VR 要想变成主流技术,还需要跨越几个障碍?

2017-07-17 10:31 VR/AR 来源:创头条 查看原文

 在大型体育比赛(比如NBA总决赛)的广告中,如果你看到了一门新技术,那就意味着这门新技术已经深入许多人的心灵。三星曾发布一则电视广告,在广告中一只鸵鸟带上Gear VR头显体验飞翔的感觉,这标志着我们朝着消费VR前进了一大步。

如果只是大型科技公司(比如三星和Facebook)想让技术走向主流,并不意味着它就会真的走向主流。VR可以给人带来沉浸式体验,这些体验是其它地方得不到的,例如,你可以在云中遨游,悠闲眺望周围的一切,正如舵鸟在广告中做的一样,虽然VR 能让我们为之兴奋,但是技术普及的速度并不快。如果VR想真正成为大多人生活的一部分,还有很多事情必须做,涉及许多方面。

SuperData Research 公布的报告显示,去年一些知名头显上市,到今年3月底,消费者总计购买5大知名头显770万台,包括Gear VR、索尼PlayStation VR、谷歌Daydream View、HTC Vive、Oculus Rift。虽然SuperData Research预测数字在2017年年底之前将会达到1590万台,这样的数量仍然算不上主流,还有其它数据说用户并不会经常使用VR系统。

不妨想一想:你所知道的人中有多少人使用VR设备,尤其是高端VR系统,比如Rift、Vive?回答基本上都是零。在一些科技中心区,比如硅谷,情况也没有好多少。

没错,分析师看好VR的发展,一些人预测说到了2026年VR市场的规模将会达到380亿美元,还有一些人说最快2020年数字就会达到283亿美元,去年只有37亿美元。

2012年,Facebook花了30亿美元收购Oculus,它一直在努力,想改变大势。比如这个月,Facebook将Rift价格下调至最低点,现在只要398美元,而且用户还可以从Spaces广播Facebook Live视频,Spaces是一个社交VR平台。这些举措可能会吸引少数人入局VR,但不会对大势造成多大影响。

就连Facebook也认为影响有限。年初时,扎克伯格曾提醒投资者,让他们对VR的增长和盈利能力保持耐心,他在季度财报会议上说,VR要用10年时间才能变成主流技术。 

降低价格

虽然Rift价格下跌,但是许多人仍然认为VR设备(尤其是高端设备)还是太贵了。例如,Vive要798美元,PSVR和Rift要398美元。三款设备都要用线连接到计算机硬件,Rift、Vive连接到游戏PC,PlayStation 4连接到PSVR。即使是便宜的VR头显,比如Gear VR、Daydream View,也要连接到昂贵的手机,比如三星Galaxy S8、谷歌Pixel。

Greenlight Insights分析师Alexis Macklin认为,要让VR变成主流技术,积累足够的用户数,价格是唯一的重要因素。Greenlight调查显示,38%的受访者说硬件成本是最大的购买障碍。

不论是HTC还是索尼,都没有暗示很快会降低售价。未来1年或者2年,消费者用不到1000美元就可以购买到高端VR设备,包括计算机。到时情况肯定会有很大的不同。

现在的消费VR还处在第一代水平,在随后的几代里,问题仍然会存在,至于后几代产品何时上市,现在还知道。Oculus首席科学家Michael Abrash说过,未来的VR系统与普通眼镜很难区分,不过他也认为,在未来几年里不会看到这样的设备。

就短期而言,有一些技术将会让穿戴VR头显的体验更上层楼。Oculus、Vive试图让头显摆脱线缆的束缚,还有一些企业承诺推出高质量独立头显,Gartner分析师Brian Blau认为,除了这些突破,最大的突破可能来自于光学和显示领域。

Blau说:“今天,一些人使用VR头显时身体会出现一些不良反应,改进硬件可以缓解此问题。”

企业最主要的目标是让VR显示屏的性能达到人类视力的程度,比如提供眼球追踪工具,不需要移动头部就可以四处观看。无数企业正在开发更好的显示屏,比如芬兰V,它最近推出了一款原型头显,VR显示分辨率大幅提升,比Rift、Vive系统好最多60倍,头显还会引进嵌入式眼球追踪技术。

Blau认为,今天的系统都太大太笨重,未来有很有希望头显会变得更苗条。他认为,产业将重点放在环绕面部的头显上,这是一个错误,他认为更小、更像眼镜的头显更适合。Blau说:“你会看到许多不同类型的设备,比如滑雪护目镜,体育护目镜,安全眼镜。我们会看到企业将显示屏放进多种不同形态的设备。” 

商场VR

SuperData Research VR分析师Stephanie Llamas认为,对于用户来说内容才是关键。Stephanie Llamas与其它一些人认为,许多人接触VR可能是通过“基于位置”的VR实现的。Void和Nomadic在商场、影院设立VR体验中心,邀请用户感受复杂的VR体验,只是要掏钱;这种体验中心只是萌芽。

市场仍然很小,竞争很激烈,企业能开疆拓土吗?很难说。如果它们能够做到,就会成为大众进入VR世界的门户,帮助许多人接触VR——第一次接触。

Llamas说:“它们会让用户戴上头显,理解VR是什么。老实说,大多人不知道VR是什么。他们认为VR只是花哨的科幻,如果没有尝试过根本不知道是什么。基于位置的VR是一种很好的方式,它可以让人深入理解VR,深入体验VR,然后就会想着在家里装一台。”

