渲染了好长时间,但苹果这次是真的要正式进军AR领域了

2017-06-07 08:00 企业服务 来源:创头条 查看原文

作者| 廖垠雪

编辑| 傅博

苹果终于在昨天正式推出了一个增强现实平台,这对于苹果app开发者来说的确是一个好消息。

ARKit可以让开发者们利用来自于相机和传感器的详细数据,将数字对象投射到3D空间。这使得它们远远超越了简单的2D相机。

苹果推出的这个AR平台可以让pokémon go的画面更加炫酷,让现实与虚拟世界无缝衔接。同时,它也会让苹果与谷歌形成更严峻的竞争。

谷歌的AR产品已经为基于手机平台的增强现实技术设定了很高的标准。苹果加入市场竞争,也许会对称霸已久的Tango平台造成一定威胁。

值得注意的的是,ARKit平台提供了“世界跟踪”功能,这项功能依赖于一项视觉惯性测距的技术。使用iPhone或iPad的摄像头和运动传感器,ARKit可以在周围环境中找到一些点,当手机移动时,ARKit仍然能够追踪它们。

它不会创建一个3D模型,但它可以将物体“钉在”某一个点,然后改变物体的尺度和视角。它也可以在环境中找到一个平面,让用户把虚拟物体放在地板或者桌子上。

这个技术听起来很像Google的Tango平台。Tango平台已经有不少应用的实例。比如宜家即将推出的应用程序,让顾客可以直接在app上把虚拟家具置于你的家中。

另一个家具商Wayfair已经运用类似的理念,在Tango平台上运作了很长时间。但是,ARKit拥有一个Tango不具备的巨大优势:

它将在现存的海量苹果设备上直接被使用,而Google需要每个安卓制造商在其手机中植入Tango的硬件。

运用ARKit平台,可以将虚拟的茶杯、台灯等物品摆放在一个平面上

Facebook也在努力发展增强现实技术,同时也在推进更加先进的机器学习。

但开发人员只能使用Facebook自己的相机应用程序使用AR技术,苹果却可以让他们将增强现实技术添加到独立的iOS应用程序中。苹果公司表示,ARKit将成为“世界上最大的AR平台”,这话恐怕不假。

ARKit可以改善现有AR应用程序的各个元素,例如强大的物体缩放功能。苹果公司表示,ARKit占用了手机CPU的一小部分,可以减少AR所带来的资源消耗。

但它不会改变iPhone或iPad的基本跟踪功能。它只是让更多的开发人员可以使用,并且不再需要构建自己的跟踪和映像系统。

但是,另一方面,ARKIT仍然是一个能力有限的平台

它无法像Tango那样工作。Tango具有更多的摄像头,可以接收广角图像和深度数据,而且在过去的几年中,它开发出非常精确的跟踪功能。

比如,你用它扫描一个房间,Tango可以立即构建一个相应的3D模型。对于苹果来说,这需要在iOS上安装一个单独的外围设备。

此外,苹果似乎并不打算像Facebook和Google一样,让AR与互联网搜索功能联动起来。开发者可以使用苹果的机器学习框架来识别场景中的对象,但它并不会像Facebook那样,用F8识别葡萄酒,也不会让siri像Google Assistant那样自动翻译标语。

科技媒体The Verge认为,苹果公司应该开发增强现实眼镜,并且开发相应的app来保证它的功能实现。 ARKit的推出让开发者们开始考虑将AR技术纳入软件开发中,也希望有人能提出一个有效的策略,帮助苹果避免Google Glass的悲剧命运。

需要注意的是,尽管人们对于增强现实技术感到兴奋,但尚且没有人推出以AR为主要卖点的应用程序。Pokemon Go尽管被誉为AR应用的一大成就,这项技术也仅仅是整个app在审美方面的一点提升和创新,并不构成整个软件的核心概念和技术。

但是,从另一个角度来说,AR也许为VR的进一步发展奠定了基础。

如果一个手机可以追踪一个在虚拟物体旁边走动的人,那么,理论上来说,人们可以将VR眼镜与iPhone结合起来,让用户戴着这个眼镜,在虚拟世界中行走。这就是为什么Google将Tango技术用于其一体化的VR眼镜。

许多人猜测,苹果正在计划开发一款基于iPhone的眼镜,做出此猜测的其中一个原因是,它之后可能会采用适用于VR技术的OLED屏幕。而现在,苹果正式加入了AR的竞争格局中,下一步可能就是对VR的布局了。

科技博客Tech Crunch认为,AR对于苹果来说只是短期的发展项目,而目前苹果大力推进AR发展的原因是苹果手机本身更易于AR技术的普及。

Tim Cook在去年接受《早安美国》采访的时候提到:

“我个人的观点是,增强现实比虚拟现实更加重要,因为它让我们既可以坐下来与对方面对面聊天,又可以让我们双方都看见其它虚拟的事物。”

这似乎表明,苹果对虚拟现实并没有多大兴趣。但是在昨天的WWDC大会上,VR第一次成为了苹果讨论和展示的话题。

尽管苹果并没有发布VR相关产品或平台,只是提出了“拥抱VR“技术的理念,但是按照WWDC的一贯风格,苹果放出的风声只是其公司未来发展计划的冰山一角。

而且苹果已经发出话说,它的新iMacs已经有能力支持VR技术的使用和发展。尽管目前看不出苹果对于VR的野心和行动,但是它已经向开发者和程序猿们发出了共同开发VR的邀请。

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