这个老外认为HTC Vive需大幅降价,你赞同吗?

2017-07-18 19:11 智能硬件 来源:创头条 查看原文

虎嗅注:HTC Vive无疑是一款迄今为止最优秀的虚拟现实设备之一,但抛除对PC性能是高要求、麻烦的设置,它动辄6888元的价格(国外才800美元)也引起了不少人的不适。尽管国外才800美元,一位国外的资深记者Ian Hamilton还是觉得太贵了,他建议HTC Vive应该大幅降价才能对抗Oculus Rift的降价冲击,他为此还专门写了一篇长达4000多字的文章来分析这事儿。


但诺亦腾科技有限公司CTO戴若犁则表达了另一种强烈的观点,他说:“我是非常不赞同这个论点的虎嗅,我觉得从头到尾Vive定价就低了,定了个摸边2C的价格给一帮2B的人用,这还搞得大量2B生意的项目做不起来价格。Hololens定价就没问题。”


本文由微信公众号“VRZINC”(ID:vrzinc)翻译。全文如下:


自从上周Facebook发布了爆炸性的降价消息,坊间就出现了对于此事的种种猜测。


是Oculus要发布第二代产品,所以现在准备清仓了吗?是Oculus快不行了,所以Facebook通过降价来勉力一搏吗?还是说,是像HTC Vive的中华区总裁在推特上暗示的那样,Facebook担心和Zenimax的官司要输了,可能会被禁售,压力太大,所以想尽快出货?


“还是说Zenimax威胁的禁售要来了……”— Alvin Wang Graylin (@AGraylin) 2017年7月12日推文


但我认为Oculus降价的原因只有一个,就是在正确的时机打出猛烈的进攻,实践Oculus早期成员所承诺的:尽一切可能降低优质VR设备的价格。随后,我们又得到了Oculus正在研制低价VR一体机的消息,并且得知Oculus在年内并不会发布新一代设备。那么清仓为新一代设备开路一说不攻自破。并且,Oculus现在也证实了,在一个半月的400美元促销结后后,Rift和Touch套装也会永久降到500美元的价格。


然后,注意了,Oculus CEO Brendan Iribe早在2013年就说过,他们甚至很乐意免费派送Rift:“我们很乐于看到将来某一天Rift能免费。只是我们如何达到这一天呢?显然,在初期,我们还不能这么做。我们现在把价格大致定在300美元左右,但是,如果我们的市场关系和策略发生了改变,这个价格很可能还会大幅降低。”


人们都不记得Oculus的很多创始员工都是恩斯特·克萊恩的小说《一级玩家》(Ready Player One)的粉丝。在这本小说里,未来的孩子们都能得免费的VR头显设备,以供在VR空间里上学;人们也能自由购买有更高级功能的设备。



Youtube上有一个Oculus发布的克莱恩访问Oculus总部的视频,视频里提到,许多Oculus的早期员工都是都是因为克莱恩的这本小说加入了这个公司。


所以对于Oculus降价这件事,人们大可不必如此惊讶。就算要惊讶,我惊讶的也是他们居然忍到现在才降价。在Oculus的前合伙人Palmer Luckey离开Oculus之前,曾经说过Oculus设备的价格会在350美元左右,后来正式发布后定价却是600美元,人们因此对他颇有微词。在上周Oculus发布降价消息之后,Palmer Luckey在推特上给自己曾经的话辩护:


“Rift+Touch现在只要399刀了。我之前说的没错吧?”— Palmer Luckey (@PalmerLuckey)2017年7月10日推文


讲道理,当时HTC Vive出来的时候竟然要800美元才是真的把消费者给吓到了,虽然那时Vive确实功能更强,活动自由度高,有运动控制器,沉浸度更好。去年的大部分时间,厂商们在定价上的差异确实让人一时难以抉择要买谁家的设备。那时,你买Rift的话就能同时享有Steam平台和Oculus平台上的内容,但是运动自由度比较差,也没有手部控制器;你要是买Vive呢,运动自由度是很好,但是你只有Steam一个平台能上。


到了2016年底,Oculus终于发布了自家的Touch控制器,实现了三点(头和双手)动作追踪,缩小了与竞争对手在价格和性能上的差距。到了2017年,硬件竞争力方面Facebook已经基本和对手持平,于是它开始加速发力了。


四月份,Oculus把Touch和Rift打了个包卖600美元,这样一来Rift就比Vive便宜了100美元,但是在性能和内容上差不太多。而且Oculus一直在资助内容制作,比如Lone Echo、Lone Echo同类的多人在线游戏,还有Oculus刚刚放消息马上要发表一个新的Oculus全资赞助的大型游戏。


