微软HoloLens之父:智能手机已死,MR头盔才是未来

2017-05-04 20:08 电子商务 来源:创头条 查看原文

“智能手机已死,未来将是头盔的天下。”

说这话的哥们是微软Hololens和另一明星产品Kinect的总负责人,人称微软MR混合现实之父的Alex Kipman(亚历克斯·基普曼)。据The Verge报道,基普曼近日接受彭博社采访时强调,智能手机已经死了,只是人们还没有意识到。他认为,诸如HoloLens这样的增强现实头盔未来将会取代手机,不过他没有给出一个取代的具体时间表。

曾经说出“软件是唯一不受物理规则束缚的艺术形式”的基普曼,再发出这样的论断并不奇怪。和能够创造出类似科幻场景的AR等技术相比,智能手机的小屏幕的确显得有些束缚和缺少“魅力”。有意思的是,基普曼的这番话和扎克伯格此前的言论不谋而合。

在上个月的F8开发者大会上,扎克伯格概述了Facebook的十年计划,表示想打造一个不依赖于现有智能手机的软件世界,将重心转移到更身临其境的全方位技术上,比如AI和VR/AR等。会上,扎克伯格用一副AR眼镜演示了其愿景。他表示,“我们不需要一台实体电视机。我们可以买一个1美元的‘电视’应用,然后用AR眼镜把它放到客厅墙上看。”而这一设想不限于电视,还可以扩展到智能手机、智能手表、平板电脑等。

扎克伯格希望能开发出这种AR眼镜,用户可通过它在现实场景之上享受象棋或电视

其实,Facebook要押注AR和VR早不是什么秘密。此前,为了推进AR发展,Facebook推出了AR应用开发工具平台Camera Effects,其产品Snapchat的相机滤镜也是AR的典型应用。在VR市场,Facebook早就收购了Oculus。不仅仅是Facebook,在增强现实领域,多家巨头已经“苏醒”。除HoloLens之外,获得十几亿美元风投的Magic Leap公司也在研发AR头盔。Google除了发布VR眼镜Carbord,还基于Daydream平台,推出移动VR开发工具。

随着各大科技巨头都纷纷开始布局AR和VR领域,我们可以理解为这些领域很有潜力,但智能手机是否会因此消失呢?毕竟对于不太擅长卖手机的微软和Facebook来说,智能手机会消失的论断听起来更像是酸葡萄之言。对微软来说,其手机业务现在已经基本flop,而Facebook离手机硬件就更远了。3月份IDC发布的《全球手机季度跟踪报告》显示,2017年全球微软的WP市场份额降至0.1%,到2021年将会降为零。因为手机业务完全无法带来营收,微软几天前宣布下架Lumia。而微软之前的手机产品Windows Mobile、Windows Phone 7等业绩也几乎就没有好过。

但微软CEO萨提亚·纳德拉( Satya Nadella)近日做了一些回应。纳德拉在接受媒体采访时表示,微软选择放手Lumia,并不是要彻底退出手机市场,而是要对手机业务进行重新规划。他强调,微软还是会继续手机业务,但未来要做的手机可能会和现在的手机完全不同,包括外观形态、系统、功能等各个方面都会有很大区别,可能会是现有智能手机和PC的融合。

可见,微软还是看好智能手机的。虽然其手机业务一直不太出色,但毕竟在该领域深耕已久,要选择完全退出似乎也有些可惜,何况这个领域现在的前景依然火热。IDC最新数据显示,2017年第一季度,全球智能手机出货量约为3.47亿部,比去年同期上涨了4.3%。先不说智能手机在人们生活中的重要性,高端、中低端市场还在火拼,屏幕、芯片、电池、外观都在快速更新,即使手机技术赶不上,通过发展周边或许也能分得一杯羹。

就在上个月,微软发布了搭载Windows 10 S系统的新产品,主打教育市场的Surface Laptop。在新产品中,除了强化云协作能力,还表示未来会在所有的Windows 10产品中增加获得MR体验。从这个角度来看,我们或许可以大胆猜测一下微软的下一代手机形态:除了PC与手机结合,可能还能利用“云”来提供服务,突破屏幕和按键限制,将服务和功能延伸到线下场景,加上AR/VR或MR等交互。

未来,MR或者AR/VR场景或许真的会成为人们生活不可缺乏的部分,但智能手机是否会消失则很难说,更多的可能性是智能手机变成了另外一种形态的东西,成为这些交互的载体。而基普曼所说的智能手机已死,更多反映的是微软下一步在MR或者AR/VR等上的战略方向,那就是AR头盔或许会成为一种大众化的电子产品。

目前,从硬件来说,普通人离这些场景还很遥远。拿微软最具代表性的AR产品HoloLens举例,虽然其一进入市场就让众人惊艳,但目前它还是更多应用于医疗等专业性研究。虽然HoloLens第一代产品从2016年3月开始在美国和加拿大发售,但微软发布的仅仅是一个3000美元的开发者版本。至今,微软都未对外何时能够推出消费版头盔。数据显示,截至今年3月,HoloLens的销量仅仅只有几千台。




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