资金烧尽、团队散伙、嗑药成瘾......我用创业失败换回了这12条真理

2017-05-25 16:15 干货 来源:创头条 查看原文

  编者注:本文作者为一名匿名企业家,创业几经起伏,公司或死或生。如今,其隐藏真名,成为了《Medium》杂志专栏作家,几度发稿描述自己的创业事迹,给其他创业者作为参考。

  今天我要讲述的是我的创业失败经历。这一切发生在十个月内,我失去了我所有的存款(大约5万美元),还有我的汽车以及其他一些有价值的资产。我失去了我的创始人朋友,健康也受到了影响。我要跟大家分享一下这段时间内我收获的经验和教训。

  先是一些背景介绍:

  1. 我是一位非技术型创始人。

  2. 这件事发生在两三年前,那时候我22岁。

  3. 我的5万美元存款源于我自己做的一些网络营销工作,但主要是来自于我为创办另一家SaaS公司进行营销时签订的一个合同。

  4. 公司名字以及公司业务其实是无关紧要的,而我的这些经验和教训可以适用于所有初创企业。

  下面就是我在创业过程中犯下的几个大错误以及我从中获得的教训:

  1) 不要在一开始就觉得自己的想法可以创办一家估值达到10亿美元的公司。

  鉴于我的存款有5万美元,因此我想要建立的并非是那些随随便便的技术公司,而是下一个Facebook、Instagram、Airbnb等科技巨头——公司规模要足够大,用户能有数百万人。如果你看到此处,当即想要“呵呵”一声......我是完全可以理解的。

  这是我犯下的第一个错误。

  我已然深陷“硅谷梦”之中:我相信我的软件创意能够帮助用户,500万的年营收我还看不太上。我只想创办一家“史诗级”的企业,坐拥数百万用户等。

  这种想法简直太过天真了,希望你能明白这种想法为什么是错误的。

  我获得的经验是:你不一定要去创办一家非常成功的技术公司。企业未来的发展也不需要你在一开始就假设它能够取得巨大的成功。

  2) 谨慎选择你的联合创始人

  我选择了我的大学舍友作为联合创始人。他人很好,但关于营销、设计技能方面他毫无主意。他没有投资一毛钱,也不愿意伸出援手。

  作为一个孤独的创业者,我原以为有人每天和你一起努力,这会是一个不错的想法。我分给他一定份额的股份,但在连续工作六个月却毫无薪酬之后,他选择了放弃。要知道,倾家荡产投资这家公司的人是我,而我不可能像他一样放弃。我们显然再也不复昔日友谊,我失去了一个朋友,也失去了一个联合创始人(虽然他在一开始就未能做到“在其位谋其政”)。选他作为联合创始人是我的错误。

  如果你想要寻找一位联合创始人,请务必合理进行选择。有可能的话,避免选择朋友或是家人作为联合创始人。

  3) 踏踏实实地起步

  在有了创业想法之后,我花了两周时间确定了公司名字以及域名,之后又花了两周时间设计了企业图标,然后正式建立了一家有限责任公司。而在做完上述这些事之前,我甚至还不清楚自己到底想开发什么产品,用户会不会对此感兴趣。

  在你确定最小可行性产品之前,大多数情况下你的公司通常尚未定型。因而,公司名字和图标的设计也许没那么重要,而你此时已经耗费了很多时间和金钱。在创业之初,这不应当成为我的当务之急,而钱却已经浪费掉了。

  因此,在你选择公司名字、域名、图标或是正式创办一家企业之前(大多数人都喜欢在公司起步前就完成这些事情),首先请确定好起步团队,明确自己究竟要开发什么样的产品、验证自己的想法、明确最初的发展框线图。

  上面提到的很多任务都需要我们耗费诸多精力,每个人都有自己的方式去完成。关键在于,所有的“正事”都需要在你为公司选择名字之前完成。千万别让一些形式工作耽误了你前进的脚步。

  4) 明确自己在做的事情

  有很长一段时间,我甚至无法用1-2句话表述清楚我正在做的事情。

  这是我自己的经验之谈,抑或是很早之前就有了。但是根据我的经历,如果你无法用1-2句话向市场以外的人描述清楚你的创企性质,那么你就不太了解自己的公司。而这往往预示着更大的问题。

  5) 明确产品的受众以及你该如何联系到这些群体

  这是我犯下的一个更大的错误。快进到八个月前,那时我已经准备好了获取第一批用户。我知道自己的目标受众是企业,但是我没有意识到获取企业用户远比获取一般消费者要难得多(至少对于我来说)。此外,我构建的平台还需要依次渗透每一个城市,这对我来说简直是噩梦。

  在上门推销一段时间之后,我开始发现这样下去问题终将出现。我不知道自己究竟要花多长时间、多少钱才能获得我的理想客户。这一切恍若当头棒喝。

  因此,在你起步之前,你必须要弄清楚你的目标受众以及你可以如何联系到他们。将这些因素考虑在内,这样你才会拥有合理的预期值并且据此规划预算。

  6) 和理想顾客对话,即验证过程

  我做过的最有价值的一件事就是去找了一位当地的企业家(我的理想顾客),和他在他的餐厅里一同吃了一顿风味烤鸡。

  他分享了关于这款软件,他所期待的一些内容以及哪些是他不需要的内容。他还告知我在软件中可以嵌入的一些最佳功能——这就是我应该为目标客户开发的产品。他很清楚这一点,原因在于软件的目标受众是他,而不是我。

