他推动三家企业纳斯达克上市,造福半个互联网,用一款应用改变了中国

2017-06-04 09:25 人物 来源:创头条 查看原文

  给首富喂“毒丸”、创博客、再创微博,亲手把三家企业推上纳斯达克,从CFO变身CEO再变创业人……曹国伟干过的大事,随便拿出一件来,都够人吹上一辈子。

  天生的商人

  65后、天蝎座的曹国伟,在很多人看来,低调得像个看不透的谜。

  他小学练体操、初中练田径、高中打篮球,大学一口气做40个引体向上。虽有野蛮体魄,学习成绩偏又好得出奇。初中读最好的上海中学,大学上最难考的复旦新闻系;后来即便留美,进的德州大学会计系依然在全美排名第一。

  可在大学里,曹国伟更像不着调的“神人”。80年代,大学生大都循规蹈矩,为中华再崛起狂读书。可曹国伟上课爱睡觉,穿衣不着调,随性留长发,甚至翘课背着相机满中国跑,活脱一个背包客。这么浪的人,少不了挨批写检讨。时至今日,曹国伟回忆起青年时代的冒险经历,感慨那才是自己“胆子最大的时候”。

  可曹国伟显然知道自己究竟要什么。外面浪够了,回来就利用自己摄影协会会长的“职务之便”,拿学校的冲洗设备干起洗照片的小生意,迅速小赚一笔,被同学认定为“天生的商人”;其他成绩六十分万岁,他却深知英语才是出人头地的利器,将其磨砺得精熟无比;大学他还搞定小师妹,却被未来的曹太太强力鞭策,在1989年那个出国难过登天的年代,成功申请到美国俄克拉荷马大学,攻读新闻学硕士。

  可到美国才知道,读书不必专业对口,两年后拿到新闻学硕士的曹国伟才发觉学错了专业。于是转德州大学读MBA,结果遭遇海湾战争后萧条,为就业再转财务会计。

  这么一番大折腾,才确定了曹国伟的大未来。

  1993年“曹会计”毕业,没随大流去工资更高的华尔街,而是先后加盟安达信、普华永道两家知名会计事务所,来到了硅谷这个狂野之地。当年,硅谷正火箭般蹿升崛起,高科技企业上市、并购案不计其数。曹国伟得以亲手操刀雅虎、甲骨文等企业上市,经历一辈子都碰不到的资本运作,把美国资本市场上的经验值一次攒了个够。

  似乎要等到曹国伟准备好一切,上天才会赐予真正的使命。一连串阴差阳错的巧合,让曹国伟来到了新浪。

  新浪缘

  1999年9月,谋划赴美上市的新浪,正接受普华永道的审计。结果负责项目的会计师突然病倒,身为主管的曹国伟只好亲自跑一趟。从此,他的命运便与新浪连在了一起。

  此时,曹国伟也处在命运的十字路口,两家美国公司正向他摇曳“橄榄枝”。举棋不定的曹国伟让新浪COO茅道临帮着参谋参谋,哪知道要上市的新浪正缺个CFO。茅道临马上建议:“要不来新浪试试吧。”

  有茅道临引荐,曹国伟挨个与CEO王志东、中国区总经理汪延见面,感觉“都是脑子很清楚、极聪明的人”。与汪延的初见最具戏剧性,汪延急着出差,原计划只谈3分钟,结果两人相见恨晚,聊了20多分钟,汪延才匆匆离去。曹国伟深思熟虑两天后,决定加盟新浪,担任财务副总裁(CFO)。

  曹国伟本以为,把新浪整上市稀松平常。没想到,这是个“不可能完成的任务”。

  根据当年的中国电信法规,外商不得介入中国的电信产业,可新浪偏偏拿了美国风投的钱、赶着赴美上市。百般无奈下,汪延天天在信息产业部、证监会等部委守领导、求放过,但法律的壁障天高地厚,这事几乎没商量。

