福特新CEO走马上任 想用设计打败特斯拉Uber

2017-06-26 21:40 VR/AR 来源:创头条 查看原文

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 海中天

导语:福特发布命令,让CEO Mark Fields下台,换上Jim Hackett。你也许不知道Jim Hackett曾经挽救过家具公司。Jim Hackett如何率领福特与Uber、特斯拉、谷歌竞争?欧美最受欢迎的综合性设计网站FastcoDesign最近刊文讨论了这一问题,总体来看,Jim Hackett想借设计让福特汽车与众不同。

自2014年以来,福特的股价下跌近40%。投资者怨声载道,福特董事会痛下杀手,驱逐CEO Mark Fields,指派Jim Hackett担起重任。Jim Hackett曾经拯救过一些快要死亡的公司,比如家具制造商Steelcase,这名高管是在Ideo设计公司的设计思维下成长起来的,在那里,便利贴头脑风暴、用户测试、快速原型法就是成功的关键。他希望福特能够成为未来交通的塑造者,就在此时,更年轻、更敏捷的企业也在做同样的事,Jim Hackett认为设计是关键的不同之处。

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竞争

交通产业迎来前所未有的变革,我们正是生活在这样一个时代。在过去几十年里,个人汽车占据统治地位。现在人们购买的汽车越来越少,避开了所有成本。驾乘分享成为一个庞大的产业,Uber、Lyft等激进的公司正是行业发展的推动者。自动驾驶汽车在地平线上若隐若现,汽车制造商和科技公司争先恐后,自动驾驶汽车不会导致任何伤亡。福特正是在竞争激烈的市场寻找发展之路,虽然它可能不是第一家销售自动驾驶汽车的企业,但是落后太远却是不可承受的。

时间紧迫,Hackett再清楚不过,成为CEO之前,他是福特智能移动(Ford Smart Mobility)的董事长,这家公司是福特的子公司,专注于自动驾驶汽车。Hackett很了解福特现有的价值主张,知道设计如何才能让福特更加突出。Hackett说,人们坐在福特汽车上,他们相信福特汽车可以带给他们安全,未来,人们也会继续相信福特能将技术以更智能的方式整合到汽车。Hackett称:“我相信,在我们的产品中理解人是一个优势。人们希望福特能解释技术的优势,就像一个翻译家。设计能够让翻译变得更好,难道不是吗?”

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Hackett的愿景

福特正在开发自动驾驶汽车,Hackett不愿意透露项目的细节,只是说公司向自动驾驶汽车前进时将汽车视为无人驾驶生态系统的一部分,它不只是一个独立的设计对象。换言之,Hackett相信终有一天会出现一个网络,它会成为交通运输的统治者。Hackett用电网、电话网络类比,汽车网络有基础设施、安全、可靠。Hackett说,现在的公路交通运输系统达不到这样的标准,接受采访时他正在乘坐交通工具去密歇根Grand Rapids参加会议,根本不知道还要等多长时间才能到达。

Hackett指出:“这只是谜题的一部分,汽车与交通工具深陷于过去,当中有多少东西能够再坚持几十年,这是一个问题。回看过去,引导汽车前进的是司机,回看过去,交通灯、停车标志、街道线让你知道要遵守怎样的规则,如何控制汽车。这些东西已经用了很长很长一段时间,所有这一切都会改变。”

按照Hackett的构想,在自动调整的城市里,一天中的某些特定时间段汽车才能进入,那里的汽车数量受到限制,出于拥堵考虑,或者是因为碳排放老师,此时半满的卡车会掉头离开,因为没有完全使用的汽车会挤占道路的运输能力,这是城市无法承受的。Hackett说:“在模拟系统中,街道线与停车标志画出来了,城市是如何运行的?要设计出来不能光靠模拟系统。如何满足城市的需求,保持平衡,现在的调节技术还不够智能。福特汽车公司在这方面有一个光明的未来,因为我们开发的汽车与系统是匹配的。”

到目前为止,这样的系统只有未来主义者、预言者才会提到,既然系统不存在,你如何开发出与之匹配的汽车?在Hackett眼中,主要还是靠设计。

设计的影响

领导福特智能移动公司时,从2016年6月开始Hackett 就将Ideo设计师与福特员工匹配,一起开发项目,目标是解决其中的一些问题。到底在开发什么?现在还是秘密,不便公开,Hackett 给项目取名叫作“Greenfield Labs”,从名字可以看出:福特发现自己处在一个棘手的位置,它是一家老公司,但是正在朝着不确定的未来迈进。

Hackett解释说,Greenfield 是一个田园式村庄,它是亨利·福特(Henry Ford)创建的,主要是在现代化潮流中回归简单生活;那里还有一个博物馆,用来纪念福特和爱迪生及其它对世界做出杰出贡献的人。Hackett说:“它是一个博物馆,与两个开辟未来的人有关,这样说不是很有趣吗?抛那些反讽的一面,我想挖掘它的有利价值。”

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在Hackett上台之前,福特前任CEO Mark Fields也强调设计,他提出要求,在福特设计汽车时应该将用户的使用体验放在第一位。不过Hackett 想让设计渗透整个公司。他在整个公司的车间宣传批判性思维,作为宣传设计思维的前奏。之后,他又将这种思想带给Steelcase的领导层。1996年,福特成为Ideo的大股东,后来Ideo从福特手中回购了股票。有报道说,Hackett和Ideo CEO David Kelle后来一直保持联系,7天24小时随时用视频交流,这样两人即使在不同的办公室也可以协商。Hackett谈到与Ideo的合作时说:“我真的去了学校,我运营企业的方法自是从那里学来的。”

1980年,Hackett加入了Steelcase,然后扶摇直上。进入个人计算新时代,Hackett还想着如何为办公室设计家具,在他看来,这件事与调整汽车架构、开发无人驾驶汽车相似。例如,放在当年,会议室是没有插座的,只有一个插座给真空吸尘器使用。他说:“如何设计?这就是Steelcase要做的事情之一。我看到交通运输系统有些滞后,一些人正在努力解决。正因如此,虽然系统现在不存在,但是即将出现,我们也会逼迫自己提前思考如何为该系统设计汽车。”

还有许多其它的公司也想解决这些问题,包括大型科技公司及其它汽车制造商。不过Hackett说他担心硅谷科技公司可能会进入福特的领地。他说:“在解决交通运输问题时我们采用了设计思维,科技竞争对手是否有能力做到,这个留给其它人判断吧。对于你的所有技术,你对它们的用户界面感到满意吗?”

现在,Hackett的主要工作就是说服投资者,让他们相信福特跑得足够快,无论是设计无人驾驶汽车,还是设计让无人驾驶汽车变成现实的系统,福特都不会掉队。最近Navigant Research公布报告称,福特处在领先位置,主要是因为公司有能力将汽车带到市场,从生产到分销都很强。如果Hackett成功,某一天也许Greenfield会再建一个博物馆纪念这个人,因为他将今天还是幻想的汽车变成现实。

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