野心不小:从纸盒到Daydream 谷歌渴望VR独立运行

2017-05-28 15:35 O2O 来源:创头条 查看原文

网易科技讯5月27日消息,据CNET报道,3年前,谷歌首次发布了Cardboard,即不到20美元的DIY套件,几乎可以将任何手机变成虚拟现实(VR)浏览器。它是如此的简单,如此的便宜,以至于《纽约时报》最终决定向订阅印双版报纸的用户免费赠送。但是作为应对需要与高端电脑硬件绑定的Oculus等VR头盔的智能设备,谷歌的策略已经慢慢生效。

那么这3年来,谷歌的VR策略发生了什么样的变化。从最简单的技术开始,谷歌现在正参加到VR和增强现实(AR)等技术的前沿大战中。谷歌2016年推出Daydream View VR头盔,它可将手机变成头戴式VR浏览器。Tango手机则配置先进的AR摄像头,可将数字对象叠加到现实世界中。而在不久前举行的I/O开发者大会上,谷歌宣布即将推出独立Daydream头盔,它不再需要与手机绑定。

与此同时,Cardboard依然被保留下来。谷歌打算如何主宰勇敢的VR和AR新世界?它并非是推出单一产品,而是在类似主题下推出许多各不相同的方法。

Daydream View:登陆更多手机

Daydream View是谷歌VR头盔,它可将兼容手机变成头戴式VR浏览器。作为对抗三星Gear VR的产品,这款设备拥有150种应用。Daydream View是去年随同谷歌Pixel和Pixel XL手机同时发布的,同时可与Moto Z和Z Force以及华为Mate 9 Pro、中兴Axon 7兼容。

野心不小:从纸盒到Daydream 谷歌渴望VR独立运行

图1:Daydream View慢慢将与更多手机兼容

谷歌正对Daydream View软件进行升级,增加了许多新功能,比如与朋友共享VR视频、在YouTube等应用内与其他人连接、无需拆下手机就可查看Android通知等。与此同时,谷歌也在向Daydream View兼容名单中添加更多手机:

三星Galaxy S8与Galaxy S8 Plus:三星旗舰手机已经支持三星自己开发的Gear VR和其他数百种VR应用,但当谷歌Daydream View VR头盔于今年夏季进行软件更新后,这些手机同样也可与其兼容。这将使得它们成为可用的跨平台VR手机。但是在两个平台上,你无法使用相同的头盔或应用,相反你需要准备2个头盔,并使用不同的账号。这可能对新进VR用户的耐心是个不小的考验。

LG新手机:这款手机可能是V20(甚至V30)的继任者。

摩托罗拉新手机:Moto Z和Z Force已经与Daydream View VR头盔兼容,而摩托罗拉今年推出的新手机也将拥有类似能力。

华硕ZenFone AR:ZenFone AR是一款非常罕见的手机,它能同时兼容谷歌Daydream View VR和谷歌先进的Tango增强现实摄像头。事实上,它也是唯一支持这两项技术的手机。然而,这两种技术现在还无法无缝兼容。

Tango VR手机:截然不同的命题

与此同时,谷歌推出更为先进的摄像头技术Tango,它能让人在手机上体验令人印象深刻的AR效果。Tango还能3D扫描整个房间,充当室内测绘工具,帮助测量空间,并将虚拟物体(比如家具)置入其中,看起来非常逼真。

Tango是一种令人兴奋的技术,但谷歌目前只在两款手机上应用了Tango摄像头,即看起来有些笨重的联想Phab 2 Pro以及华硕ZenFone AR(将于今年夏季推出)。正如上面所述,ZenFone AR拥有双重能力,它既可被用于Daydream VR头盔中,也可应用于先进的AR应用。但谷歌的Tango和Daydream兼容应用各不相同,目前也仅有一款应用,那就是3D扫描应用Tango Constructor,它可与Tango和VR模式兼容。Daydream VR需要将手机变成头盔,而Tango无需头盔就可使用。

野心不小:从纸盒到Daydream 谷歌渴望VR独立运行

图2:HTC和联想研发独立头盔

事实上,只有Tango手机才能使用谷歌炫酷的AR Expeditions应用,后者能让学生探索虚拟景象,比如太阳系。

不需绑定手机:独立VR头盔

到目前为止,消费级VR产品全部都属于高端模式,需要与高端电脑、游戏机(HTC Vive、Oculus Rift、PlayStation VR以及微软Windows 10头盔)或头戴式配件(Daydream View、三星Gear VR)等绑定使用。可是谷歌很快就将推出无需与手机绑定的独立Daydream平台。

HTC和联想正在研发首款独立式Daydream设备,使用高通芯片。这些头盔完全独立运行,不需要与手机绑定,将运行Daydream VR应用。它们也将内置WorldSense摄像头,拥有室内追踪和运动追踪功能。这与微软极将为Windows PC推出的低成本VR头盔相似。但与之不同的是,谷歌不需要你通过电线与电脑相连。

野心不小:从纸盒到Daydream 谷歌渴望VR独立运行

图3:华硕Zenfone AR是唯一支持AR和VR的谷歌手机,但绝非最后一款

这些头盔如何定价?电池能够使用多长时间?它们有趣且容易使用吗?我们至今还不清楚,但谷歌正打算用这些更先进的替代方案,代替自从去年开始出售的Daydream View VR头盔。这些听起来都很有前途,但购买独立头盔显然要比购买手机附件更加昂贵,这种新技术值得用户付出更大代价吗?

VR与AR:未来的标准功能

除了这些VR和AR设备外,还有YouTube 360,即可在任何浏览器上进行VR体验的360度全景视频。它拥有很多选项,但我不禁想起谷歌Cardboard。Cardboard依然可以继续使用,它有点儿丑陋,只拥有基本功能,但已可应用于iPhone。它依然是与孩子们以及那些不想额外购买特别硬件的人分享VR的最好方式,而且可与任何手机兼容。

Cardboard现在感觉已经过时,但它提醒我们,谷歌的进步有多快,其VR正实现多样化。Daydream View和Tango并非适合所有人的VR和AR,它们适合那些拥有正确设备的人。但是这只是现在的情况,可以肯定,Daydream和Tango在未来一两年内将能够与更多高端Android手机兼容。几年后,大多数主流手机都将支持VR和AR技术。

独立VR头盔可能变得越来越便宜,且变得无处不在。谷歌现在似乎正通过合并各条战线来赢得胜利。对于现在就购买手机的人来说,这意味着需要作出艰难的选择。但对于谷歌来说,它只需要双赢,并积极参与到AR/VR竞赛中,尽管微软、Facebook以及苹果之间的竞争不断升温。

我只是有点儿担心,与尝试平凡无奇的Cardboard相比,这三个不同产品类别的轨迹对于人们来说可能更具挑战性。(小小)

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