  幸好天上掉下个曹国伟,为新浪指了条明路。

  曹国伟为新浪打造的上市方案,堪称精妙。简单说来,先在开曼群岛注册一家A公司,以此作为美国上市主体;然后,注册一家空壳公司B(通常在香港),A对B实现100%控股;最后,B与国内实际运营的C公司(真正拥有中国电信牌照的实体公司),签署一系列的股权、业务等控制协议,实现A对C的实际控制及报表合并。

  这完全是个开天辟地的创举。由于赴美上市的不是新浪实体,根本不需要中国监管当局批准,一举破解了这个“世纪难题”。

  当然,美国方面同样是个大难题。为确保万无一失,多次操刀上市的曹国伟亲手把所有上市文件译成英文。美国证监会也没见过这么奇葩的上市方式,曹国伟不得不面谈三次、八易其稿,终于同时满足了国内外法规的双重要求。曹国伟不禁感慨,参与过很多企业上市,“没见过新浪这么难的”。

  2000年4月,新浪成功登陆纳斯达克。没想到,此后搜狐、网易、百度、腾讯乃至阿里巴巴等巨头上市,全都采用曹国伟独创的“新浪架构”,可谓造福大半个中国互联网。仅此一项,曹国伟就值得被彪炳史册。

  “堵枪眼”

  曹国伟本想着新浪上市就“闪人”,结果赶上互联网泡沫破裂,只好边料理公司财务,边承担着与美国投资者沟通交流的角色。

  那是新浪最晦暗不堪的时期。即便新浪股价惨跌到1美元,不少人还守着“只赚流量不赚钱”的“互联网思维”。此时的曹国伟展现出出人意料的“狠劲”:只要不赚钱,哪怕CEO点头的项目都不让做。由于CFO手握“一票否决权”,大批不靠谱的合约全“毁”在曹国伟手里。

  当年,新浪手握1.1亿美金,烧钱都能烧5年,可企业终究不能这样混日子。在曹国伟主导下,新浪迅速展开一系列并购:2003年收购无线增值服务商讯龙,当年贡献的利润就超过收购价,新浪利润大涨两三倍;2004年再买网兴,奠定新浪在无线业务上的霸主地位。

  可无线业务刚崛起,新浪门户的广告业务又到了“最危险的时候”。这块业务占新浪总营收的70%以上,最重最难、不容失败。于是,新浪给曹国伟兼了个COO(首席运营官)头衔,决定让他去“堵枪眼”。

  让CFO去管业务,这种安排完全不可思议。但曹国伟很快发现,由于新浪拥有“第一门户”的优势地位,广告销售们每天在单位接电话坐等生意上门,就足以完成目标工作量。如此不思进取的状态,销售主管竟对曹国伟声称,“广告销售已达极限”。

  在曹国伟看来,要是在某领域不打算做老大,这公司就根本没有希望。“曹会计”立刻赶走了毫无斗志的销售主管,重新制订层层加码的工作量,让过惯了好日子的销售员大呼受不了。大批人员纷纷解职,曹国伟干脆重建团队,再度梳理广告销售流程和数据库系统,深挖新浪垂直频道页面的广告潜力。

  冰冷的销售数字终于逼迫出团队潜力。2004年全年,新浪广告营收突破5亿,增长率高达59%,全面大幅超越竞争对手。面对曹国伟的“数字化高压”,不少人在怨声载道的同时也承认,新浪的业绩正强劲增长。

  谁也没料到,就在新浪发布2004年财报之际,一场奇袭却骤然而来。

  “炼毒丸”

  2005年2月8日,新浪发布2004年财报当晚,“中国首富”陈天桥决意动手。接连两天,盛大以21.5美元的价格狂吞新浪19.5%的股份。一场史无前例的并购大战就这样突然打响。

  此时,新浪在资本市场就是个赤裸裸的“花姑娘”:品牌优秀、股权分散,2004年净营收大增75%、净利润大涨110%。这在虎狼出没的资本市场,等于脸上赫然写着“你咬我呀”!即便陈天桥不出手,新浪被资本狙击也是命中之劫。

