潮科技2017上半年趋势总结: 它们不是“黑科技”,它们隐藏着人类文明的风口

2017-07-10 08:23 人工智能 来源:创头条 查看原文

作者|  石筱玉、田煦阳

编辑|  傅博

编者按:进入7月, 2017年过半,而36氪“潮科技”栏目也已经运营了将近6个月,吸引了一大批喜欢科技的读者,也得到了许多科技创业公司的关注,在这里要感谢大家。

在这半年里,我们见证了一些科技创业公司从无到有,强势崛起,也见证了科技巨头们开始寻找“赚钱”的新方向;挖掘了很多有意思的超前沿技术,也看到了传统行业因新技术而进行的行业重构与洗牌。

特别是在人工智能继续“火力全开”的大趋势中,谷歌建立了AI基金、苹果推出了HomePod、IBM Watson“医生”进驻中国医院……AI的浪潮开始呈现“低走”化态势,进入百姓家,变得更加触手可及。

接下来,我们将从人工智能、无人驾驶、VR/AR、无人机、可穿戴设备、新能源产业、医疗行业、商业航天等角度总结2017年上半年的发展,并讲述我们眼中2017年下半年的科技大趋势。

这是AI最好的时代,也是着眼于“专业化”的时代

在2016年,投资者们已经在AI领域投资数十亿美元,福瑞斯特(Forrester)更是估计该领域的投资会在2017年有300%的增长。在2017年上半年,AI应用级产品逐渐崭露头角,AlphaGo挑战柯洁等一系列新闻也让公众意识到了AI这一不可避免的未来潮流。 

目前,商业与科技界人士中,58%的人在研究如何使用AI增加自己的影响力,而这一数字在下半年也将继续扩大。

在上半年里,开发者及各大公司的目标在于对AI进行“专门化”改进,并将其商业影响力辐射至医疗保健、金融计算、生活助手等方面:苹果将人工智能助手Siri与智能音箱Apple  Homepod相结合,IBM Watson在医疗领域进行针对性开发并进驻中国21家医院等都是AI商业化的相关尝试。

对于Google、IBM等大公司来说,它们有大型、通用的AI平台作为基础,可以对其进行专业化改良;对于开发AI商业化产品的初创公司来说,其着眼点更是立足于本行业,使用TensorFlow、Bonsai、Wit.ai等成熟平台对产品进行“针对性”开发。

值得一提的是,数字医疗领域是国内2017年第一季度获投数量和金额排名第一的领域,其次是在线教育与金融科技。

在AI的投资方面,大公司在AI领域的发展也逐渐由开发转向“开发-合作-收购”一个较为成型的生态。微软、谷歌的AI基金,苹果、百度等国内外公司的收购动作也说明了这一点。

2017年上半年,谷歌AI基金进行的第一次投资重新为我们强调了“人工智能民主化”的潮流。在未来几年,初创公司将借力大公司人工智能平台做出产品,同时也和大公司一起将人工智能推向更广的使用场景。如何投得像谷歌一样?如何被谷歌一样的公司投资?这是人工智能投资者和开发者必须思考的问题。

在技术方面,语音识别和图像识别,作为人工智能应用化的典范,已经日趋成熟。主攻计算机视觉的旷视科技(Face++)和专精语音的科大讯飞作为一新一老的行业典范,也在今年荣登MIT科技评论选出的“全球最聪明50家公司”榜单,而且排名十分靠前。

此外,自然语言处理、自动摘要、结构化数据挖掘等帮助人类进行信息筛选的领域一直都在被开发者重视,是AI“落地最快”的领域。

值得一提的是,AI领域“脑机结合”这一设想近期也由于Facebook的F8部门、Elon  Musk的Neuralink受到不少关注。不过,这项技术在近期较难取得显著突破。“脑机结合”究竟只是一个耸人听闻的噱头,还是能彻底改变人类发展进程,目前泄露出的极少数信息并不足以让我们做出判断。

