获A轮融资 斯坦福硕士做VR游戏带玩家与外星人夺宝

2017-07-11 08:57 游戏动漫 来源:创头条 查看原文

◆ 面容清朗的范威洋。

文| 铅笔道 记者 连然

导语

2014年2月,洛杉矶,一栋别墅内。

100万线上用户一拥而进,范威洋搭建的服务器瞬间崩溃。

他愣住了,心情复杂。“这么多人!这能赚多少!”但服务器挂了,这么多用户进来,也只是白来的份儿。

此时的范威洋已经连续48小时没合眼,但因由这份儿兴奋,他不吃不喝,硬是又熬了一个通宵,将服务器恢复正常。

这是范威洋独立制作游戏时的事,这也是许多年来,开发游戏所带给他的成就感之一。2年后,他成立Multiverse,以团队的形式继续开发VR游戏,作品有音乐休闲类的《Dream Flight》与生存类的《Seeking Dawn》。

《Dream Flight》去年6月在Oculus Gear平台上线2个月后,下载量超10万次,用户评分为4.2;《Seeking Dawn》仍处于开发阶段,预计今年年末上线。

注:范威洋承诺文中数据无误,为其真实性负责,铅笔道已备份录音速记,为内容客观性背书。

对游戏的爱从小到大

“租不起房,吃不起饭。”本该在6月完成制作的独立游戏,9月还是没能上线。积蓄也都已经花光,在自己28岁的这一年,范威洋第一次体会到“差点就活不下去”的滋味。

这是2014年,他离开WEVR做独立游戏的第2个年头。

WEVR是他毕业后的第一家公司。2011年,从斯坦福大学毕业后,他先后面试了微软、亚马逊等知名大公司,最终却被当时仅有5名员工的创业公司WEVR所吸引。

促使他留下的,是《The Blu(蓝色海洋)》初体验带来的视觉冲击,“非常美,像艺术品一样”。这是一款画面精美的深海体验类游戏,可让玩家身临其境感受海洋的魅力,并可与游戏场景互动。

WEVR的那一年,范威洋多负责VR相关内容制作的前端与后端,探索着VR技术产品化的方式。之后,由于公司方向调整等因素,他选择了离开。

此后三年,范威洋孤身作战,开发出3款独立游戏(分别为跑酷、经营模拟与音乐游戏),累计下载量超过3000万。

然而,他觉得一个人做游戏的进度实在太慢,要想做出真正精彩的作品,还是得成立团队来做。

事实上,早在读小学时,他就想做游戏。彼时,他有次在《大众软件》杂志上看到一份游戏开发系统的广告,满怀热情地拨通对方留下的电话,“请问你们的游戏开发系统卖多少钱?”电话另一端的工作人员听着这明显稚嫩的童声,一愣,“小朋友,16万元一套,你要不要买?”

11岁的范威洋被吓到了,赶忙挂了电话。

当然,他很快想到别的方法——从书店里买回编程语言的书籍,边看边学着用来写游戏。

2016年3月,范威洋成立Multiverse。一开始,他就明确要做VR游戏。一方面,开发游戏的执念从小便有;另一方面,时逢VR热潮以及此前在WEVR工作的经历,使得他对VR技术这一全新交互形式充满期待。

试水音乐悠闲类游戏

其实,在项目启动之初,范威洋并未想好要做什么样的VR游戏。但整体方向上,他希望真正能让玩家获得乐趣。

原来,在回国后,他发现国内游戏环境虽然看起来一片繁荣,但这建立在游戏策划者以赚钱为本的游戏设计中,玩家从中得到的真正爽快体验并无多少,更多只是通过花钱升级装备来获得快感。

至于什么才是“真正能让玩家获得乐趣的VR游戏”,范威洋用游戏中成就感的获取方式以及程度来判断。

他提到,会认为国内这种游戏好玩的人,多是花很多钱买装备的人,所以能在游戏中获得快感,但这样的人毕竟不是多数。“真正良心的游戏能让绝大部分玩家都能体会到快感”,范威洋如是说。