  2月19日,“胜券在握”的陈天桥本想礼节性地通知新浪CEO汪延,没想到汪延手机关机,只好拨通了曹国伟的电话。很快,盛大正式宣布:新浪已有了新主人。

  此时,曹国伟正带着家人在澳洲度假。听闻消息,他毫不吃惊。之前新浪股票异常放量,早就令曹国伟心生疑惑。按常理,新浪也只能束手就擒。哪知三天后,曹国伟竟亲手“炼”出一颗反收购“毒丸”。

  所谓“毒丸”,是指公司在遭遇收购威胁时,为其他股东设置的低价购入计划。“新浪毒丸”的设置是,只要盛大再增持0.5%的股票,其他股东就有权半价购入新股,以大量稀释盛大的两成股份。对手如果一意孤行继续增持,则要付出惨重代价。

  盛大在“毒丸”面前不得不止步,媒体曾脑补起曹国伟在并购反击战的壮怀传奇。实际上,这个务实的上海男人对盛大没有丝毫反感,“人家对我们有兴趣,不妨谈一谈”,“毒丸”不过是用来跟盛大谈判的筹码。按曹国伟的想法,陈天桥要是出价每股30美元以上,那都不用谈,直接卖好了。

  当然,陈天桥想过“霸王硬上弓”,从雅虎引入10亿美金碾压“毒丸”。但雅虎又提出3年后拥有新浪的苛刻条件,最终谈崩。风云际会下,曹国伟的“毒丸”发挥出最大“药效”。盛大这笔股权,最终只能获得8000万美元投资收益后了事。

  一场史无前例的资本交锋,曾让曹国伟无限感慨于见证了历史。而对新浪来说,一颗“毒丸”,彰显出曹国伟的卓越本色,他注定要被推上更广阔的人生舞台。

  大掌门

  2005年9月,曹国伟被任命为新浪总裁兼首席财务官,消息一出,股价立涨;2006年5月,曹国伟出任新浪CEO,花旗马上将新浪评级从“出售”升为“持有”。从此,新浪进入“曹国伟时代”。

  对新浪人来说,这种安排毫不意外。多年来,新浪CEO走马灯似的换三任,CFO却始终是曹国伟一人。除了首席技术官没干过,他广告、运营、内容、财务、资本运作全干遍。“在新浪,只有CEO管不到的地方,没有曹国伟管不到的地方。”

  曹国伟的勤奋则有目共睹,“玩命”是他一贯的工作风格。忙活新浪上市时,每天工作16小时是家常便饭,一年签署上万份文件则是工作日常,连续6年不休假更是常人不能理解。加上他行事低调,为人自信,即便在派系林立的新浪,都是能共同接受的人选。

  但接不接CEO,理性的曹国伟却想了半年。

  新浪号称“第一门户”,但在风云变幻的互联网业界,已处于不温不火的境地。搜索不敌百度,游戏不如盛大、九城,电商、社交分别被阿里、腾讯碾压,网络社区也被天涯、西祠超越……多年来,新浪干的还是攒点击量、赚广告费的老买卖。未来怎么走,是个大难题。

  搞并购曾是逆转业绩的拿手好戏,拿下讯龙、网兴正是曹国伟的得意之作,但这并非百试百灵:见网游赚钱,就和NCsoft搞了个《天堂》;看QQ崛起,又收了UC;瞧见淘宝红火,跟雅虎就凑了个一拍网……新浪这些“不务正业”的投资,全打了水漂。曹国伟最终认定,新浪的核心竞争力就是“内容+广告”,除此之外,都是作死。

  基于这样的“聚焦战略”,2005年,曹国伟把大部分人力财力全砸进了博客。

  此时,国内的专业博客网站遍地开花,新浪已然丧失先机。曹国伟却亲自挂帅管博客,要求新浪员工上上下下挂指标,到处拉名人来开博。突破口一旦选定,新浪便一举打造出中国最具影响力的博客大社群。

  全中国的网民很快发现,成千上万的明星名人突然就涌进了新浪博客,迅速掀起了草根与名人互动的狂潮。像徐静蕾“老徐的博客”更是一炮而红,流量飙升至世界第一。名人的带动下,新浪博客注册人数很快上千万,2006年三季度更实现单日访问量破亿。