吸引人的内容 

VR早期的重点主要是游戏,目标是吸引核心游戏玩家的注意。这些早期接受者能够让新系统生根落地,只是这类用户数量不够多,无法撑起整个生态系统。正因如此,Llamas才会认为要让更多的用户进入VR世界,就要让他们相信VR不只是游戏,它更像媒介。

有一个领域很有潜力,Llamas认为这个领域就是动画式、沉浸式VR故事,如果用户能够轻松观看故事,效果就会更好,戴上头显就可以沉浸到故事中。Llamas谈到了Baobab Studios,它是一家硅谷VR电影制作商,得到好莱坞、游戏界资深人士的支持,它制作了至今为止最流行的一些VR内容。

Baobab Studios的CEO、联合创始人Maureen Fan对此表示认同,他认为要让VR被更多用户接受,高质量VR内容最重要。他说:“这是我们要做的第一件事,内容可以推动产品走向普及。”

这是一个普遍的问题。例如,下调Rift价格时,Oculus曾说内容库的主题数量已经达到500个,足够让用户不断回头了。

Fan认为:“随着VR产业变得成熟起来,VR的新奇感最终会消失。你不只要有咝咝作响的声音,还有要肉。”在Baobab看来,所谓的“肉”就是传统三幕故事,它让观看者关心角色,让观看者渴望一次又一次看到它,即使故事本身非常短。她认为最重要的事情就是挑选故事,让主题对每一个人都有吸引力,吸引每一个人,包括你的母亲、奶奶、兄弟。

Baobab Studios的第三个项目叫作“Rainbow Crow”,它讲的是一个黑暗时代自我牺牲的故事。该公司还制作了另一部电影“Invasion!”,主题相似,在这部电影中,英雄一样的兔子从倒霉的外星人手中拯救地球,外星人想破坏地球。

如果角色由名人来演,对公司而言肯定是一件好事。正因如此,Baobab的三个主要项目是由知名配音演员配的音,他们曾为Ethan Hawke、Elizabeth Banks和John Legend配过音。Baobab与好莱坞、游戏产业关系密切,这种关系帮助他从头显制造商(三星、HTC)融到资金,Baobab可以看清未来,以后推行新项目时会更加自信。Fan说,没有多少VR内容制作商有这样奢侈的资源。

Fan认为,要制作更多更好的资源需要资金支持,这是一个问题,因为许多VC选择投资技术而不是内容。

非盈利组织在VR纪录片项目中投了许多钱。不过Fan认为,要让大家普通对技术感兴趣,两方面的投入都不够。也没有足够的玩家帮助VR走向主流。她说,要让VR技术发挥出自己的潜力,资金问题是产业必须克服的一个主要障碍。

Fan说:“何时让内容为自己获得资金,这是产业的‘圣杯’。也就是创作者从内容中赚到足够的钱,不需要外部资金。”

Fox有一个项目名叫“The Martian VR Experience”(火星救援VR体验),它的战略正是这样的。这部作品长20分钟,是Ridley Scott电影的附属作品,工作室希望观看者能为内容掏钱。到底作品的销量如何?官方没有提供数据,不过按照SteamSpay对VR内容销售的估计,只有几千人在高质量VR体验中以马克·沃特尼(Mark Watney)的角色登上火星。没错,市场上有少数几个VR作品赚得的收入超过100万美元,但是毕竟是少数,要想撑起整个内容生态系统还相差很远。

Oculus承诺向VR内容投资5亿美元,像Oculus这样的投资项目可能会起到帮助作用。然而Fan却说行业需要更多更广泛的资金渠道,这样才会有足够的内容取悦大众。 

杀手级App

当新技术出现时,每个人都想知道要采取怎样的举措才能让技术走向大众。在VR产业,这个问题人们已经问了几年,甚至几十年。答案要浮现出来还有点言之过早,毕竟用户不多。只有将硬件价格降下来,才会有足够的用户支持好内容发展。

Greenlight Insights的Macklin说事情正在好转。一年前,Greenlight Insights调查用户发现20%的人回应说尝试过VR,今年上升到了38%。Macklin说:“变成主流技术之前,VR会以缓慢的速度稳步爬升。”她认为,只有当硬件变得更好,价格变得更低,内容很好才有意义。

什么东西能让VR走向主流?对于Facebook而言答案不言而喻:用户深知有了VR技术,他们可以与知识的人、深爱的人更亲近。Spaces是Facebook的社交VR项目,为什么推出这样的项目?为什么要让用户从Spaces直播视频?背后的动机正在如此。

Spaces主管Mike Booth解释说,Facebook认为VR是“终极通信设备”。他还说:“让人们看到怪异的VR是什么东西,这是最重要的事。不只是炸飞机器人、射击僵尸那么简单。在VR里面我的朋友正在找乐子,我想加入进去。我想参与,看看它是怎样运行的。可能我会想着买一个自己的头显。”

用VR与朋友、家人建立有意义的联系,到目前为止,这样看的人仍然很少,这点Booth心知肚明。他希望公司在Spaces的努力、其它人在社交VR上的努力能尽早改变形势。Booth认为:“人才是VR真正的杀手级App。”

 【编译组出品】编辑:杨志芳

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