无人驾驶热闹非凡,大公司纷纷赶来分一杯羹

当Uber和Waymo由于专利问题和莱万多夫斯基事件开始旷日持久的扯皮的时候,不少公司趁着这个机会在无人驾驶行业迎头赶上。这些公司里既有传统车企大众、奔驰、通用、福特等,还有互联网巨头Facebook、百度,也有初创公司Wheego、Drive.ai等,都已在美国拿到无人驾驶汽车牌照。

在今年上半年,我们也看到各大公司都已经走到了无人驾驶路面测试这一步。Waymo在修建新的测试道路,并在凤凰城对无人车运行进行了试点;国内的百度也在近期不断流出测试图片,并在周三(7月5日)的发布会上让李彦宏真正坐上了无人驾驶汽车。

除了不断有新的公司涌入到这个领域外,无人驾驶行业也迎来了技术上的突破:密歇根大学开发了V2V汽车间交流技术,通过让无人汽车展开自我对话,提前预知危险。这一技术直指目前无人驾驶最大的技术难题也是制约其发展的瓶颈——无法做到始终对复杂的周围环境做出准确判断。

在无人驾驶汽车逐步上路的过程中,各大厂商也在对无人车的适用领域进行探索。除了Waymo、Uber等公司长期计划的“无人车作出租车”“无人车长途运货”外,国内也有京东等平台使用无人车送快递,国外也对无人车搭载医疗服务进行了相关设想。

不过,对于无人驾驶这项技术,业界的争议也并没有完全放下。“无人驾驶”还是“辅助驾驶”?哪一项技术的未来更明朗,哪一项技术更值得开发,依旧是一个值得公司们思考的问题。

VR/AR找到了新活法,而且过得更加滋润了

VR/AR领域在去年的喧嚣过后,曾经迎来了一个短暂的低谷期。一时间,饱受资本青睐、科技爱好者追捧的VR头显,由于价格高昂、优秀作品匮乏、分辨率低等诸多问题集中爆发,招来了一片看衰之声。好在,VR/AR迅速地调整了发展的方向,拓宽了应用的场景和领域,在技术上也不断迎来突破,以更务实,更稳健的全新姿态卷土重来,成为人工智能外的最热门风口。

在被称为“VR硬件元年”的2016年翻篇之后,我们迎来了消费级VR HTC Vive、Oculus Rift的逐步上市。更为惊喜的是,今年还出现了仅售十几美元的Google纸板VR眼镜Cardboard,AR纸板眼镜公司Aryzon等价格优惠的替代品,自此VR的准入门槛大大降低,越来越多的普通消费者现在也有机会亲身体验到神奇的虚拟现实经历了。在下半年,更是将有微软和Dell、HP等5家公司合作推出的物美价廉VR头显。

人们对于VR浸入式体验的改善从未停止过。而若想达成这一目标,单单依靠传统VR所展现的视觉和听觉显然是远远不够的。在嗅觉、触觉、温度感知等其他感官方面的探索已经开始,随着各类传感器的出现和更新,这一VR的子领域出现了更为细分垂直化,更加以用户体验为中心的趋势。

VR领域可不是仅有硬件在进行着迅速地换代升级,软件方面也迎来了一些新变化,对开发者和内容制作者变得更加友好。Google作为引领VR软件前进的领头羊,推出了服务于移动设备的工具Seurat,减轻VR内容制作人压力的VR180等等一系列软件,相当程度地拓展了VR生态圈。

在VR游戏、视频等内容创作的低潮之后,从业者转变了思路,目前服务于教育、广告等产业的企业级VR迎来了迅猛的发展势头,其中有很多已经投入了应用,在市场上的表现甚至超越了主打娱乐牌的民用级VR。我们惊喜地看到,广告/营销,制造业,医疗,教育等都已成为新技术的受益者。特别是教育领域,有了VR技术,以后的小孩子们真得可以坐在教室里,就能游历五大洲了。企业级VR的出现和迅猛势头,为本行业今后的发展及大规模应用指出了一条更为有意义的道路。

