从百度单飞不到3个月 王劲搞定加州自动驾驶路测牌照

2017-06-19 15:10 VR/AR 来源:创头条 查看原文

6月18日,获得加州车管局(DMV)自动驾驶测试许可的机构再添一家中国来的公司——景驰。景驰由百度前E-staff成员、自动驾驶事业部(L4)总经理王劲创办于今年四月,主要方向为研发自动驾驶解决方案。不到两个月即获得测试许可,也印证了王劲两个月前离职时车东西的预测——自动驾驶业界又将出现一个颇有实力的玩家。

景驰获证,也使拥有DMV测试许可的华人背景公司达到了9家。除了这九家公司,滴滴上汽等公司也在加州测试无人车。远在大洋彼岸的硅谷,正在掀起一股华人竞逐自动驾驶的热潮。

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(红框内为华人背景的自动驾驶公司)

拿证条件:先交500万美元押金

加州车管局的自动驾驶许可对在美国的自动驾驶公司来说,可以说是一个“硬性指标”,主流车厂与入局自动驾驶的大型科技公司都拿到了许可。这一许可意味着,首先,其自动驾驶车辆可以合法上路测试了;其次,这是一种实力的体现。

就在景驰宣布拿到DMV自动驾驶测试许可的不久前,上周来自中国的Pony.ai和图森未来也获得了许可。图森对外透露了申请测试许可的要求:

1、向加州DMV递交500万美元的押金,以保证在出现事故后具有赔偿能力。

2、满足加州DMV对技术、公司资质等方面的审核。

3、按照加州DMV方面的要求向其提交测试数据。

由此我们得出一些信息:

1、景驰算是一家不太差钱的公司。王劲宣布创办的时候就称,已经拿到洪泰的投资,而后又有消息表示景驰至少已经获得一千万美元融资。当然,要做自动驾驶方案的公司,都不会太穷。

2、景驰目前的自动驾驶技术,是获得了DMV认可的。尽管DMV对技术要求并不十分严格,但它也能作为一个参考,部分说明景驰的实力。

3、景驰今后将通过DMV公开其测试数据,包括路测里程以及人工干预数等指标在内。这对公众了解其技术实力也有所帮助。另外,获得许可也意味着景驰的自动驾驶测试车可以合法上路,今后有望在加州道路上看到其测试车。

景驰:脱胎于百度 面向L4

从景驰创办两个月即获得DMV测试许可来看,其实力值得期待,这显然跟这家公司的雄厚背景有关系。除了CEO王劲曾身为百度的高级副总裁,景驰的CTO与CFO也颇有来头。

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(王劲)

景驰CTO韩旭为前百度自动驾驶事业部首席科学家,2014年入职百度美国研究院,负责自动驾驶技术的研发。在此之前他在密苏里大学任教职,主要研究领域是机器视觉。

(韩旭)

CFO Lu Qing也是华人,不过在国内并不活跃。加入景驰之前,他是激光雷达公司Velodyne的CFO,去年百度与福特1.5亿美元投资Velodyne,正是经他之手。

由公司的核心人员上我们可以看出,景驰与百度有千丝万缕的联系。与百度有联系的不只是人员,在自动驾驶技术路线上,景驰也倾向于延续王劲和韩旭身在百度时的L4级别——景驰流传出来的自动驾驶测试车顶着Velodyne家64线的激光雷达,而非单纯依靠摄像头方案实现低级别的自动驾驶。

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(景驰测试车谍照)

硅谷华人掀无人车创业潮

前面已经提到,景驰不是唯一一家获得DMV测试许可的华人公司。事实上,华人正在撑起硅谷自动驾驶创业的半壁江山,34家获DMV测试许可的公司中,有华人背景的达到了9家:

Drive.ai:吴恩达妻子卡罗尔·莱利、其学生王韬以及在斯坦福的师兄弟参与创办;

百度美国研究中心;

蔚来汽车:易车网CEO李斌创办;

AutoX:普林斯顿大学教授肖健雄建立;

Plus.ai:来自斯坦福的刘万千与韩皓创立;

Nuro.ai:前谷歌无人车团队主任工程师朱佳俊与同事佛格森共同创办;

Pony.ai:百度自动驾驶团队首席架构师彭军与总架构师楼天城联合创办

Tusimple,即图森;

Jingchi:即景驰。

其中除Drive.ai的“美国味”较浓,其他公司均为中国人在美国开办。中国人纷纷前往硅谷开自动驾驶公司的逻辑在于,硅谷聚集了大量的自动驾驶人才,同时加州对自动驾驶较为开放的态度也为开发技术提供了有利的政策支持。

热潮背后 百度成自动驾驶“培训班”

除了景驰之外,硅谷另一家华人自动驾驶初创Pony.ai的创始人彭军和楼天城,也是百度无人车团队出身。事实上,两人在百度自动驾驶事业部任职期间,是王劲的下属,与其关系还不错。

景驰要走的直接实现L4的路线方案,很可能被Pony.ai采用。毕竟大家曾经都是一家人,共享同一个理念很正常。

不过他们曾经共同任职过的百度,似乎成了自动驾驶的培训班。除了Pony.ai和景驰,在更早的时候,百度还为行业“贡献”了前百度研究院副院长余凯创办的地平线,也为乐视汽车“送”去了其无人车团队早期负责人倪凯。当然,更多不具名的人才,就难以计数了。

车东西(公众号:newhard)
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