“顽劣”创业者斯皮格尔:Snapchat拒绝Facebook超过30亿美元并购要约

2015-08-06 11:10 社交 来源:创头条 查看原文

  埃文•斯皮格尔(Evan Spiegel)坐在自己创办的Snapchat公司办公室里,他穿着运动鞋,一只脚搭在伊姆斯椅(Eames chair)上,身体往后倚靠,开口就承认自己现在跟媒体不怎么打交道。“我真的是好久不接受采访了。”他说着,小啜了一口所谓的“幸福果汁”——用菠萝、梨、生姜和薄荷调配的饮料。在被问及原因时,他字斟句酌地回答。“因为我一直忙着工作啊,”他说,“太xx辛苦了!”

  24岁的斯皮格尔是Snapchat的联合创始人、首席执行官,因顽劣鲁莽而备受争议。这家初创企业是规模最大、发展最快的社交网络公司之一,拥有330名雇员,估值超过150亿美元,声称拥有超过1亿用户,其中绝大多数是年轻人。此外,他对于自己的商业计划讳莫如深,在硅谷和好莱坞错综复杂的八卦小圈子里,他始终是个让人感到陌生(而且可以说是没有受到重视)的角色。

  而现在,他已经做好准备,要谈谈公司面临的重大转折。在斯坦福大学跟现年26岁的兄弟会老友鲍比•默菲(Bobby Murphy)创建Snapchat3年多后,他开始尝试将它发展为一门真正的生意。今年早些时候,Snapchat先是播放了一系列精选的视频广告,之后打算开始游说其他大型广告主,他们还拿出了一些全新的数字,力图表明它的用户比电视广告的受众群规模更大、年龄更轻,而且迷恋程度更深。5月它向广告公司发放了一份23页厚的销售推广材料,介绍称美国13-34岁的智能手机用户中,有超过六成是Snapchat的活跃用户,每天浏览视频次数超过20亿次。这已经约是Facebook用户观看视频数的一半,而后者不仅公司历史比其长了7年,而且用户数也比其多了9倍。

  “Snapchat刚出来的时候,我觉得就是在小打小闹,这个想法确实大错特错。”Facebook前高管、现在是高科技产业投资人的查马斯•帕里哈皮提亚(Chamath Palihapitiya)说。他并未向Snapchat投资,但正在密切关注这家公司。“我觉得谁都没看出来他们将会取得怎样的成就。搞得不好,他们将是下一代的MTV音乐台。搞得好的话,他们将是下一代的维亚康姆(Viacom)。”

  Snapchat的上升道路经历了种种坎坷。这家公司创造性地推出了一种在打开几秒后就会消失的新型在线消息。讽刺的是,它遭受的一系列公关危机都是跟内部磋商和令人难堪的旧电子邮件被公之于众有关——这些恰恰属于永远不可能自行消失的信息。2013年晚些时候,商业内幕(Business Insider)发布了斯皮格尔和默菲在一次诉讼案中本应保密的口供录像,这起案件的原告是他们的一位斯坦福前同学,他声称自己率先想出了可以消失的信息这个点子,但却被排除在公司之外,遭受了不公正的待遇,此后案件达成庭外和解。接下来,去年5月,斯皮格尔在读大学期间给他兄弟会同学发去的含有猥亵内容的电子邮件被传到了八卦网站Gawker,并被悉数刊登出来。到了去年12月,黑客攻击了索尼的电脑系统并公布了大量电子邮件,其中就有斯皮格尔和Snapchat几位董事,包括索尼娱乐首席执行官迈克尔•林顿(Michael Lynton)通过电邮开展商业策略磋商的机密内容。

  凡此种种,给人们留下了一种印象,觉得斯皮格尔是个自大、歧视女性的洛杉矶富二代。不仅如此,在2013年年底,当Snapchat还没有分文进账时,他竟然拒绝了Facebook超过30亿美元的现金并购要约,这更是让人们觉得此人又傲慢又愚蠢。

  不过,正如今年5月15日斯皮格尔在南加州大学毕业典礼致辞中所说的那样:“不管怎样,总会有人对你有意见。不管你怎么做,总会有人觉得你做得还不够。所以,你要找到对自己重要的东西,找到你热爱做的事情。”