相较于热热闹闹的VR,AR的发展则显得低调得多。苹果在六月正式推出了ARkit,直接对标谷歌的Tango,苹果终于迈出了库克念叨许久的AR的第一步。

无人机普及,但是“黑飞”与监管的大战刚刚开始

无人机目前已经变成了一个被广泛接受、且被成熟商业化的产品。目前,其在在民用领域(摄影、娱乐)方面已经逐渐发展成熟。值得一提的是,国产品牌大疆已经上演了统治级的表现,在消费级无人机领域已经占据了过半的市场份额。此外,无人机也开始在商业领域崭露头角,在送快递等领域发挥专长。亚马逊最近公布了城市中快递“无人机塔”的模型,也说明各大厂商对无人机的系统化、程序化使用方式已经有了明确的规划。

不过,由于政策等方面的掣肘,无人机的发展前景如何还必须等待相关规定出台。无论是国外还是我国,针对军事、行政、民航安全等诸多方面的考虑,都纷纷采取“禁飞区”等手段限制部分消费级无人机的违规行为。在民用、商用领域,无人机侵犯隐私、非法测绘等行为也催生了市场上的“反无人机”各类系统,比如电磁干扰枪,声波干扰枪,激光炮,雷达等各式武器。甚至有论调称,管制“黑飞”、反无人机市场将是新蓝海。由于相关的安全考虑,国内近期也对无人机实名制进行试点,预计未来也将出台更多新的政策。

同时,无人机也在寻求摄影、交通以外的新发展领域,接下来的发展方向可能是载人、安防、农业(中国机械化水平不高,无人机可能成为下一个突破口)、模块化等。

可穿戴设备更加多样化,但消费者是否买账?

在可穿戴设备中,最热的领域自然是前文中详述的VR。不过,可穿戴设备中还包含智能手表、智能手环、智能戒指等设备;它们中甚至可能出现未来“脑机接口”的切入点。在2017年上半年,可穿戴市场的产品开始探索新的、更复杂的功能,同时不同的可穿戴设备形式的市场占有率也在悄悄变化。

在可穿戴市场中,智能手环由于种类多、进入市场早,一直占据着市场中最主要的位置,但相关的创新、功能更新在不断减少;而2016-2017年上半年,智能手表的销量奋起直追,据IDC估计将逐渐替代智能手环成为行业主流。相应的,7月6日The Information爆出消息称著名智能手环制造商Jawbone目前在走清算程序,也让我们更担忧智能手环的未来。

智能戒指属于可穿戴领域的后起之秀,由于其大小等限制,目前在模仿手环、手表进行应用集成(短信、邮件提醒)和健康检测方面的相关发展,也有Echo Ring、Kerv、Motiv、Token等不同领域的可靠产品。至于这些戒指能够走多远,我们还是得等它们广泛发售之后才能得到答案。

这一领域的另一新趋势当属可穿戴设备承担的任务开始出现了转变。可穿戴设备生产商目前逐渐为设备加入新的功能,例如从“检测”到“预测”健康风险、加密功能、发电功能等。现在我们不仅有以早期Fitbit等公司为代表的心率监测、计步等偏向医疗健康的可穿戴设备,移动支付、刷门禁等更贴近生活的功能也开始出现在此领域。

起起伏伏的新能源,在摸索和争议中前行

在去年太阳能成本大幅降低,风能储能技术来到突破前的黎明等诸多利好后,今年这两种新能源迎来了需求增速放缓,由于参与者数量增加而导致激励竞争等考验。虽然面临进一步削减成本等诸多挑战,风能和太阳能凭借其广阔诱人的前景还是得到了业内人士和投资人的一致看好,在摸索中不断前进。 

相比之下,传统的锂离子电池则在争议和沉浮中挣扎前行。虽然锂离子电池正在被崛起的太阳能和风能挤压生存空间,又在今年3月迎来了比尔.盖茨曾投资过的Aquion Energy申请破产保护的噩耗,但是从近期发展看来,锂电池的日子并没有看起来那么坏。其价格依旧处于下降趋势(例如马斯克就驳斥了新车型锂电池成本高的言论),这就决定了短时间内这项技术还不太可能被其他能源技术取代,更不用说新能源汽车等行业目前都依靠动力锂电作为能源。

