常的意义。所以,笔者在这里为大家梳理下腾讯这一年半以来在VR/VR领域里的“大事件”。

1、腾讯VR战略公布

2015年11月9日,腾讯在miniStation微游戏主机发布会上宣布了自己的VR游戏生态战略,同时其VR网站也正式上线,并向整个互联网发出“未来已来”的声音。该系统安装Android操作系统,据说兼容未来的VR头盔,具体细节不明。

据悉,腾讯联手创维数字发布了miniStation微游戏机,其中研究、制造、市场、销售等由创维数字负责,腾讯负责游戏内容的提供与运营,双方共享用户平台及运营收益。除普通版的游戏机,双方还将推出VR版产品。

在发布会的尾声,腾讯放出了一张miniStation+VR的画面为所有人留下了悬念,画面最下方展示了“全球征集开发者”及腾讯VR网址。

随着官方网站的上线,腾讯也开启了VR全球开发者的招募计划,未来将从账户系统、社交系统、分发平台、支付平台四个方面给开发。

A、账户系统:支持QQ/微信两大账户体系登录,开发者零距离达到户。

B、社交系统:融合微信/QQ两大社交链,在虚拟现实里实现真实社交互动

C、分发平台:连接腾讯的海量用户和内容服务,定制开发者一站式生态

D、支付平台:实现VR闭环支付,支持应用内付费和多种支付方式,体验快捷流程。

2、VR项目进展,生态圈雏形初现

2015年12月21日TencentVR在北京举行开发者沙龙,这也是该团队的首次亮相。

团队成员包括TencentVR产品经理曾晨,技术总监李树欣,TencentVR项目负责人王玮等。该团队属于智能设备创新中心,负责人是田刚。

官方表示,腾讯在布局VR方面将在三个产品形态(PC主机、游戏主机和移动VR)同时进行,具体如下:

A、将开发一款集成了传感器和专用屏幕的头戴显示设备(HMD),通过HDMI和USB接口,配合腾讯的第一代miniStation及PC作为VR的开发平台提供给合作伙伴;

B、同时推出带有电池的便携主机及CV版本的HMD设备,并配合体感手柄提供类似PSVR完整体验的虚拟现实方案;

C、在内容生态基础上,在技术成熟的时候,将发展手机VR和一体机方案,或将推出GearVR形态的产品。与此同时,这款HMD也将支持PC的内容生态。

D、TencentVR有消费者及开发者版本,对于消费者版本团队没有透露过多信息,只是表示主机将采用最新的高端应用处理器,HMD本身的品质会有大幅提升,体感手柄将成为产品的标配;另一方面,主机将采用小型便携设计,可选配充电电池。

开发者版本

开发者版本包括三个主要部分:

A、miniStation微游戏主机及PC设备,在公开市场可以买到;

B、与之配套的一套带USB和HDMI接口的HMD设备,交互方面该设备默认配备一个带有操作杆的小型线控装置,同时也支持标准的无线手柄;

C、开发一款体感操控手柄,可以提供给有兴趣做体感交互内容的合作伙伴。和OculusTouch类似,体感手柄上也会有操纵杆和按键,而线控、传统手柄和体感手柄的操纵杆和按键将是完全兼容的。

VRSDK1.0

腾讯此次还公布了VRSDK1.0,着重应用和游戏体验的提升。1.0主要由5大功能组件部分组成:

A、简洁化设计VR图像渲染组件。绘制组件主要由双目Camera模型、头部射线碰撞检测以及头部姿态数据融合三部分组成;

B、输入组件:场景化定义输入控制SDK。支持三种输入设备对应相应的应用场景。针对低交互强度应用场景内容,配合线控输入;对于一般的游戏应用场景,提供对于普通游戏手柄外设的支持;另外还支持3D体感手柄输入。

C、音视频组件,包括3D荧幕组件(VR视频播放工具)和3D音源组件。

D、账号组件,提供统一登录组件和用户信息组件。

E、支付交易组件。

游戏引擎方面,TencentVRSDK会支持Unity、Unreal以及Android原生SDK,其中最先支持Unity。

3、投资VR社交平台AltspaceVR

2015年7月,致力于打造虚拟现实社交环境的AltspaceVR宣布获得了1030万美元的A轮融资。此轮的融资方包括腾讯、Dolby Family Ventures等原有投资者。

这家成立于2013年的初创企业总部位于加州RedwoodCity,其目标是把人们在现实世界中的社交体验搬到虚拟现实环境中。AltspaceVR本身不研发VR设备,而是利用VR设备将不同的人组织到共同的虚拟环境中,让一群人在虚拟的影院、健身房、会议室里一起看电影、练瑜伽或者开会等。

同年5月,AltspaceVR的支持OculusRift、3D电视以及PC的平台开始进行封闭测试,而且已经在游戏、电子竞技等领域获得越来越多的使用。

4、参投AR眼镜公司Meta

2016年6月13日,美国领先的AR(增强现实)科技公司Meta宣布完成5000万美元B轮融资。本轮融资的主要投资方包括:Horizons Ventures Limited、联想、腾讯、高榕资本、Comcast Ventures和GQY。

Meta称,融资将主要用于开发“下一代新科技”,尤其是在打造Meta3上。同时,Meta也会开发软件套件,进行更多商务拓展。

据了解,Meta创立于2012年,在2013年推出第一代AR眼镜:Meta Glass,早在2013年价值3000美元的MetaPro眼镜就已经开放预定,该公司重新设计了这一产品之后,于2016年初作为Meta2进行了公开,这一次它的价格更为适中(949美元),并拥有更广泛的更加沉浸式的90度视场角(原来的版本是36度)。

