好莱坞的未来 会从10分钟VR电影开始吗?

2017-05-31 14:25 社交 来源:创头条 查看原文

图片来源:视觉中国

如果不抓住硅谷的那些新技术,好莱坞很可能失去未来,即便这对他们现有的产业会带来颠覆和破坏。IMAX现在就积极地投入VR等新技术。

“我不能告诉你是哪家公司,但我的确在他们那里体验了互动性更强的技术——MR。”IMAX娱乐公司首席执行官格雷格·福斯特在接受界面新闻采访时说,他刚刚从硅谷回来,由于签署了保密协议,他不能透露他拜访的这家技术公司的名称,“MR技术让现实世界和虚拟世界相交会,互动性比VR或者AR更甚。”

一切都是为了年轻观众。“这些新型的技术,可以让观众成为这个世界的主角,你来决定你下一步要往哪里去走,决定故事的发展方向,对我来说,这可能更适合‘Z世代’的人。”福斯特说。

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在中国随处可见的IMAX院线品牌,代表着一种50多年前发明的内容呈现技术——通过比传统更大的银幕、更高分辨率底片,带来观影时更完整的沉浸式体验。如果从这个角度来看,无论是IMAX还是VR,都是极力向观众提供更为沉浸式的体验。

尽管到目前为止,VR技术还不是那么适合传统的电影内容,但IMAX还是决定投入了。

今年1月,IMAX在洛杉矶开设了第一家VR体验中心。中心选址在洛杉矶最著名的购物中心对面,整栋建设外墙被设计成明亮的蓝色,在几公里外就可以被找到。进入中心之后,前台的屏幕上就提供了VR体验内容的排期表——与影院的排期表十分类似。

虽然是一家电影技术公司,但IMAX主要在这个中心提供游戏内容,包括电影《云中漫步》中的屋顶走钢丝、《疾速猎杀》中的射击等IP转换而来的七个“游戏”。

IMAX首席业务拓展官罗伯特·李斯特强调,这个中心更像是一个试点中心,来探索IMAX在这一领域该如何拓展,“包括怎样去买票、票价,都是我们要去测试消费者用户体验的一个很重要的部分。”

IMAX在设备上几乎是不计成本地投入。体验中心内分为十多个体验舱,每个体验舱一次可以容纳两到三人,而头盔也是选用的IMAX认为最合适的设备,在体验《疾速追杀》(John Wick)时,用的是Starbreeze的头戴设备,其他的游戏采用的是HTC Vive头盔。而在美国人力成本高昂的情况下,平均每个体验舱都会配备一两名工作人员。这些在市面上要花费2000美元以上才能够配齐的设备,在这个体验中心花7刀10美元能够体验一次,每次大概5-15分钟。

在一个工作日的中午,记者造访了这个中心,一位父亲正带着两个七八岁的孩子,在前台工作人员的帮助下挑选体验项目。李斯特说,他几周前来VR体验中心的时候发现,这里有两个生日聚会,庆生的人一个是35岁的男生,另一个是11岁的女孩,至少从这个角度来看,他们试图吸引年轻观众的策略正在取得成功。就在4月,这个中心刚刚庆祝了第20000名顾客的到来。

“我们相信这种基于位置的VR娱乐中心能够极大地扩展我们的VR资产。”狮门娱乐互娱部门的负责人Peter Levin最近在接受媒体采访时表示。IMAX在体验中心展示的游戏《John Wick》正是改编来自狮门娱乐的电影。

根据IMAX最新发布的财报,这个中心目前每周带来1.5万美元的收入。IMAX认为,这已经超过他们的预期了。接下来,他们打算在全球开设5个这样的中心,包括纽约、上海,其中上海虹口龙之梦金逸影城将成为IMAX VR在中国的第一块试验田。根据李斯特的介绍,金逸影城将会在大厅单独辟出一块区域给IMAX,“未来全家出动,看过电影之后,在这样的中心做一些互动的游戏会是一种不错的选择。”

在IMAX的计划中,未来如果这五家也取得了一样的成功,会考虑把这一模式进一步在全世界推广,跟随IMAX的影院网络去铺开。

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毫无疑问,VR现在的技术还不适合主流的电影内容呈现。“我个人认为消费者不会愿意在影院当中,戴一个头盔看大概两个小时的电影,你肯定更愿意摘下这个头盔,进入到一个很漂亮的、像IMAX这样的影院欣赏电影。我认为VR体验可能更多的是在10、20分钟,体验那种互动性。”李斯特说。

