苹果布局增强现实技术 为iPhone走下坡路提前谋划

2017-07-02 17:40 VR/AR 来源:创头条 查看原文

苹果布局增强现实技术 为iPhone走下坡路提前谋划

BI中文站 7月2日报道

iPhone或许是有史以来最为成功的产品,发布至今销量已超过10亿部,这一辉煌的业绩也令 苹果 成为全球市值最高的公司。

然而,新型产品取代iPhone的可能性是存在的,就像十年前iPhone取代iPod以及其他电子产品一样。因此,苹果不得不为这种情况做好准备。

虽然当下计算机平台还是智能手机占据主导地位,但 微软 谷歌 ( 微博 )、 Facebook ,甚至是苹果都已开始在增强现实技术方面投入重金。增强现实是一种将计算机图像与现实世界叠加的技术。

有种想法是,将增强现实技术应用到轻便的智能眼镜上,这种产品或将取代人们生活中的各种显示屏,甚至包括iPhone。

其他科技公司预见的,苹果也自然想到了:智能手机已不如几年前,其不再是增长的引擎,科技公司需要推出一些新的产品取而代之。

苹果首席执行官蒂姆-库克(Tim Cook)乐于谈论增强现实。库克近期对彭博社表示:“对于增强现实技术,我非常激动,只想通过呼唤和尖叫来表达这种情绪。”

这已经不是库克第一次暗示苹果要推出一款与增强现实有关的重磅新产品。

库克去年表示:“增强现实还需要一段时间,目前确实存在一些棘手的难题。不过,增强现实未来会有很大的发展,到时候我们就会想如果生活没有它会怎么样,就像当下人们好奇要是没有手机该怎么办。”

神秘项目

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苹果从未表示其正在研发智能眼镜,但是有报道称该公司正在就数字眼镜产品进行探索。

苹果从未谈及其未来产品,但通过两个方面能看个端倪:收购的公司和发布的软件。

近期,苹果宣布推出增强现实工具ARKit。该软件能使研发者更加容易开发出针对iPhone的增强现实应用。

虽然苹果尚未过多展示自己通过ARKit研发的应用,但无疑已取得了相当不错的成绩。等到今年秋季,iPhone用户将有大量的增强现实应用可以使用。

因此,大家希望如果苹果有眼镜产品推出的话,届时会有一大堆现成的创意应用可供选择。

消息人士称,苹果的增强现实计划真正启动在于其2015年收购了德国增强现实公司Metaio,成交金额为数亿美元。Metaio技术以及人才奠定了ARKit团队的基础,该团队成员还包括一些曾经在苹果相机团队特殊项目中服务的员工。

打那些起,苹果就开始不停收购其他增强现实技术公司。前不久,苹果还收购了德国智能眼镜制造商SensoMotoric Instruments。该公司的专长在于眼球追踪技术,而这一技术在增强现实初创企业中相当吃香。

苹果收购SensoMotoric令行业观察人士吃惊。SensoMotoric相当低调,增强现实行业很多调查都忽略这家公司。

苹果可能寻求收购更多增强现实公司。据苹果公司内部人士透露,在上月初举行的世界增强现实博览会(Augmented World Expo)上,前Metaio员工也一同出席。世界增强现实博览会是增强现实行业最大的盛会之一,业内很多大公司,包括微软、 Facebook以及谷歌都会派人出席。

苹果并未出席在参会公司名单上,而苹果员工出席时也没有佩戴公司的标识。苹果尚未对置评进行回应。

自我蚕食

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苹果从不介意蚕食自己的产品。事实上,前苹果员工回忆称,苹果刚开始研发iPhone是为了有朝一日取代iPod,而iPod在2005年是苹果营收的主要推动力。

未来几年,可能出现平台的转变,而这次对苹果的影响更大,因为iPhone的重要性无疑比iPod大得多。

这种可能性已开始出现在分析师的预期中。

风险投资公司Loup Ventures合伙人、老牌苹果分析师基恩-蒙斯特(Gene Munster)指出,iPhone销量增速在未来十年开始出现下滑。

蒙斯特认为,iPhone销量增速放缓的原因是其可能会被苹果眼镜所取代。他预计,苹果这款新产品在2020年开售,售价约1300美元。

蒙斯特说:“苹果将进行‘心脏移植’,该公司显然以前也这么做过。我认为,苹果正在为这一变化在布局,而规模则取决于苹果眼镜最终的成型情况。我认为这一过程要比大家想象的长,但其最终会取代手机。”

市场研究机构IDC称,到2021年,智能手机市场预计每年增速仅有3%。在过去十年中,苹果掀起的智能手机浪潮已达到顶点,现在开始消退。

增强现实和虚拟现实头盔等新兴行业为未来大量增长提供了可能性。美国国际数据集团预计,到2020年,增强现实和虚拟现实头盔年复合增长率为198%。

问题在于苹果是否愿意牺牲iPhone销量,从而搭上另一款重大产品的快车。(编译/李路)

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