游戏中所获取的成就感的多少,很大程度上受到游戏的自由度影响。自由度越高,玩家完成任务时获得的成就感越大。

这也是范威洋后来转向开发生存类型游戏《Seeking Dawn》的原因。不过在开发这款游戏之前,他先带着团队开发了一款移动端音乐类游戏《Dream Flight》。

◆《Dream Flight》游戏画面

游戏中,玩家坐在纸飞机上,穿过森林、海洋等场景,过程中用视线控制飞机的飞行,若碰到音符,便会有美妙的旋律响起,音符碰的足够多时,玩家通关。

之所以开发这样一款游戏,是范威洋综合考虑游戏的开发时间、开发成本、得分与下载量后的结果,“当时有限的技术与硬件条件下,做休闲体验式游戏更有可能收获玩家的喜爱”。

这是指当时诸如三星Gear VR交互方式的限制,其仅支持设备后方的触摸板和重力感应来操作,若有复杂操作,玩家在使用中会很不方便。

而且那时,公司刚成立,范威洋想着团队之间需要磨合与熟悉,先做相对简单的项目比较好。

游戏开发迭代方面,范威洋选择了“敏捷开发”方式,即在作出一段时间的研发计划后,快马加鞭研发,研发出Demo后,立刻找尽可能多的玩家来测试,收集他们的反馈,并依此做出调整。如此一来便能保证不仅游戏始终能跟进技术的发展,还能获得玩家的喜爱。这比一开始就制定出庞大完整的规划要符合VR技术水平与市场状况的多。

《Dream Flight》在Oculus Gear平台发布的早期为免费,随后调整为收费3美元。上线2个月后,游戏下载量超10万次,用户评分为4.2。

挑战生存类游戏

首个游戏成绩不错,范威洋本可以顺着这条路走下去,继续做卡通风格的休闲类游戏。但他有着不安现状的心,决定挑战高制作难度的生存类游戏。

原来,团队基本都是生存类游戏的铁粉,对市面上的VR游戏早已不满,“多为某个功能点的体验,而非完整的游戏”。

此外,他们也希望为玩家带来更好的游戏体验。“生存类游戏往往有着高自由度,提供丰富多样的功能。”

在范威洋看来,好的游戏不仅要有完整的扣人心弦的剧情,跌宕起伏的战斗和关卡设计,还要给玩家很大的成就感和挑战,并有足够的内容量和市场。“我想做的,正是这样一款游戏。”

接着便是定策划案、研发以及一次次的迭代。范威洋将新游戏《Seeking Dawn》的故事背景设定为科幻风格的异界求生。

◆《Seeking Dawn》游戏画面

游戏中,玩家所置身的是充满神秘感的奇异外星世界,可在其中造房子、造装备、造盔甲,也可以在家里种菜、养小动物,还可以探索挖掘宝藏、与别人战斗等。其中的核心线在于与外星人寻宝夺宝,宝物为先进的核心技术,得到的那方才能存活。

游戏开发过程中,为减少玩家的眩晕感,团队特意设置了由玩家拖动手柄旋转朝向的操作方式。其基于的原理是,在VR游戏之中,由玩家控制的运动带来的眩晕感要远远低于游戏设置控制带来的眩晕感。

游戏开发之外,范威洋也在做游戏的跨国发行业务。事实上,从成立Multiverse之初,他就有这个想法,“游戏做得好只成功了一半,发行也得跟上才行”。而且在西方生活工作多年,他手中有着大量行业资源,比如媒体与KOL等。奈何当时人手不够,精力有限,这件事才没能操办起来。

今年5月起,范威洋陆续帮来自法国、美国、瑞典的三款游戏做起了国内发行,同时还在帮国内的一款游戏做海外发行。

另外,在发行业务上,范威洋也与索尼、三星、Oculus等公司有所合作。

近期,团队正在继续开发《Seeking Dawn》这款游戏,预计今年年末之前上线。

今年6月,Multiverse完成由黑洞资本领投的A轮融资;此前在2016年3月,其完成来自一号公路资本的种子轮融资;同年8月,其完成由和君资本领投、紫牛基金与泰有投资跟投的天使轮融资。

/The End/

编辑   付文学   校对   刘金策

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