Meta2的最大优势是其广泛的视场角,其最大的弱点是追踪保真度(延迟和抖动都存在)。如果把HoloLens的追踪技术和Meta的视场角结合在一起,你会得到非常有吸引力的产品。

5、腾讯VR时代“微信”的雏形——“Solar”

在VR领域打造另一款“微信”应用。

去年的腾讯全球合作伙伴大会“分享VR”论坛上,腾讯公布了自己对VR内容的开发计划。其中最引人注意的便是从2016年2月开始构想,7月提出的“Solar”了——它几乎占据了时间表上50%的篇幅。而腾讯对它的定义是“VR游戏社交平台”。

从Solar的诞生来看,它和微信的确有异曲同工之妙,即都是解决新时代用户的交互问题。

腾讯互娱研发部副总经理沈黎表示,在2015年开发游戏demo后,他们发现VR里的玩家“会非常本能的想用自然交互的手段跟世界进行交互”,“也就是说玩家用身体用肢体语言用语音来跟世界交互”,从而催生了Solar平台的构想。

“这个尝试里面我们一方面尝试了人和虚拟世界的交互,各种各样的交互方式,然后交互的时候的物理行为,也包括人与人之间的交互。”据悉,Solar平台允许多用户在VR中一起游戏、绘画并进行社交活动等行为。

同时,Solar还在探索别的可能:“人跟人的互动,你的肢体语言或者脸部表情也是非常重要的,所以我们也会在这一块做更多的尝试。”

Solar的下一步就是希望用户和开发者能够“产生内容”(即UGC):“用户可以用UGC的方式基于我们这些技术在我们的平台上创造一些轻游戏的玩法。”

虽然Solar目前是游戏平台,但这些用户交互的技术显然不止于游戏——实际上HTC、Oculus等VR硬件巨头都曾经表示过,要在游戏之后,把VR扩展到非游戏的应用领域。

6、联手高通建立创新中心

2016年11月15日,高通无线通信技术(中国)有限公司宣布与腾讯公司互动娱乐事业群达成战略合作伙伴关系,以在游戏和娱乐领域识别和打造领先的沉浸式移动用户体验。

据悉,双方将联手在中国建立一个联合创新中心,集合双方优势,目标就是为中国玩家开发新的VR和AR游戏。

腾讯互动娱乐研发部总经理聂志明表示:“联合创新中心将推动腾讯游戏团队充分尝试利用Qualcomm的最新技术和基于骁龙的移动设备,为中国广大的游戏玩家开发和优化更多更好的游戏产品,提供极致游戏体验,更好地服务于中国消费者对游戏体验的更高追求。”

7、投资EpicGames

2013年3月,根据腾讯财报披露的信息显示,腾讯在2012年7月以3.3亿美元收购EpicGames已发行股本48.4%的股份。EpicGames已属腾讯集团的联营公司,且腾讯有权在EpicGames董事会提名董事。

EPICGames是近十年来最富盛名的游戏制作团队,主要是因为旗下最为畅销的《战争机器》系列。

其开发的虚幻引擎Unreal在游戏开发者圈里知名度很高,目前公司也在积极向VR领域发力,持续更新引擎版本,不断提升对VR的支持和优化,包括:VR项目模板、VR编辑器、VR实时立体渲染等新技术支持。

8、领投AR创企Innovega

2017年2月,增强现实(AR)创业公司Innovega日前宣布,获得了大约300万美金的融资,由中国互联网巨头腾讯领投。前腾讯CTO熊明华为Innovage董事会成员。

Innovega几年前曾经推出过AR眼镜和自从2008年开始开发的隐形眼镜系统eMacula(此前又称iOptik)。

Innovega开发了高性能隐形眼镜,能够调整佩戴者的视野,可以聚焦在距离脸非常近的物体上。这种眼镜同样能够类似正常的隐形眼镜一样矫正佩戴者的视力,能够和AR眼镜一起佩戴(没有AR眼镜也能戴)。

这一系统的多用性意味着可以用来观看直接投射到眼镜镜片上的媒体(如视频等)。Willey称公司在集中开发平台的硬件,并且会和其他公司合作,来把它连接到多种媒介上,比如智能手机等。eMacula也可以被用于军事用途。

9、发布2016VR白皮书

2017年3月,腾讯互娱研发部发布了《2016技术白皮书——VR前沿技术盘点》。从VR市场环境、用户行为、VR技术盘点、产业应用和建议五大领域做了盘点分析。

腾讯互动娱乐研发部副总经理沈黎表示,我们看到了手机VR头显、PCVR头显、游戏主机VR头显和VR一体机的纷纷上市,但业界的热情并没有完全转化成消费者的认可,这中间有各方面的原因,包括基础体验不够好、使用成本过高,也包括优质内容的匮乏。

但是我们也可以看到,VR带来的体验是如此的不同,所以我们对于VR的未来还是充满了信心,我们更愿意把现阶段看作是黎明前的黑暗,在这个阶段,正是应当在关键技术路径上进行分析、预判和积累的阶段。

同时,我们也对目前阶段下,VR应用布局的策略提供了我们的参考意见,也希望能够对大家有所启发。

总之,腾讯的VR生态圈架构已经基本搭建,虽然腾讯在VR/AR领域的动作还是相对保守,主要还是走它的“老路”——社交和游戏,主要在这两个领域挖掘和开拓。在内容和技术方面站稳脚跟后,储备足够的资源的情况下,腾讯开始在硬件方面下功夫了,作为中国互联网的领头羊之一,我们很期待腾讯在VR领域能带来些不一样的东西。

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