VR遇冷他转将全景声技术融入传统影院 获Pre-A轮融资

2017-06-23 10:29 VR/AR 来源:创头条 查看原文

◆时代拓灵创始人孙学京。

文| 铅笔道 记者 连然

导语

窗外阴云滚动,气压低沉。

孙学京托着头,有点闷。他在思考,为什么没能拿下这次视频直播方案的标的,客户明明对给出的方案很满意。

他想到了客户最终选择的那家方案集成商,好像有哪里不对。“是价格。”原来,对方在提到方案中的一款国外软件时,说到了极低的价格(整体方案价格也低),而这个数字远远低于该软件的公开售卖价。“很可能与盗版脱不了干系。”

在他看来,这似乎正是国内软件授权的硬伤。“猫腻,一定是有的。”这也是为什么孙学京在成立时代拓灵之初,就决意要软硬件一起做的原因。

时代拓灵由孙学京在2015年5月成立,是一家集360度全景音、视频的信号智能采集、制作处理以及播放为一体的创业公司。

到目前为止,时代拓灵的收入主要来自VR行业定制项目的制作与技术授权,定制项目累计约100个。

注:孙学京承诺文中数据无误,为其真实性负责,铅笔道已备份录音速记,为内容客观性背书

携老友老本行创业

9年前,他曾在底特律兼职创业于音频相关项目,尽管付出不少,但因投入力度不够等诸多原因,项目还是无疾而终。

2010年加入杜比实验室后,孙学京主要负责Dolby Voice项目。

2014年年中,谷歌推出Cardboard,Facebook收购Oculus,VR技术一时风头无两,孙学京也顺势尝试了相关的音视频项目。

不过在大公司的日子,多少有些安逸。而儿子也渐渐长大,他有了更多的精力来考虑职业走向。眼看着时间流逝,那颗想要创业的心再度不安分起来。

基于Dolby Voice项目基础,他先想到了音频技术与在线教育的结合。Dolby Voice主要是将环绕声等沉浸式音频技术引入商务会议系统中,以营造电话会议听起来犹如“面对面开会”的效果。

不过由于没能找到合适的切入点以及对教育行业接触有限,他并没有将这个想法实施下去。

年底,孙学京拿着做出的VR视频去和大学老友刘恩(麦田守望者乐队主创)讨论。两人平日有事没事就会交流关于工作方面的创意与想法,之前还讨论过做音乐曲库的可能性。

体验过后,刘恩被沉浸式技术所营造的丰盈感所打动,顺手分享给艺人朋友,得到不少正面反馈。基于以上种种,两人决定一起创业做VR音频。

之所以是音频而非视频,是因为孙学京中学起就开始学吉他,在美国西北大学读博时研究的是语音技术相关领域,毕业后从事的工作是在声音处理前沿算法领域——音频相关工作可以算作是他的老本行了。

软硬件一手抓

5月,孙学京成立时代拓灵之初,就将其定为VR音视频软硬件技术提供商。毕竟音视频关联紧密,为了展示音频,他们也做了视频内容。

之所以软硬件一并推,是因为孙学京考虑到在国内单纯推软件授权是很难有出路的。一方面,国内软件盗版横行;另一方面, VR市场本身还小,何况单纯的VR音频软件市场。

这也是孙学京受Dolby Voice会议电话这一硬件通讯产品的启发,以及考虑到国内当时并没有相应的专业级(B端)VR全景声录制设备,有市场空白可填补后的决定。

6月,孙学京启动VR全景声录制机Twirling720的开发,软硬件与电路设计三条线路同时推进

3个月,团队制作出第一版Demo。去年11月,Twirling720正式发布。

第一版仅可实现基础的录音与监听功能,为分体式设计,若要实现与VR技术的结合,需要后期剪辑才行。

一年的时间中,团队多次从麦克风阵列等方面对设备做调整。由于声学结构上的缺陷,第一版的麦克风收音指向不准,团队便将其重新排列;在全景声渲染引擎向硬件的移植过程中,由于设备为小型嵌入式,要实现高质量低功耗的效果,算法的改进和代码的优化就显得尤为关键。

正式发布时,仅有320克的Twirling720不仅可以实现实时监听,还可一键录入全景声场,并支持基于业内标准Ambisonic方式的360°全方位声场处理及全景声回放。

与录制机一同发布的还有配套软件Twirling720 Studio,其不仅可以将录制的声场进行实时360视频音频预览,还可实现降噪均衡与声源定位。

多路试水

不过孙学京做的可不只Twirling720。他还试水了VR影视内容开发,VR视频直播等方向。

多方尝试的原因在于他们进场较早,工作推进过程中需要的很多设备与方案并没能在市面上找到,“干脆自己来做”。另外,这也是一种铺占市场的方法。

不过随着项目的推进,孙学京逐渐意识到在音频之外,VR领域的影视内容开发、视频直播竞争者众,而自己并没有什么突出优势,便逐渐收缩阵营。

当过后回头看时,孙学京是有点懊恼的。尽管开发一项程序也就花一两个成员的一两个月时间,可也积少成多,然而”留给创业公司的时间并不多“。

不过在某个方向纵深推进就一定是正确的选择吗?“也不一定,并且风险还更大了。”

懊恼之余,孙学京也有一点庆幸,“幸亏没做相机硬件”。他坦言在成立时代拓灵之初,其实有想过做一款基于FPGA(现场可编程门阵列)的机内拼接设备。

不过在调研之后,他意识到基于这项技术来开发产品,并不是自己所擅长的,而且如果要做,高或低端路线才有市场,自己想走的中端路线并不适合这样的产品,索性放弃。

总体来看,尽管有尝试其他方向,孙学京始终将音频作为主线业务在推。

转向C端 拓展传统领域

不过,推出主打B端市场的Twirling720后,孙学京没能收到市场给力的反馈。平淡的出货量将他的视线推向C端市场。

去年下半年,他带领团队将Twirling720所搭载的技术与手机端相结合,打造起手机DIY全景声录音机Twirling720 Lite。

这款设备拥有紧凑的环形麦克风阵列,并带有功能强大的采集端软件开发套件(Twirling Capture SDK),可以实现降噪,回声消除,声源定位,波束形成。从整体上看,它除了体积明显变小外,性能与Twirling720基本无差异。

另外,在VR全景声采集之外,Twirling720 Lite还可以应用在通话质量的改善,语音视频性能的提升等方面。

目前,Twirling720 Lite的研发已基本完成。孙学京正在直接量产与出售硬件模组两种销售方式之间考量,前者可掌握话语权,不过模式较重,后者则需通过让利来铺量。为避免SDK嵌入硬件的难以把控,孙学京更倾向后者。

也正是在去年下半年,孙学京深刻地感受到VR浪潮的冷却。在保留全景声采集业务的同时,出于公司发展的考虑,他拓展起音频在其他传统领域的应用。比如近期时代拓灵正在力推刚刚完成开发的播放端引擎,即全景声扬声器影院系统。

孙学京认为该系统有着丰富的应用场景,“只要对高质量的声音采集有需求,都是我们的潜在客户”。并且,该系统在现有的音响系统下即可升级,成本较低。

时代拓灵将其与体验店、展厅、娱乐场、书店等结合,可让佩带体感设备的用户在感受沉浸式环绕体验的同时,实时操控声音,拥有强互动感。

此外,时代拓灵还提供如全景声定制扬声器阵列播放、其他内容或软件接口定制方案等定制服务以及声音互动游戏等丰富的内容样片。

具体来讲,时代拓灵会将引擎与方案设计打包出售,价格从几万到几十万不等(包含硬件采购)。

到目前为止,时代拓灵的收入主要来VR行业定制项目的制作与技术授权,累计项目约100个。在全景相机集成全景声领域,时代拓灵已和国内多家相机厂商达成合作;在播放端,其也有耳机、VR头盔以及VR视频平台的集成。孙学京希望接下来,硬件模组能够成为收入的主要来源,应用领域将从VR音频拓展到更多方面,比如智能家居,在线教育,会议等。若进展顺利,公司有望在今年下半年实现收支平衡。

此前在2015年5月,时代拓灵收获来自创势资本的天使轮投资;2016年2月,其又宣布完成来自友田资本、启迪之星的Pre-A轮融资。

/The End/

编辑   付文学   校对   王琳

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