  汹涌的广告订单奔着新浪博客澎湃而来;宏大的流量伴随超预期的业绩,直接刺激新浪股票开启一轮跨年大涨……曹国伟聚焦博客的战略,实现了难以想象的成功。

  然而,一场天不遂人愿的大并购,却改变了曹国伟和一群人的共同命运。

  新主人

  2008年12月,当曹国伟与江南春签下新浪与分众的并购换股协议时,大概永远都无法料算到之后剧情的神反转。

  对江南春分众传媒来说,2008年是遭受金融危机和企业信任双重打击的艰难之年。这家中国最大的楼宇广告传媒公司业绩一落千丈、股价飞流直下,曹国伟却看透其内在价值,闪电般出手将并购敲定。要不是商务部坚决反对,新浪已成为中国规模最大、最具竞争力的新媒体广告平台。

  由于并购案被否决,江南春归隐田园的退休计划就此作罢。重出江湖的江南春心有不甘,决定全面增持股份后再继续打拼。

  曹国伟被江南春的增持举动所震撼:在职业经理人的位置上,自己已经做到了极致,今后的人生想要继续挑战,或许就应该转换角色。

  三天后,曹国伟下定决心实施MBO(管理层收购),成为新浪真正的新主人。

  曹国伟立即与董事会沟通,又召集高管商量,所有人几乎愿意押上全部身家。曹国伟亲自操刀MBO计划,大约要动用1.8亿美金完成9.42%的股份收购,可新浪管理层只能凑出5000万美元。关键时刻,曹国伟说服中信资本、红杉中国、方源资本三家私募基金相助,1.3亿美元就此解决。

  2009年9月28日,曹国伟与新浪管理层成为第一大股东,成功完成中国互联网企业首次MBO。无限欣喜的背后,却充满了质疑。曹国伟和管理层以身家性命相搏,甚至动用私募杠杆,增持价却高达30美元,万一赔了可咋办?

  然而,算无遗策的“曹会计”,早早就看透了一切。

  2009年10月16日,中国房产信息集团(CRIC)登陆纳斯达克。这家与新浪似乎没有一毛钱关系的企业,正是新浪乐居与易居中国拆分整合、打包上市的结果,新浪在CRIC中占三分之一的股权。

  虽然金融危机的阴霾未散,CRIC上市当天却大涨18.33%,市值冲破20亿美元。新浪的资产一夜净增6.6亿美元。曹国伟用“非常理想、非常圆满、非常完美”来形容这次上市。待到投资人明了CRIC的玄机,新浪股价已冲上45美元的高位,比MBO时高出一大截。

  而曹国伟敢于出手的底气就在于,CRIC将成新浪成长的新模式:只要有合适的资产,就会拿来分拆上市。

  然而,即便如此精细,曹国伟的MBO计划也早有他人“暗算”。

  2009年1月30日,郭广昌旗下的复星国际曾悍然增持分众传媒22.96%的股权。此时,分众与新浪的并购换股协议已然敲定,一旦落实,复星国际将直接持有10.49%的新浪股份,稳居新浪第一大股东之位。

  然而,商务部的坚决阻挠,成了神仙难料的最大变数。分众与新浪的协议就此作废,郭广昌的妙算毫无声息地胎死腹中。这一次,曹国伟没再靠“毒丸”,而是凭着“人算不如天算”的好运气,稳稳地成了新浪的主人。

  微博照耀中国

  一连串资本运作的同时,新浪博客最风光的日子已悄然过去,新浪不得不继续寻求新的增长点。2009年初,曹国伟第一次见到一款叫“朋友”的社交网络内测产品,但“两小时没听明白核心卖点是什么”。他立刻要求砍掉繁杂功能,专注网络社交。这就是即将震撼中国的新浪微博

  8月底,新浪微博内测时,风头极劲的“饭否”正因内容监管不力被强制关闭。曹国伟却认定这是MBO之后的“创业项目”,铁了心迎难而上要干成这件事。当他向大学同学、光线传媒老总王长田推荐微博时,王长田不禁疑惑:“140字能说什么?”曹国伟却内心笃定:微博必将改变世界。