  噩耗是,这事发生在创业8-9个月左右,那时候我已经开发了一个较为成熟的产品,我的资金也基本上用完了。我与他之间进行的对话,早就应当在我编写代码之前就要完成了,事实上我应当尽可能多的和其他企业家进行对话。

  好消息是,那个风味烤鸡味道非常不错,而且是他请我吃的。

  7) 不要执着于产品功能

  我一直犹豫要不要开发最小可行性产品,原因在于我一直在不停地添加功能。对于我来说,如果产品能够多一个出色的功能,那么这将带来很大不同。

  在推出最小可行性产品之前,这就已经耗尽了我所有的资金和时间,并在一开始就使得公司开发产品的想法落空。

  将所有关于功能的创意想法都列在目标清单上(大部分创意应当是从理想顾客那里获得),然后实打实得去开发一个最小可行性产品。你也许不会为此感到非常骄傲,但是这可以节省你的时间和金钱。

  8) 节省有方

  存款中,90%以上的钱是用于支付开发人员以及设计师的薪资。更糟糕的是,我是按小时付费的。

  对于新初创企业来说,按小时给开发人员或设计师付薪资,在我现在看来,这简直是疯了。因为开发出来的产品一定会出现一些问题,这还需要进一步优化。

  如果你计划或是正在给一个团队付薪酬,那么我建议你避免按小时付费,直接给出薪酬报价并且确定每月每周需要他们完成的任务进度。

  理想情况下,如果你和我一样属于非技术型创始人,那么合作伙伴就非常重要了。为了确保公正,你可以和一个开发人员合作,这是一直以来我节省有方的不二秘诀。这样我就可以以最少的预付投资开发出产品或提供SaaS服务。

  9) 不要把钱浪费在走法律程序上

  这条建议也许听上去不太合适,不过我之所以这么说,这是因为在我开发出最小可行性产品之前,我就已经在服务条款和隐私政策上花费了3000美元......

  我的初创企业涉及到支付处理业务,因此我觉得自己需要处理好法律程序相关的内容。不过关键在于,大多数情况下,你是可以在线下载很多免费(或是便宜)的基础法律文件来完成相关法律程序的。

  10) 融资

  不要依靠融资/投资来获得最初的用户,以谋求生存。

  为获得融资,我可谓是历经了多重磨难。制作pitch幻灯片、和投资人面谈等等。一度,我的大部分时间都是用于寻求融资,而非专注于公司本身的发展上。

  我需要融资来获得用户以及牵引力,但是用户、牵引力等因素却是获得融资的前提条件。那么,问题就出现了。除非你拥有资金或是团队来获得牵引力,否则就不要开始创办企业。(当然,凡事都有例外。这不过是我现在为成功创业遵循的一条规则而已)。

  11) 将广告作为唯一的营收模式是不可靠的

  曾经,我觉得只要让所有人都能免费使用我的平台,最终在平台拥有数百万用户的时候投入广告,之后我就可以大赚特赚了!

  不过,这是我现在避之不及的做法。如果你开发的产品能够帮到大家,那么就直接收费吧。我并非是说原先的想法无法成功,很多采用这种方式的公司也成功了。我不知道我该如何验证这一点,但我打赌:相比那些凭借收费软件获得盈利的公司,依赖广告作为营收来源的初创企业失败的例子要多得多……

  因此总结一点,我会避免让初创企业将广告位的出售作为唯一一种营收模式。

  12) 小心“大脑药物”

  在我分享的教训中,这也许是我犯下的一个最尴尬的错误。而我之所以在这里提出,原因在于:要想让初创企业成功运营,那么创始人的身心健康也很重要。

  我之前误信一些“大脑药物”可以帮助我更好地运营公司。从不同的健脑药到兴奋剂modafinil到精神兴奋性药物adderall或vyvance,我尝试了不同类型,最终开始依赖上这些药物。

  我可以开始连续工作15个小时,之后24个小时,再后来40个小时。然后我开始意识到在连续熬夜几天之后,我患上了恐慌症,最终进了医院。现在我的紧张心态缓解了一些,但依旧很不舒服。

  那么服用大脑药物的“优点”是什么呢?——我会感觉自己像是神,可以机械得完成大量的工作。

  缺点是,除了我的焦虑以及上述提到的恐慌症以外,我所做的工作也没好到哪里去。工作量太大了。大部分时间都花在一些无效的工作上抑或是那些并不紧急的任务上。这影响了我的判断以及完成任务的优先顺序。

  关于这一点,当时我没有读到任何资料告诉我此类药物有害健康,因此如果你读本文时有在服用类似药物,请立即停止。如果你在考虑去服用这些药物的话,我建议你务必远离这些药物。要知道,你凭自己就能够创办一家非常出色的企业,无需依赖这些手段。

  大约十个月之后,我用光了自己所有的存款,卖掉了一切有价值的资产——汽车、高尔夫球俱乐部等等,我失去了朋友兼联合创始人,身心都受到了伤害。

  最终,我关闭了企业,选择继续前行。

  几个月之后,我与一些朋友创办了另一家SaaS企业,我们投资的资金不超过1000美元。三个月后,我们的销售量足以供企业正常运营。再之后六个月,公司成功被收购了。

  总的来说,这次的失败经历帮助我收获了很多经验教训,当然未来也会遇到更多困难。希望我的经验教训能够对你有所启发。

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