Google VR:关于观众如何体验VR及其对于新闻工作者的意义的人种学研究

2017-07-11 01:45 VR/AR 来源:创头条 查看原文

过去几年,一种全新的叙事媒介在新闻界崛地而起:VR。然而,随着vr技术不断进步,我们所面临的问题依旧是如何利用好VR讲述新闻故事。

本研究使用人种学研究方法,深入研究VR成为一种特殊叙事媒介的原因、VR吸引观众的原因及其给新闻人带来的启示,帮助新闻人更好理解VR叙事方法。

此研究发现,VR成为一种特殊媒介的原因包括:

1. VR给观众传递一种“体验”故事的感受,而不是“听”故事(“体验故事”而不是“讲故事”);

2. VR能够扩大观众角度,“形态转变”;

3. VR给观众带来强大的情感体验。

而VR能够吸引观众的原因:

1. 观众能通过VR参与到故事之中;

2. 观众能在VR场景中寻找某种情感状态;

3. 观众能够化身为某人或者某物。

对于故事讲述者以及新闻工作者而言,本研究建议他们:

1、 注重情感体验的传递,必要时可放弃具体信息的传递;

2、 尝试新的展示角度,为观众创造参与的机会;

3、 打造叙事体验时,应考虑到观众的脆弱性。

一、介绍

2016年,奈特基金会(Knight Foundation)公布了一份名为《展望未来?新闻业中的VR》(Viewing the Future? Virtual Reality in Journalism)的研究。该研究表明VR已经成为一种重要的新闻媒介,新闻工作者不断追求传递信息和联系观众的新方式。同时,该报告把VR新闻制作过程中的各种障碍带进了人们的视野,包括制作成本、头显普及、道德问题和叙事挑战等。

今年年初,路透社新闻学研究所(Reuters Institute for the Study of Journalism)发布报告《VR新闻:新型现实?》(VR for News: The New Reality?),探讨了新闻组织把VR叙事方式融入新闻时所遇到的挑战。该报告发现,新闻组织所面临的挑战仍然是新闻机构的VR投资方式、优质内容创造、硬件与共享平台改善以及如何鼓励观众参与并从中盈利。

而我们的研究将探索人们体验VR叙事的方式以及VR成为特殊媒介的原因,找出VR叙事面临的挑战。在过去六个月中,谷歌新闻实验室开展了一项人种学研究,对这些问题进行了深度探索。

该研究是谷歌新闻实验室对沉浸式叙事探索的重要部分。此前,为探索沉浸式叙事方式,我们为新闻工作者提供新型VR工具并进行亲身体验培训,开设Journalism 360挑战赛等加快沉浸式新闻叙事的发展。此外,我们联手《卫报》制作了灯塔VR项目《6×9》。通过以上努力,我们深入了解了VR叙事对体验者的影响,讨论出利用这个媒介进行故事叙述和报告的方法。这些方法正是本次研究的中心内容。

二、研究方法与专业术语

人种学研究

本次研究的结果基于对VR消费者和创造者的深度人种学研究。人种学是一种针对研究对象与产品或者体验之间关系的研究方法。本研究包含36名不同年龄和不同种族的采访对象(表格1)。采访活动在三个区域进行:纽约市、芝加哥和旧金山湾区。其他观察性研究在加州山景城的谷歌新闻实验室和布鲁克林的一家VR主题公园进行。

其中,27次采访针对早期消费者。采访长达3-3.5小时,主要研究消费者体验新媒介的想法和驱使他们购买vr技术、头显和系统的诱因。除了正式采访,消费者还尝试了他们最喜爱的VR内容,列举自己从中获得的好处。最后,我们让受访者当场体验指定VR作品(包括《锡德拉湾上的云》《芝加哥的迷人景色》《宇宙沙盒》《恩典》和Tilt Brush等),以获取更多的反馈和观察。

其余九次采访针对VR新闻业和娱乐业的创造者和评论员(表格2)。采访长达1-2小时,主要对VR行业的理论维度和商业维度进行研究。

通过采访消费者和创造者,我们对VR娱乐业与新闻业的当前情况有了更深一层的了解。

需要指出的是,对于任何新兴文化和科学领域而言,统一的专业术语至关重要。在沉浸式叙事中更是如此,从业者、学者和用户都对“VR”一词做出了不同的解释。

很多从业者认为必须明确区分360度视频与计算机生成内容。然而,在访问中,我们发现消费者一致认为“VR”能代表以上两种形式,即这两种形式都属于VR体验。这种广泛定义的优点之一,是它突出了360度视频和计算机生成内容的共同优点,同时突出消费者的认识与了解,从而与专业人士的观点形成对比。从广义出发,我们把VR的定义扩大到所有交互式装置,包括手部控制器、传感器和镜头跟踪等。

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