Leap Motion 获 C 轮 5000 万美元融资,欲在国内“开疆拓土”

2017-07-18 13:45 VR/AR 来源:创头条 查看原文

Leap Motion 获 C 轮 5000 万美元融资,欲在国内“开疆拓土”

7 月 18 日,专注于手部追踪技术的 Leap Motion 今日宣布已完成 5000 万美元(约合人民币 3.4 亿元) C 轮融资,由摩根大通私募股权基金领投。此前,Leap Motion 曾于 2011 年获得 130 万美元种子融资,2012 年获得来自 Highland Capital Partners 的 1250 万美元 A 轮融资,2013 年获得来自 Founders Fund 3000 万美元 B 轮融资。有意思的是,他们在 2102 年 3 月 和 2015 年 10 月还有两轮并未公布的融资。

Leap Motion 获 C 轮 5000 万美元融资,欲在国内“开疆拓土”

Leap Motion 融资情况,图片来自 crunchbase

眼下,Leap Motion 正积极筹备在中国上海设立其首个海外办公室,以进一步加强与亚洲,特别是与中日韩三国虚拟现实(VR)及增强现实(AR)企业的紧密合作。雷锋网(公众号:雷锋网)了解到,目前他们有多个职位正在招聘。经过本轮融资后,Leap Motion 将继续拓展其手势追踪技术在教育、医疗、工业、培训等企业级应用方面的合作。

另外,作为本轮融资的一部分,摩根大通私募股权基金全球总裁 Lawrence Unrein 将进入 Leap Motion 董事会。Leap Motion 中国团队将专注于通过集成 Leap Motion 技术,为国内 VR/AR 头显厂商及内容开发商提供自然交互解决方案。

Leap Motion 获 C 轮 5000 万美元融资,欲在国内“开疆拓土”

在 Unity Core Assets 中的交互功能演示

Leap Motion 成立于 2010 年,总部位于美国旧金山。他们的产品最初是针对 PC 推出的“桌面级”手势追踪设备,硬件包括两个摄像头和 3 个红外 LED,软件则是实现手势追踪技术的关键。

2012 年时他们发布了一段产品演示视频,对外展示了 Leap 3D 运动控制系统,可通过手势识别来完成浏览网页,进行切水果游戏等等。这段视频让他们一炮而红。与此同时,Leap Motion 因其动作跟踪精确达到 0.01mm,是微软 Kinect 的 100 倍,当时常常被媒体拿来与后者相比。但,Kinect 更侧重于肢体的整体运动,Leap Motion 的目标则是代替鼠标和键盘,甚至是触屏。

2014 年 8 月,Leap Motion 第一次在北京举办发布会,宣布中文名为“厉动”,以及神州数码成为其产品的独家总代理。这一年的三月,Facebook 以 20 亿美元收购 Oculus,VR 开始重回大家的视线,一些开发者也拿到了 Oculus DK1。此时,Leap Motion 除了宣布代理商,还推出售价 19.99 美金的 VR 头显专用开发底座,可方便开发者将产品安置在 VR 设备上。

同时,他们对固件进行更新,戴上 VR 头显后,使用者可以看到自己虚拟的双手,并且开放了源图像(RAW Image)API,开发者通过 Leap Motion 可看到 VR 头显之外的真实环境。

Leap Motion 获 C 轮 5000 万美元融资,欲在国内“开疆拓土”

2016 年 12 月推出 VR 移动端平台

尽管在 2014 年时,根据公开消息显示,Leap Motion 在全球销量已经有 40 万台,全球 15 个国家有 4000 多位开发者,但它还是未能真正完全取代鼠标键盘,而 VR 的出现,让手势追踪技术有了新的应用场景。公司 CEO Michael Buckwald 接受雷锋网采访时曾表示,”我们对于Oculus做的事情感到很高兴,越来越多地企业开始进入这个领域,而我们也意识到是时候推出与虚拟现实相关的产品了。”Leap Motion 也逐渐加大了对 VR 头显的支持。

随后,2016 年 2 月,他们推出全新的软硬件解决方案 Orion,专为 VR 准备,产品变得更薄更小,还能兼容更多的硬件。Orion 本质上还是交互引擎的拓展,但手势交互在 VR 中变得更流畅。他们在 Unity Core Assets 中加入新的手势交互功能,开发者只需指明 VR 中物体的形状,Leap Motion 可指导开发者的手部该如何交互,便可直接使用。

到了 2016 年 12 月,雷锋网曾报道 Leap Motion CTO David Holz 在官方博客上宣布推出 VR 移动端平台(PC 版和 Mac 版的产品早在 2013 年推出)。专为移动端平台设计的传感器视场角达到 180x180,较此前的 140x120 有不少提升,可以在更大的范围内追踪到用户的手部动作。新产品的运行速度是旧产品的十倍,但功耗大幅降低。这说明,双手交互会更流畅,不过,移动端产品并没有独立的产品,更多是会集成在 VR 头显中。值得一提的是,Leap Motion 今年年初与高通合作推出 VR 一体机参考设计。

直到今年,获得 C 轮融资,正式进入中国,加强与 VR 厂商们合作是 Leap Motion 的又一大动作。

实际上,从 Leap Motion 的发展过程可以看出,他们对 VR 业务越来越重视,为此还专门组建中国团队。要知道,最初他们的目标是想让手势追踪取代鼠标和键盘,但目前来看,手势追踪在 VR 中的使用潜力可能要大得多。凭借对手势追踪技术的积累,Leap Motion 或许能通过 VR 真正变革我们现有的交互。进入中国后,他们又会有怎样的表现,值得期待。

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