你可能看的是假4K VR直播 这篇读懂真假VR直播

2017-05-24 22:20 VR/AR 来源:创头条 查看原文

直线、图形、计算公式,草稿纸上满是各类演算过程,没一会,A4纸上就写满了字迹。在嘈杂的咖啡馆内,VR直播的过程和技术关键点却被解释得很清晰。

  “现在市面上说的4K VR直播,大多有水分,不清晰,画面受损。VR直播说得很多,其实很多人并不了解。”金字塔VR创始人刘振兆说。

  金字塔VR是一个年轻的团队,成立于VR资本正热的2016年初,期间却一直埋头研究,很少发声,直到鸡年戏曲春晚的VR录播推出后,才借着春晚的热度,崭露头角。独角兽企业无所谓先来后到,金字塔VR曝光较晚,也不乏成为塔尖团队的可能。

  在VR直播大潮中,刘振兆直言金字塔VR的核心技术和优势是“国内唯一能实现在普通网络条件下呈现4-8K/360°/3D VR直播的团队。

  至于真假,看看你就知道。

  戏曲春晚练兵

  2016年12月,鸡年春晚要进行VR直播的消息传出,引发众人期待。只不过临到三十那天,原本宣传的VR直播变成了录播,让人有些失望。

  除了“大春晚”,其实央视平台上另一个春晚节目也录制了VR视频,这就是金字塔VR操刀的戏曲春晚。金字塔VR一开始就决定采用录播的形式,因为“春晚9月就开始筹备了,那时候团队的技术还不是很成熟。”

  

  (VR戏曲春晚截图)

  金字塔VR成立于2016年初,潜心研究直播技术一年多,积累了一套自研的4K VR直播的底层算法。

  除了筹备时间不足,刘振兆也透露,春晚难以做VR直播的原因还在于“容易穿帮”。就戏曲春晚的经验,现场会布置VR摄影机和传统摄影机。传统摄影机的机位在观众席靠后方,而为了达到最好效果,VR摄影机需要放在前排。若两者同时工作,必然会将另一台摄影机明显地收入画面中。尤其是“戏曲广播体操”这个节目,VR摄影机被放置在演员中间,更会影响传统摄影。

  “戏曲春晚本身就是录播,为了增加VR观看这个渠道,基本每个节目都需要演两遍。这样的演员调度不可能出现在‘大春晚’,而且VR模式,对演员的入场出场、观众调控都是很大的考验。”

  热点爱上VR直播

  不知从何时起,如果一场大型活动没有进行VR直播,就显得有些过时。

  VR直播不是新鲜事物,早在2015-2016 NBA赛季中,Next VR就用VR技术进行了一次篮球比赛直播。

  2016年,VR直播似乎搭上了“直播”的快车,开始变得热门,每个星期都有大把的VR直播的流量穿过网路,来到用户的手机端。

  普华永道曾有一个VR直播市场预言:预计到2020年,VR事件直播市场规模将达到7.5亿美元,2025年达到41亿美元;预计2020年用户量为2800万,2025年将增加到9500万。

  VR潮流带来了不少资本和创业者的进入,尝试者众多。

  说到VR直播,你能想到哪些作品?

  王菲演唱会、鸡年春晚、中超足球比赛、全国两会,除了这类大型IP,很多不太知名的真人秀、发布会、庆典活动、手术现场也采用过VR直播。涉入的企业包括Youtube、VALVE、芒果TV、微鲸、乐视、蜗牛云、花椒直播、优酷土豆等。

  实际上,VR直播可以应用的场景确实有开发的价值,比如体育、新闻事件的直播、教育课程、医疗现场的直播。

  斗法之下,一些具有先发优势的企业现在VR圈内站稳了脚跟,比如拿下春晚VR录播的兰亭数字,以及和中超合作的微鲸。

  你有张良计,我有过墙梯,即便没有先发优势,新入场的玩家也有可能通过技术逆袭。

  小白也看得懂的直播原理

  正常戏曲春晚做下来,金字塔VR得到的主办方反馈是“比想象中要好,清晰度高”。

  得到这样评价的背后,有一句潜台词:现在的VR直播清晰度不尽如人意。

  在知乎平台上有这么一个问题,“为什么王菲VR直播的分辨率号称4K看起来还是不够清晰?” 网络上一些评论文章也认为演唱会画面模糊。

  此外“经常卡顿”、“延时严重”也是VR直播经常得到的反馈。

  VR直播坑这么多,是这届观众不行,还是VR直播这事本身就不靠谱?

  要解答这些问题,需要先从VR直播原理说起。

  拍摄、实时拼接、云转码服务带宽压缩、CDN、全平台用户体验,这是VR直播完整的一整套步骤。

  决定VR直播画面的因素之一是原片质量,刘振兆以戏曲春晚为例,金字塔VR使用OZO拍摄,虽然这算是第一阶梯的设备,但是在实践的过程中,发现对焦是不可智能调节的。“春晚现场有很多射灯,灯光条件复杂,使得OZO拍摄的对焦可能会对焦在演员后面的大屏幕上,演员的脸反倒看不清楚。有时候还会出现噪点。”