不过,锂电池生产商需要注意的是,动力电池的高需求不代表其产能不会过剩。宁德时代CEO黄世霖对此则评论称,新能源汽车获得稳定、可靠的电池产品之后,行业的洗牌就将开始。在今年3月,前特斯拉高管牵头的电池初创公司North Volt加入这个市场。North Volt可能预示着锂电池行业的进一步快速发展,也可能将这一行进一步向专业化、高精尖化的目标进行改善。

医疗行业迎接新技术,也碰上了大数据时代的新难题

虽然估值高达90亿美元的血液检测公司Theranos在去年爆发了大量丑闻,彻底跌下神坛,但医疗健康领域依然保持着繁荣高速的发展态势。而其中基因治疗和DNA测序领域依然延续了这些年来的火热势头,并成功与人工智能、大数据等技术领域结合,成为了医疗领域的先锋。

基因治疗和DNA测序领域的知名公司有DNA测序公司Illumina,DNA 测试公司23andMe, 致力于遗传疾病的生物技术创新公司Spark Therapeutics,研发纳米孔测序仪器的公司Oxford Nanopore等,都取得了相当理想的成就和声望。值得一提的是,其中23andMe估值已经迈过10亿美元的大关,成为医疗健康领域的知名独角兽。

在医疗领域,人工智能和深度学习体现出了史无前例的重要作用,并且部分技术已进入了实际应用阶段,最著名的一个例子就是在肿瘤、基因及临床试验方面都有计划的IBM Watson。与此同时,在前文讲述中,VR/AR、可穿戴设备等都有与医疗直接相关的产品。

在技术逐步成熟的情况下,从医疗领域得到足够数据、构建可靠数据库是目前科技医疗领域的最大难题。对此,Alphabet旗下DeepMind开展和英国NHS的合作,但最近也陷入了“非法交易”的舆论漩涡中。相应的,这一难题也催生了医疗数据专业提供商这一角色,例如医疗大数据公司博识医疗云、边界、医鸣技术等。

商业航天公司崛起,他们会取代国有航天成为中坚力量么?

以SpaceX为代表的航天机构与美国政府已有多年合作。不过作为商业公司,它们有着与国家航天不同的使命。在今年上半年,我们能够明显看出商业航天公司逐步采取了更为偏重可回收、可持续能降低成本,带来收益的策略。

今年3月底,SpaceX经过回收的“猎鹰9号”火箭在肯尼迪航天中心再次升空,在人类历史上首次成功实现了回收火箭的二次利用;在本月4号,二次利用的SpaceX“龙”飞船也被成功回收。在此前,亚马逊CEO Jeff Bezos的Blue Origin航天公司已对New Shepard航天飞船进行了4次回收。

在商业航空的发展运作中,相关公司也逐渐发掘了一套与政府和其他公司相交互的成熟模式。以SpaceX为例,半年内开展的工作中有政府外包的空间补给计划、和铱星等其他商业公司开展的卫星发射计划,以及自身也有11943颗卫星等待发射。SpaceX也公开表示,通过他们发射卫星能节省三亿美元。接下来,商业航天公司之间的竞争将可能表现得更加明显。

继航天旅行、卫星网络等商业航天愿景之后,也有不少公司开发出以航天摄影、航天教育为主的生存模式,初创公司Planet就是一例。据传言,SpaceX的一万多颗卫星里,也有不少为太空摄影这项工作有所准备。

总结:

2017年上半年,AI与医疗、金融、工业制造等传统行业的融合性加强;VR在硬软件方面都有所升级,AR也获得苹果力挺;无人驾驶走上城市道路,还迎来了技术上的突破。在技术领域相对成熟的市场中,无人机、可穿戴设备、航空航天领域都在稳健成长,并逐步寻求新的发展道路。

不过,在“科技之光”普照地球的同时,我们也对一些领域的发展前景有所疑虑,比如“脑机接口”、锂离子电池、智能手环,他们的技术与实用性有待进一步突破。

在2017年下半年,我们将迎来iPhone发布十周年后的第一个WWDC,迎来微软与Dell、HP等5家公司合作推出的VR头显,迎来Waymo、Uber在无人车领域新一阶段的较量……不知道在2017年结束的时候,各个科技领域又将经历怎样的演变与革新呢?我们拭目以待。

为您推荐: