被苹果抛弃的Imagination决定卖身,中国应将其收入囊中

2017-06-26 08:07 VR/AR 来源:创头条 查看原文

英国知名的芯片商Imagination在主要客户苹果宣布将停止使用其GPU后,将丧失约六成的收入,导致其股价大跌,而竞争对手高通的GPU性能强大、ARM的Mali GPU性能也在不断提升,面对惨淡的前景近日其宣布将打包出售,对于中国来说这将是一个最好的收购目标。

Imagination拥有的业务

Imagination最主要的财富是它的PowerVR GPU,在当前全球移动GPU市场已形成了高通、ARM与Imagination三分天下的格局。

高通的Adreno收购自ATI,当年AMD将ATI收购后并不看好移动GPU的前景而将它出售给了高通,如今这成为高通的核心技术优势之一;ARM在移动CPU市场占据垄断优势,在日渐认识到GPU的重要性后也推出了自己的的Mali GPU。

由于高通的GPU只是用于自家的骁龙芯片上,ARM和Imagination都是将自己的GPU对外授权给其他芯片设计企业因此两者是直接的竞争对手。

ARM的Mali GPU的性能每一代都在提升,去年推出的Mali G71被华为海思用于麒麟960上,采用了八个核心性能已与高通当时的骁龙820相当,由于ARM拥有移动CPU的垄断性优势,这让Imagination在竞争中逐渐处于劣势。

由见及此,Imagination于2012年收购MIPS,以实现如ARM一样拥有自己的CPU和GPU,MIPS和ARM一样都是芯片设计授权公司。可惜的是,MIPS被Imagination收购后非但没有发展,反而日渐衰落,并没能成为Imagination的GPU业务的助力,如今失去了苹果这个最大客户后更将面临破产的危机。

Imagination对中国的价值

对于中国来说,Imagination所拥有的CPU和GPU专利恰恰是香饽饽。受棱镜门和美国禁止Intel出售高性能服务器芯片的影响,中国正在积极发展自己的服务器芯片业务,而MIPS架构其实是适合做服务器芯片的,在1990年代美国SGI公司就曾采用MIPS芯片做高档工作站与服务器。

当前服务器芯片的几个架构X86、Power为美国拥有,拥有X86专利的Intel不可能对外授权开发X86服务器芯片;拥有Power架构的IBM虽然向中国企业开放了授权,但是由于IBM是美国企业而且Power架构的服务器生态如今也不强;ARM垄断了移动市场,在服务器芯片市场刚刚开始,而且ARM被日本软银收购了。

在如今Imagination正被出售的时候,中国收购它开发MIPS架构服务器芯片其实是更合适的选择。

中国的移动芯片产业也需要MIPS,中国大部分芯片设计企业都是基于ARM架构开发,但是也有君正等企业是基于MIPS架构,在ARM被日本企业收购的情况下,中国理应要有一个自己的核心芯片架构开发企业作为备胎,在ARM因某些原因导致中国企业无法使用的时候还可以基于MIPS开发自己的移动芯片。

Imagination所持有的GPU架构性能依然是十分强大的,对于中国来说重新开发自己的GPU架构并不划算。

中国缺乏自己的人才,苹果为了开发自己的GPU正大肆从Imagination挖人,并且它已为此做了多年的准备,而中国如今在核心GPU研发人才方面几乎是从零开始;专利是另一个问题,苹果为了解决专利问题,正与NVIDIA和AMD接触,希望获得它们的专利授权。

当前中国的VR/AR、人工智能等产业都在兴起,而这些产业对GPU都有需求,这些产业对GPU的强烈需求让中国无时间等待,在这样的情况下收购Imagination所持有的GPU架构是非常合适的。

中国该如何收购Imagination

笔者认为中国任何一个芯片设计企业单独收购Imagination都不合适,因为当前Imagination的GPU和CPU生态都不如竞争对手强大,如果中国任何一个芯片设计企业收购它都会导致其他芯片设计企业出于竞争的担心而不愿意采用Imagination的GPU和CPU架构。

这个从当年曾为智能手机市场第一大手机操作系统塞班的衰落看出来,在诺基亚将三星手机企业持有的塞班系统的股份收购后众多手机企业纷纷放弃塞班系统。

在这样的情况下,或许由国内众多芯片设计企业共同投资成立一家企业,再由这家企业去收购Imagination保持Imagination的独立运作应该是一个更好的办法,这样有利于集合国内芯片企业的力量,共同推动Imagination的GPU和CPU的生态发展。

对于Imagination来说,恐怕也没有其他买家比中国更合适了,美国芯片企业不太可能再采用Imagination的CPU和GPU架构,欧洲的芯片设计企业日渐衰微,韩国三星正计划开发自己的GPU架构,日本已有了ARM,只有中国这个最大的市场可以为Imagination提供可以想象的巨大空间。

对于中国来说当然也应该尽快出手了,虽然Imagination对欧美日韩企业来说吸引力不太大,也不能说完全没有吸引力,在Imagination确定出售下眼下还是有一些潜在买家已与它进行协商,如果中国错过这个机会要想拥有自己的CPU和GPU架构必然要花更多的时间和资金,不利于当前中国正处于高速发展阶段的芯片产业的长远发展。

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