  原片质量不达标,就需要后期技术修正。

  另外一个因素则是传输带宽的限制。

  直播和录播不同,录播是可以缓存的,比如可以缓存10秒的内容,即便遇到网络抖动,个别画面传输不畅,用户也可以先观看缓存好的。

  但是直播不同,直播要求延迟低,需要网络带宽足够,网络环境稳定,这样现场的画面才能及时、完整地传输。VR直播又是大码率的传输,更需要把带宽降下来。

  带宽降下来,再降一点

  根据全球最大的CDN服务商Akamai公司的统计,2015年中国平均网速只有3.7Mbps,而4K流媒体直播需要达到15.6Mbps。两车道需要容纳八车道那么大的车,自然会拥挤。

  按照金字塔VR的算法,可以将视频压缩到原来的80%,就可以实现4K码率最低1.5Mb/s、8K 码率最低6Mb/s。

  刘振兆简单解释了金字塔VR所使用的两种基本的压缩方法。

  “VR是360°,人眼在前面,看不到后面,视频要优先保证眼前是最高清的,后面的清晰度会逐渐变低,这样数据量就小了。

  第二个原理有点类似于‘图片有码,也要做到心中无码’,比如我的手机被挡住了一部分,但我们依然可以脑补出手机的全貌。一张低清晰度的图片传输到用户端之前,可以通过机器学习的超分辨率技术,在播放端变成清晰的样子,前提是这个机器知道图片原本的样子。

  这项技术可以针对一些特定的产品,比如足球比赛,球门、赛场、比分板等,都是固定且特定的场景,这些场景可以在传输的时候模糊处理,显示的时候高清呈现。”

  金字塔VR测算了《少女舞团》相同画质情况下的流量对比:传统技术耗费流量352MB,金字塔VR方案只用了93.1MB。同时,在相同码率(2.5Mbps)情况下对比画质,金字塔VR的截图更清晰。

  根据金字塔VR的测算,这项技术能够节省带宽成本的80%,以王菲演唱会为例,如果10万人同时通过VR观看4小时,这套算法就能为微鲸节省36万元;再比如柳岩花椒直播,最高在线600万人通过VR观看2小时,则能为花椒节省1080万元。(VR带宽在10Mb/s左右,成本是普通直播的10倍,如果是8K直播,则是普通成本的40倍)。

  

  除此之外,金字塔VR已经和国内前三的CDN服务商蓝汛完成VR直播CDN共建,和阿里云技术对接中,率先共建VR CDN。

  水分挤挤就有了

  不少涉足VR直播的企业都将“压缩带宽”作为自己的核心技术,但就像VR相机一样,夸大的成分不少。

  需要明确的是,“4K”指的是分辨率,4096*2048,一张图片的清晰度是可以压缩的,两个同样大的图片,画质高和低,数据量大小是不一样的。就像压缩包,压缩率调到90%和40%,清晰度是不一样的,虽然看上去尺寸是一样的。

  “有些公司宣称可以降低带宽50%,但是画质有损。比如用户的正前方垂直方向20°左右视角的画面非常清晰,但是朝着上下45°的方向扩展,画质损失会非常严重,图像也很模糊。还有一些使用了H.265技术的企业,能节省40%的带宽,但是在终端播放时兼容性差,手机观看一会就发烫。H.265是个公开技术,每家技术企业都可以使用。”

  刘振兆将核心技术比喻成“火箭上太空”,物理知识和原理是通用的,只不过各个国家起步早晚和研发的时长不同。

  对于金字塔VR所使用的技术,刘振兆透露,目前只有3家能做到,除了金字塔VR,只有国外公司Pixvana、Visbit有实力。“当然,不排除其他公司研发出来,但是就时间点来说,会比金字塔VR晚至少一年。”

  没好平台,再清晰的画面也出不来

  受制于大网络环境,用户在观看VR视频时,只能接受被视频网站压缩成1080P的视频。

  4月底,金字塔VR上线了一款APP,类似微吼直播平台,专攻商务4K VR直播,而且不会在播放端压缩画质。

  刘振兆透露,金字塔VR全平台适用,可实现内容从拍摄,处理,上传到被用户观看的全部流程。根据目前公司的规划,重点接受商务业务直播,比如发布会、会议、活动、讲座等,不堪忍受普通视频网站VR直播效果的客户,可以在金字塔VR APP中实现需求。

  对于未来的规划,刘振兆表示会攻克 3D VR直播的难点,3D的加入,传输的数据量会是目前的两倍,未来VR发展到了8K,更是会产生庞大的数据量。

  “金字塔VR的核心业务是 4K VR直播,对于目前的市场,希望所有进入的团队都能做到真4K,而不是低质量画面模糊的直播。只有整个直播大环境好了,每个企业才能受益。”

  “应该说目前的真VR直播技术还略有不足,大规模的技术完善需要一年左右的时间,一旦技术完善,假VR直播可能以其廉价继续存在一段时间,因此保守估计两年,市场会驱逐劣币。”

  金字塔VR简介

  成立时间:2016年初

  业务方向:基于金字塔VR直播App 为企业提供一站式VR直播支持

  团队背景:目前核心技术团队8人,来自剑桥、北大、北交大、金山、腾讯、华为、搜狐等。与中科院、北京大学、剑桥大学、北京交通大学成立合作实验室。

  业务现状:支持全部平台,支持4K VR 直播

  融资情况:Pre-A

  金字塔VR产品优势图表-

  

  产品以及技术图

  

  (多视点视频采集系统)

  

  (环视视频采集及三维重建系统)

  

  (3D环视汽车辅助驾驶系统)

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