但对于新技术,没有公司能够袖手旁观。对于IMAX而言,至少可以先把VR当作一个新的业务增长板块,“IMAX作为一家不断发展壮大的娱乐公司,本身就是要去不断探索新的能够让大家获得沉浸式体验的方式,我们也需要不断寻找业务增长的新模式,而不仅仅局限于影院。”

新技术和那些拥有悠久历史的产业之间并非没有矛盾,一直以来,IMAX在好莱坞愿意投入时间和精力去坚守那些传统的“黄金标准”,比如和好莱坞著名导演克里斯托弗·诺兰的合作,拍摄胶片版本的IMAX电影。

10年前,IMAX公司为诺兰制作了《蝙蝠侠:侠影之迷》IMAX版本后,又在原来4K基础上制作了6K的两分钟片段。正是这个两分钟小片段让诺兰意识到,胶片电影的质感能在这种超大银幕格式下得到完美的呈现。

于是,从《蝙蝠侠:黑暗骑士》开始,诺兰开始使用IMAX胶片摄影机拍摄。即便在好莱坞大多数导演宣布彻底放弃胶片,而使用数字摄影机时,诺兰坚持使用胶片。即便对于IMAX这样一家成熟的公司,一年也只能制作一到两部胶片IMAX电影,但这家公司仍然愿意投入大量的时间和精力来配合诺兰。诺兰即将上映的新片《敦刻尔克》正在公司里进入最后的制作阶段,恒温室里贮藏着数百卷胶片素材,工作人员忙着剪辑。“现在他依然觉得IMAX胶片是一个黄金标准,我们非常尊重他的情怀。”IMAX的首席质量官大卫·凯利说。

这些“黄金标准”的坚持为IMAX带来过好处。在和诺兰的《黑暗骑士》合作成功之后,越来越多的大导演开始与这家加拿大的技术公司合作,IMAX在商业上的“黄金十年”也从这里开始。

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IMAX仍然希望主动地将技术带入电影领域,即便这对他们原有的产业是一种挑战。就在去年5月,这家公司宣布了和谷歌一起开发“影院级别的虚拟现实摄像机”,可以让导演们拍摄360度3D内容,去年宣布合作时,IMAX表示预计开发将历时18个月。

李斯特介绍说,在摄影机上使用的是IMAX自己的技术,而谷歌的平台让他们能够做到360度的拍摄,从目前的效果来看,的确是影院级别的高画质VR内容。

投资银行德银在2016年的一份VR产业报告中指出,未来几年VR普及的关键还在于内容是否具有吸引力。

这个行业一直面临一些“鸡生蛋,蛋生鸡”的问题,因为VR没有普及,所以没有人愿意大手笔投入做一些高质量的内容,而因为缺乏内容,VR的普及又缺乏动力。

更重要的是,“目前内容集中在游戏领域,而对于非游戏玩家,并没有太多吸引他们的内容。”德银在报告中指出。

IMAX希望创造更多的VR内容,成立了一只5000万美元的内容基金,来开发VR领域的内容,包括和华纳兄弟合作推出三部基于他们IP的VR内容,包括《正义联盟》《海王》等。

根据李斯特透露,这种VR电影在10分钟以内,“它不会是一个像我们看到的电影预告片那种碎片式的东西,它还是会有一个相对比较完整的叙事性的内容,因为大家不会愿意去为这种所谓单纯营销式的内容买单。”李斯特说,他们尝试在10分钟内讲述一个故事。

目前在VR内容领域有影响力的公司并不多,其中硅谷一家名为Baobab工作室的创业公司在业界小有名气,他们主要制造动画片,被看作下一个皮克斯。

IMAX说他们和内容制作方未来会加大合作,根据他们的构想,他们和片方各出资50%共同支持VR内容创作,根据内容不同,每段提供的资金支持从100万-200万美元到600万-700万美元不等。最后出来的VR内容,在IMAX VR体验中心会有大概两到三周的独家播放窗口期。过了这个窗口期之后,它就会被发行到所有的VR平台,包括我们在家庭的VR平台,这些收入IMAX也会有一定的分成。

值得注意的是,IMAX对中国市场尤为关注,在5000万美元中大约有1000万美元是要用来开发中国本土方面的内容。

李斯特说,2016年他为了VR来了中国大概10次,“中国的很多年轻人对VR的热情或者了解度其实要超过很多西方国家的人。而且在中国已经有了很多VR体验,但是现在面临的问题是无论是从设计还是内容等各方面,很多VR体验不够高端。”他说,IMAX希望把这些顶尖的体验带给中国市场。【责任编辑/杨雅倩】

(原标题:好莱坞的未来 会从10分钟VR电影开始吗?)

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