苹果的未来蓝图:VR是桌面的,AR是移动的

2017-06-10 12:30 VR/AR 来源:创头条 查看原文

 把VR绑死在桌面,苹果在告诉你:AR才是主流。

在本周的WWDC大会上,苹果不仅宣布了其新产品HomePod,还首次分享了他们关于VR和AR的计划。

苹果对待这两种技术的方式有很大不同,这个情况也告诉我们苹果未来的重点。

苹果CEO Tim Cook之前经常谈到VR和AR,并对其表示赞同,但他从来没有揭示苹果何时进入市场。早在2016年初,Cook对分析师表示:VR真的很酷,尤其是一些有趣的应用。今年早些时候,Cook在接受采访时表示,AR有一天可能会和iPhone一样成功。

苹果一直以来都在悄悄招聘AR和VR人才,报告显示,该公司现在有数百名员工从事这些技术。

这些工作的第一项成果在WWDC上得到了全面展示,在开幕式主题演讲中,有专门的VR和AR舞台演示。苹果公司邀请了Industrial Light & Magic 的John Knoll在舞台上展示了在Mac上运行的“星球大战”VR体验。这在一个几乎完全依赖PC创造高端VR游戏的行业中,尚属首次。

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现在,开发商现在可以在最新版本的苹果操作系统High Sierra上使用VR了,在今年晚些时候,将向消费者版系统提供VR支持。该公司最新的iMacs也在WWDC上公布能够本地运行VR,开发人员可以购买Macbook的专用硬件,以增加运行高端VR所需的外部处理能力。

关于苹果首次进入虚拟现实市场的显着之处在于它是非常有限的:苹果公司并没有开发自己的头显,而是与HTC合作,为其Vive硬件提供支持。它还与现有的软件开发平台供应商(如Unity和Epic)合作,将其工具带入macOS。苹果甚至不需要将外部硬件将Macbook变成VR马力,而是转售第三方产品。

再看看苹果进军AR如何。在WWDC主题演讲中也有一个专门的演示。Wingnut AR工作室的Peter Jackson展示了一个ar游戏,他直接使用舞台的桌面作为AR视频游戏的平台,角色从桌子的两侧跳出。

该公司还展示了使用iPhone或iPad相机的简单AR滤镜,将虚拟对象添加到环境中。这与Facebook使用的滤镜和Snapchat的“world lenses”非常相似。

事实上,苹果的AR在很大程度上是模仿Facebook的。两家公司都不是像Microsoft HoloLens那样构建专用的AR设备,而是使用现有的移动设备运行简单的AR应用。这样的优势在于他们能够更快地启动和测试AR技术。

Apple的AR软件能够在任何一部有A9处理器iPhone或iPad上运行。苹果软件工程公司高级副总裁Craig Federighi说:“数以亿计的iPhone和iPad将具备AR功能。而苹果正在为开发人员提供工具,让所有设备支持AR。

与此相比,VR在苹果的动静要小得多:在最近一个季度,苹果销售了近6000万台iPhone和iPad,但仅售出了400万台Mac。

要清楚的是,苹果公司可能也会开发VR头显,就像他们也会探索AR眼镜一样。与许多公司一样,它也可能会将这两种技术融入未来的混合现实产品。但是,通过将VR降级到桌面,苹果显然在表明,AR是其首要任务。

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