  现在,斯皮格尔希望纠正外界对自己的误解。在90分钟的采访中,他谈到了自己读的书、商业策略、千禧一代的心态,以及这家备受瞩目的公司的未来。这一次,他想要传递的是一个独立思考者的形象,他走上了与很多竞争者截然相反的道路,原因不仅仅在于他忠于自我,更因为他相信年轻的互联网用户并没有从其他营利性社交网站得到优质服务。他在决策中回避数据,在App中忽略了传统设计,并将他的公司总部设在因施瓦辛格(Arnold Schwarzenegger)等一众肌肉男而在上世纪70年代名声大噪的加州健美海滩附近。他不落俗套的态度还延伸到了广告业。“很多人认为互联网广告给原有体系增加了重负,如果你在乎的是创造新的产品,这一点还蛮让人泄气的,如果你感觉自己能够解决问题,这一点就更让人沮丧。”

  斯皮格尔本人跟他做的产品有不少相似之处:热切、质朴、莫测。在他说到激动处时,不是说下面的话“不能发表”,而是“不能xxx发表”。他有时态度很谦逊(“这里的每个人都比我聪明得多了”),不过也常常说漏了嘴,显得自命不凡(“我真的是刚刚灵机一动,想到了这一点咧。”他一边说着,一边在纸上画了个图表来说明服务的基本要素)。而且他很容易动脾气。如果一位采访者提出了一个蹩脚的问题,就好比:你们公司的长期愿景是什么?就只能求老天显灵了。因为斯皮格尔会直接说:“我讨厌这种问题,哥儿们。”

  他的朋友和投资人说,在这样的态度后面,隐藏的是一个正在崭露头角的商业人才。尽管在硅谷的科技界,斯皮格尔仍然是个无名小卒,但他已经悄无声息地跟一群大佬搭上了关系,比如谷歌执行董事长埃里克•施密特(Eric Schmidt)和软银(SoftBank)副董事长尼科什•阿罗拉(Nikesh Arora)。“我最感兴趣的是埃文学习的速度,”米奇•拉斯基(Mitch Lasky)是Snapchat公司董事兼投资人,通过风投公司Benchmark投资,“这一点才最让竞争者闻风丧胆。在能让他成为伟大的CEO的那些方面,他已经表现得越来越出色,而且速度远超出任何人的认识或者预期。”

  斯皮格尔说,Snapchat起初的重点并不是转瞬即逝的自拍照,而更多关乎让人们将捕捉到的某一刻跟想要的任何人随意在线分享,而不必担心因此产生的更为深远的后果。在当今世界,你在Facebook或者Twitter上说的任何一句话都可以成为你永久的互联网身份的一部分,因此对于年轻用户来说,不确定性是有价值的。“在此之前,绝大多数社交媒体所做的就是上传照片,地球上所有人都能看到”,他解释说,“而我们不想做得那么宏大。我们想的很简单,就是尝试重新讲述拍摄某张照片时的幕后故事”,并且在线跟朋友们分享。

  接下来,斯皮格尔和他的同事们定下了基本理念,在此基础上添加其他功能。用户可以给他们的“快照”配上搞笑的图说,按时间顺序上传后就成了每天的视觉“日记”,并能跟群组的朋友分享。Snapchat还对这些日记进行遴选加工,做出大学校园和全球主要城市的快照汇编——所有图片都会在24小时后消失。这样一来,当Facebook和Twitter用户为了避免日后的尴尬而需要精心编写自己的帖子时,Snapchat的用户受到了怂恿,敢于上传冒着傻气、毫无顾忌或者色情猥亵的想法(以及图片),坚持自己的本色。

  这并不是Snapchat唯一与众不同的地方。这项服务无法在传统的网站,而只能在智能手机上使用,而且这家公司的一大核心信条是相信视频和照片应当撑满智能手机的整个屏幕。“他相信自己的受众都是年轻的手机用户,而且相信这些受众并没有从现有的硅谷一流公司那里得到应有的服务。”拉斯基说。

  斯皮格尔反感绝大多数类型的在线广告。他觉得精准投放广告让人毛骨悚然,尤其是有时候你在一个网站买了某件商品,结果过了一会儿就在另一家网站上看到了这种商品的广告。“上网的时候感觉身后有台吸尘器一直跟着,这让人直起鸡皮疙瘩。”他说。他也不愿意在Snapchat用户一对一的私聊页面上放广告,认为这样太招人厌。

 

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