苹果后来者居上 在增强现实领域超越谷歌获得领先地位

2017-07-14 14:40 VR/AR 来源:创头条 查看原文

  【TechWeb报道】7月14日消息,据国外媒体报道,今年晚些时候,苹果将在多达10亿部移动设备上安装增强现实软件,这将帮助苹果在AR领域超过谷歌获得领先地位。

  三年前,Alphabet旗下的谷歌在发布AR(增强现实)工具时击败了苹果,但它的功能只在很少的手机上能使用,且还没有得到广泛的接受。

  开发者说,相比之下,苹果可以轻松地对其软件和设备进行配对,这一优势将帮助苹果迅速弥补损失。

  制作AR程序的Alper Guler说:“当苹果的新设备拥有增强现实功能后,我的应用程序将出现在数百万手机中了,这是一个重大的更新,使我们能够进一步向前推进。”

  AR将数字信息(例如,视频游戏角色或产品价格)叠加到人们对现实世界的看法上。另一方面,虚拟现实(VR)让用户沉浸在完全数字化的体验中。

  据高盛集团的数据,到2025年,这两种技术的市场价值可能高达182亿美元。

  “ARKit”的推出

  上个月,苹果推出了“ARKit”,首次进入这一领域。该工具可以让开发者为iPhone和iPad构建AR应用程序。

  谷歌在2014年推出了它的AR软件系统Tango,今年1月发布了最新的版本。

  与ARKit不同的是,Tango需要红外深度感知传感器,目前只有两款手机可用:联想集团的Phab 2 Pro和华硕的ZenFone AR。

  苹果的ARKit使用了iPhone现有的硬件,比如相机和陀螺仪,以实现类似的目的。

  谷歌问题的症结在于所谓的碎片化。当它更新安卓移动操作系统时,硬件制造商和蜂窝网络运营商通常会把新软件发送给手机。这意味着最新的功能,比如Tango,仅能够触及到安卓的20多亿活跃设备中的一小部分。

  苹果同时设计了软件和硬件,使其更能控制其操作系统何时以及如何装载到iPhone上。其结果是:在苹果的移动设备中,有86%运行最新的iOS软件,而运行最新安卓操作系统的安卓设备有11.5%。

  当你在构建一个新的AR生态系统时,这是一个主要的缺陷,这是由第三方开发者为数百万手持智能手机的消费者所做的。

  支持的设备

  Tango目前只支持少数安卓设备,开发人员不会冒险为系统开发应用,因为他们担心没有人会使用它们。

  苹果恰恰相反:如果只有一半的活跃设备在今年秋天下载iOS 11操作系统,那将会有5亿部iPhone和iPad使用ARKit。

  值得注意的是,超过10亿台苹果设备运行iOS,但一些早期的型号将与新操作系统不兼容。

  不过,对于AR开发人员来说,这是一个巨大的、几乎是现成的市场。

  布宜诺斯艾利斯的数字工作室Dift Collective的设计师们考虑过Tango,但仍然没有被诱惑使用它。

  然而,自从苹果公司在6月份向开发商发布ARKit之后,该团队已经制作了AR经验,包括计算机生成的登陆游泳池的火箭和浮在客厅中间的3D月亮。

  Dift的业务主管Charly De Venezia说:“对我们来说,前进的主要方向是分配。”

  他解释说,即使谷歌推出了不需要3D传感器的AR软件,安卓运行在数百个不同手机上的多个版本将为开发者创造大量额外的工作。根据谷歌的数据,截至7月初,在移动设备上运行的安卓系统有7种不同版本。

  Venezia说:“由于开发人员必须对具有不同显示分辨率和性能功能的许多不同设备进行测试和优化AR应用程序,需要大量的努力才能将其应用到安卓设备,并使其为市场做好准备。”

  谷歌拒绝置评。

  冲破障碍

  然而,谷歌正试图解决碎片化问题。谷歌今年5月推出的Treble项目重新设计了安卓系统,以使制造商更快更便宜地更新设备。

  不过,VR和AR投资公司Super Ventures的合伙人米斯尼克(Matt Miesnieks)说,要求安卓硬件制造商严格遵守手机摄像头的标准,这是一个特别大的障碍。他曾在最大的安卓手机制造商三星电子工作。

  与此同时,苹果公司设计自己的硬件和软件,这样就能开发出符合ARKit要求的相机。

  Miesnieks说:“安卓无法与ARKit竞争的原因在于,原始设备制造商需要有效地规范他们的相机系统。”

  发展趋势

  在经历了早期Tango的推广以及谷歌眼镜头戴式显示器的挣扎之后,谷歌的AR努力似乎已经占据了其他优先事项的位置。谷歌眼镜已不再供消费者购买,Tango仅支持两款手机。

  对苹果来说,ARKit是后来者的基础,但更大的推动了AR输入设备。

  据外媒报道,该公司拥有一支研发智能眼镜的工程师团队,下一代iPhone将在今年晚些时候推出时可能包括前置和后置3D传感器,这是摩根大通和其他公司的分析师预计的。

  苹果首席执行官蒂姆路库克(Tim Cook)在6月份时表示:“把它作为一种主流体验的第一步,是把它放在操作系统中。这有一个跑道,这是一条不可思议的跑道,是时候系好安全带了。”

  Avametric公司的首席执行官阿里路布鲁姆(Ari Bloom)说:“当在真实环境中放置虚拟对象时,3D传感器可以提高精确度,这对电子商务应用尤其重要。如果你想把一些东西卖给客户,你就要非常准确地展示它,这是非常重要的,这样做可以减少昂贵的产品回报。”

  苹果公司让宜家集团提前进入了ARKit。这家家具巨头现有的AR工具,可以让顾客看到自己家里的沙发和衣柜,这是由Metaio GmbH公司所制造的,该公司是苹果在2015年收购的AR公司。交易完成后,许多Metaio的软件工具停止向开发者提供。现在它们再次出现了。(小狐狸)

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