占领手机还不够,ARM 想把芯片植入你的大脑 | 潮科技

2017-05-18 18:25 智能硬件 来源:创头条 查看原文

“占领”手机,“打入”服务器,下一步 ARM “盯上”了你的大脑。

芯片制造商 ARM 周三宣布,它正携手华盛顿大学感觉运动神经工程中心(CSNE),研发系列植入大脑的芯片,目前已有些早期原型设备。

看过如《黑客帝国》、《攻壳机动队》的读者,脑海里也许会第一时间浮现出脑机接口的画面:机器能与后脑勺的接口相连,数据由此上传与下载,可想象空间很大。

未来或许 ARM 会涉猎得更深,但现阶段,ARM 的探索更贴近刚需,主要面向因中风或脊椎损伤导致瘫痪的病患,和对假肢有需求的人群。

以假肢为例,如果仅在身体额外附加“肢体”,经历长期复建的痛楚不说,重点是非原生,原有肢体最基本的感官反馈也被剥夺。不过,假肢产品正逐渐迭代,虽不及自有肢体本身,但较之过去也有了些“智能”和“思考”的能力。

让假肢变得更聪明是芯片的功用所在。ARM 想做得就是弄有类似该应用的芯片。芯片在此充当“中介”,一边破译大脑的复杂信号,一边将其转录成计算机能够理解的数字信号,反之亦然。ARM 将以自家所造的最小的处理器 Cortex-M0 作为其湿件(原文为 Wetware,指软、硬件以外的“件”,即人脑)的基础。

此前,BrainGate 推出过类似大脑控制行动的装备,装备由传感器和外部解码器装置组成,传感器中包含一定数量电极,这些电极能感测大脑特定区域神经元散发的电磁特征,如控制手臂运动的区域,然后传感器将该活动转化为电信号,并将其发送至外部设备由软件解码。理论上这种解码器能与所需的外部设备相连,比如机器人手臂、计算机光标等等。

今年 3 月,BrainGate 与克里夫兰功能电流刺激( Cleveland Functional Electrical Stimulation 简称:FES)中心合作推出 BrainGate 2,将这种大脑控制“行为”延伸至病患瘫痪部位本身。如演示视频里,受试者肩膀以下瘫痪,植入头骨的电极,通过电缆(cable),与植入他手臂肌肉的电极相连接,在机械臂的协助下,受试者能用自己的手来吃些东西。

相较这种依赖患者外围神经系统的模式,ARM 想做的脑植入芯片,则省去了从病患头部“伸出”的巨大的 OBD2 插头,也相对持久性方面更胜一筹。

但终归把芯片装进大脑挑战很大,如 ARM 医疗保健技术总监 Peter Ferguson 告诉 BBC:“如何处理能源消耗和产生的热量很难,芯片得达到超小型、超低电力消耗的水平。”

并非仅有 ARM 对脑机接口的未来感兴趣。

马斯克说罢“半机械人”会是人类未来的形态不久,华尔街日报报道就爆出他开了家公司,名为 Neuralink Corp.。他们弄了项名为 “ neural lace ”的高科技,利用该技术,通过植入某微小脑电极,未来能上传或下载你的想法。有知情人士称,该公司的第一批产品主要用来治疗顽固性脑部疾病,如癫痫、重度抑郁症等。

同样心系脑病患者的还有 Facebook。近期召开的 F8 大会,Facebook 展示了一段大脑直接通过“想”,电脑屏幕里就对应输入相应单词的视频,每分钟约能输入 8 个英文单词,受试者为 ALS 患者。患者使用了改进后的非侵入式传感器,这种传感器利用光线读取大脑信息,通过每秒采集数据数百次,来实现“大脑打字”。

日本丰桥理工大学的研究人员近期开发出的新系统,能用脑电波读取你的所思所想。受试者会大声说数字,机器人再根据脑电图(EEG)脑扫描的读数,实时猜测受试者说了些什么,识别的数字为 0 到 9 的情况下,准确率能达 90 %。未来,研究人员希望进一步发展脑机接口技术,能有效将想法转化成可听的词句。

还有如在线支付公司 Braintree 的创始人 Bryan Johnson, 投资 1 亿美元给脑机接口相关创企 Kernel 研究技术;国防高级研究计划署(Defense Advanced Research Projects Agency)也计划,四年内投资 6000 万美元,开发植入式神经接口技术。

当大批玩家都涌入脑机接口这前沿科技领域,也许人机相连的未来还真离我们不遥远。尤其对深受肉体禁锢的病患而言,目前科技巨头都选择从医疗用途切入,这是好消息。

但若站在受试者的角度思考,安全定是首要考虑,其次是隐私问题处理,如机器是否会读取“我”不想让对方知道的消息?这些都是科技进步路径得需披荆斩棘的“阻碍”。


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