苹果新硬件不够惊艳,押注AI、AR市场

2017-06-07 10:30 企业服务 来源:创头条 查看原文

如今,开发者的注意力正被安卓、微信、Facebook、Echo等诸多平台分散,从团结开发者的角度来说,展示未来生态系统的WWDC对苹果正越来越重要。

WWDC2017上,除了苹果四大OS的升级之外,苹果还推出新的iMac、Macbook、iPad Pro硬件产品,此外,传闻多时的苹果智能音箱HomePod也终于亮相。此外,苹果还宣布了为中国用户特别开发的iOS 11新功能,包括二维码支持、诈骗短信识别、交通监控摄像头探测提醒、上海话语音识别、用手机号作为Apple ID等。

Counterpoint研究总监闫占孟评价认为,苹果的新品给人总体感受没有想象惊艳,尤其是期待已久的语音音箱,其更多强调传统的功能,比如音乐的场景,在智能上并没有更多突破。最大的亮点还是IOS的更新,可以更多支持中国的应用,更多地对中国用户进行定制,并对中国和全球的开发者开放,方便应用开发者调取服务。

CIC灼识咨询执行董事赵晓马向21世纪经济报道记者分析认为,作为产品即品牌的公司,比起创造一个新的产品,如何在现有的产品体系上实现大幅提升本身就是个更难的问题。从这点来看,iOS11系统的出世以及机器学习框架Core ML的发布都有亮眼之处。其中,苹果发布Core ML,将从资源投入、软件开发的方向及运营策略等层面对AI领域带来结构性的补充。此外,同期发布的增强现实开发套件ARKit预示着苹果将正式进军AR市场,也意味着未来iPhone 很有可能将成为搭载AR的最佳设备。

HomePod搅局

虽然库克在接受记者采访时表示“抢占先机从来不是苹果要的”,但不得不承认,在时下科技巨头的AI争夺战中,以“引领科技潮流”自居的苹果,是稍显保守和默默无闻的。

这或许源自于苹果的硬件基因,虽然公司很早推出了Siri并将其整合到操作系统中,但苹果人工智能的研究一直相当低调,到2016年才成立专门的部门。

在这次大会上,苹果公司软件工程系统高级副总裁Craig Federighi宣布了一系列新的面向开发者的机器学习API,包括面部识别的视觉API、自然语言处理API等,这些API集成了苹果全新的人工智能开发平台Core ML。Core ML具备了深度神经网络、卷积神经网络、线性模型等诸多特性,能够帮助开发者在iOS和watch OS上进行AI开发。

事实上,在当前苹果发布的各项软件产品中,无不整合了AI功能,比如Siri的自然语言理解和翻译功能,Safari的网页追踪保护隐私功能,照片的图像识别功能,应用的推荐等。“未来,Core ML将应用于APP的文本分析、脸部识别等领域,很多APP将拥有更快捷的运行速度。同时,作为一个开放的人工智能平台,Core ML支持多种主流的机器学习的算法,对于AI领域的开发者来说,iOS生态将很大程度上作为其未来首选的应用场景。”赵晓马认为。

另一方面,在智能语音助手领域,在亚马逊的Echo、谷歌的Google Home、微软的invoke等巨头的作品之后,苹果的入局备受期待。

就此次的发布来看,HomePod能够智能探测房间大小让音乐智能播放,拥有良好的音质效果,借助Siri,它能够控制新闻、文本、短信、天气,最重要的是可以利用HomeKit(苹果2014年发布的智能家居平台)对家居进行控制。但在目前悉数入场的智能音箱选手中,HomePod并未看出有何过人之处。

拓墣资深经理柏德葳认为,HomePod更强调音质以及音乐的体验,跟强调接收指令、云端辨识与智能响应等为主要功能的Amazon Echo与Google Home是有差异的。但由于苹果具有高度的品牌价值,且HomePod背后有苹果的媒体平台资源,其还是会给Amazon Echo与Google Home带来潜在竞争压力。

在赵晓马看来,苹果旗下拥有iOS、tvOS、Mac OS、Watch OS系统以及配套的硬件产品,在硬件和软件同时组成生态圈闭环的时候,智能语音助手恰好能起到连接的作用。Siri已经拥有贯穿苹果所有平台的能力,HomePod这样的小助手其实更适合在苹果生态圈发挥作用。

最大的AR平台

库克一直是AR的热情支持者,并将其描述成下一个技术时代的“重大创意”。

此次WWDC上另一亮点是,ARkit将作为苹果新iOS11系统的一部分在未来几个月推出。ARkit把iPhone相机、动作传感器以及图形处理器等硬件特性与深度感应、人造光渲染等精密算法结合在了一起。

Craig表示,由于苹果已有数以万计的iOS设备通过摄像头、动作传感器等硬件支持AR,苹果实际上已经成为全世界最大的AR平台。另外,苹果也呈现了对VR头显的兴趣,通过与Valve的合作,VR游戏平台SteamVR进驻了GPU升级版的iMac和Macbook。

在对于未来技术的押注上,AR是被众多巨头押注的一项。数日前,Facebook和谷歌都在各自的开发者大会上发布了新的相机平台。Facebook的“AR Camera”平台向外部开放,能够追踪用户的面部和收集传感器数据。谷歌也在持续为Tango项目和Google Lens添砖加瓦,新“Lens”功能能够用于识别现实世界物体,使用计算机视觉技术在网上对它们进行搜索。此外,Snap也正在研发新的AR智能眼镜。

而苹果凭借着iPhone和iPad的上亿用户,摇身变为全球最大的移动AR平台,无疑增强了自己生态系统和硬件产品的吸引力。

赵晓马认为,AR将是苹果部署下一代产品的战略突破点。“对于下一代 iPhone,无论是产品性能还是销量,都将面临着巨大的压力。目前关于iPhone8的传闻中,最让人期待的莫过于3D摄像头,而这正是进入AR的第一步。此外,苹果近几年在AR相关技术和专利上也有所积累,相信在相关组件方面也将有所突破。ARKit或能够使iOS成为世界领先的AR平台,也间接地提高了AR的使用率,会使其得到更广泛的关注和支持。”【责任编辑/杨雅倩】

(原标题:苹果新硬件不够惊艳,押注AI、AR市场)

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