  最狂野的想象都没有现实奔放。新浪微博推出仅一年,用户爆发性地冲破1亿。

  所有竞争对手突然恐慌起来,微博顿成搏杀的新战场。张朝阳高喊着要“把江山夺回来”,马化腾表示对腾讯微博的投入上不封顶、“不接受失败”,连网易微博、百度说吧也来插上一脚。但曹国伟坚信,新浪微博的超级规模与原发生态,是阻碍竞争对手的绝佳壁垒。

  起初与博客类似,新浪微博大打名人精英牌,极大带动了人气。于是,姚晨取代徐静蕾成就新一代“微博女王”,任志强潘石屹的“微博二人转”深刻影响地产经济。更重要的是,微博渐成社会舆论风向标:宜黄血拆、郭美美炫富、北京PM2.5污染等阴暗面因微博而大白天下,玉树地震更成就全民微博赈灾的壮举……亿万中国人得以见证“围观改变中国”的力量。

  这一切让曹国伟战战兢兢又无比自豪:微博成为社会中制约与平衡的力量,“令中国社会比以前好了太多”。

  微博的崛起让新浪股价冲破百元大关,但坐拥3亿用户却变现乏力,成了困扰曹国伟多年的大难题。2013年4月,微博引入阿里巴巴战略投资,立即带来了首个季度盈利,商业化曙光乍现。但随之而来的大量广告和汹涌僵尸粉,令用户体验急速下降。不少“微博重度患者”表示:昔日充满新鲜乐趣的微博,成了给淘宝导流的超级“蘑菇街”。即便新浪微博在2014年成功登陆纳斯达克,但面对微信的持续火爆,微博似乎大势已去。

  直到新浪微博发布2016年财报时,人们才突然发现,这个被很多人“遗忘”的社交网络,去年总营收竟高达43.83亿,净利润大涨180%。

  在互联网史上,几乎没哪个产品能沉寂之后再度崛起,微博“衰弱”不过只是个假象。曹国伟坚信,微博与微信有本质区别,差异化竞争才是出路,“最大的对手还是我们自己。于是在微博上,短视频和直播持续爆发,网红经济群体赫然崛起,移动端全面取代PC端;甚至无数人看衰的新用户增量都不曾停止,因为曹国伟早已瞄准了三四线城市的广大用户。

  时至今日,微博依然展现着公共舆论广场这一无可替代的作用。从崔永元大战转基因,到刘强东怒怼快递业,各类涉及公众利益的热点层出不穷;即便是孔令辉遭遇“赌债门”,也只能打开四年半没更新的微博,向社会公众作出交代。而像“丽江打人、怒怼网友” 这种涉及地方保护主义的事件,祸及草根不足看,微博一吼天下知,实在是保护弱势群众的一大法宝。有人甚至认为,在微博上@警方官微,可能比直接打110还管用。

  于是,一连串“不再玩微博”的人看不懂的现象,就此可以理解。王宝强离个婚,顿时让微博市值突破百亿美元,两个月后更超越Twitter,成就世界第一微博平台。曹国伟不但用惊人的业绩“刷三观”,更早早用实际行动表示:新浪和微博的内在价值,远非表面看上去那么简单。

  2015年6-11月,在外界对微博一片看衰、中概股惨遭血洗之际,曹国伟却以定增质押方式,耗资4.6亿美元狂买1100万股新浪新股,巩固了第一大股东地位。结果,新浪股价被迅速“腰斩”,曹国伟一度浮亏20%。然而,持续向好的经营让这笔投资终获回报,至今浮盈达6.38亿美元,加上今年新浪实施的10送1股微博股票的“特别分红”,曹国伟不到两年合计大赚7.2亿美元(约49亿人民币),妥妥成为新晋“股神”。

  当年赌上身家性命、不被任何人看好的投资,如今被证明极富远见,曹国伟“将寻常做到极致”的理念,反而成就了自己。新浪的历史本就起起伏伏,但在曹国伟眼里,即便历经高潮与低谷,新浪依然永远被“低估”。在这个从不规划人生的人看来,只有脚踏实地地把企业做好,让自己的工作产生的社会价值远超商业利益,才是对这个社会的最佳回报。

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