如果Oculus套装只要400或者500美元,那Rift和Vive之间的竞争就要变得有点残酷了。消费者面临的是这样的选择:


选项一:算上税,花460美元(等促销结束了就是560美元)买一套Rift,活动范围是一个房间大小,有手部控制器,能上Steam平台和Oculus平台。


选项二:花800美元(如果加上Rift那样的音频设备就是900美元)买一套Vive,活动范围是一个房间大小,可以上Steam,要上Oculus平台的话必须破解。


Vive的仅存优势


HTC Vive到现在唯一的优势就是无线。这非常的方便。我现在在打字,抬头就能看见Rift的数据线在我家天花板上蜿蜒而过。简直丑哭了。但是,Vive没有线、能让我的房间好看点,这点方便值350美元吗?对于有些人来说可能值,但对于普罗大众来说,价格才是关键。


“更便宜的硬件就意味着,更多的用户能够有更多的钱花在内容上,大局而言就会吸引更大的消费群体,这是扩展生态系统的最基础法则。”Oculus VR内容的负责人Jason Rubin在上周关于Oculus四月降价的采访中说。


这就又让我们想到了微软。400美元这个价格直接把Rift拉到了和微软同一水平。微软也打算在今年假期和宏碁合作,发布一套400美元左右的VR套装,包括头显和手部控制器。



实际上,这就使得2017年假期的PC VR市场变为Facebook和微软之间的战场。Vive在这场战役中是什么地位,还真说不好。最糟的状况是,Vive被排挤到消费市场的角落,仅为游戏厅和一小部分专门市场服务。


HTC Vive的艰难处境


我个人非常欣赏HTC Vive和Vive上搭载的由Valve开发的创新追踪系统。Vive的高自由度和手部控制不知比Rift早到哪里去,激励了整整一个世代的VR内容。


但尽管如此,Vive现在确实处境艰难,高价和其他一些因素可能会使Vive只能占据PC VR市场中的一小块,甚至更惨。


Vive现在最令人激动的是,HTC正在和开发者共同构建追踪器外设生态系统。一系列追踪传感器将被整合到一个小型设备当中,这些传感器能够在房间里精确定位玩家的位置。这样一来,以后VR游戏中就可以引入枪械、摄录设备、以及多玩家同时游戏,等等。


但对于这个外设,还有一个问题:它如何与Valve软件驱动的硬件系统相适应?


现在,所有HTC Vive的关键驱动技术都属Valve拥有。Valve我们很熟悉了,业务包括Steam VR,Steam商店和一系列广为人知的游戏:Dota 2、《军团要塞2》(Team Fortress 2)、《半条命2》(Half Life 2)和《传送门》(The Portal)系列。到今年下半年,Valve的追踪技术就会升级到第二代。新一代的追踪技术能提供更便宜和性能更强的基站,几乎在每一个方面都比现有的技术更好。这个新设备甚至可能使追踪范围进一步极大扩宽。这项新技术可以使定位基站取代现在的定位设备,而后者是现在许多VR内容初创公司的选择,比如迪斯尼所支持的The VOID。


现在还不清楚HTC打算怎么样来支持这个新一代的低成本追踪硬件。简而言之,HTC Vive在家用领域的计划现在完全还是未知。


Vive当如何自处?


我认为HTC Vive需要大幅降价以保持竞争力。


在Rift四月的降价之后,Vive仍然保持着800美元的价格,只是偶尔有一些短暂的促销,小降50美元或100美元。但如果Rift固定到500美元的价格,并且在各种假期再来几次400美元促销,800甚至900美元的Vive是无力与之竞争的。


我个人希望Vive的价格至少能在今年降到600美元,好好利用Valve的新一代追踪基站技术。理论上,Vive在推出新一代的追踪器的同时可以推出一些利润较高的配套外设。


但是,如果HTC还不打算升级产品呢?如果HTC想用第一代灯塔追踪技术用得久一点,这也是很合理的,因为现在的资金可能并不足够重做一套新的生产线。不仅如此,如果HTC想要在推出新追踪器的时候和Oculus划清界限,让新追踪器只能和第一代灯塔追踪技术兼容呢?那将会是灾难性的。


这个问题的核心在于,Valve和HTC是完全不同的两家公司,有着完全不同的目标和内部结构。HTC一直致力于从硬件上赚钱,而Valve是通过卖软件来赚钱。Valve是私营公司,扁平化管理,员工自主程度很高,出于兴趣投身到各个项目当中;而HTC是上市跨国公司,还必须得伺候股东。Valve只是部分参与到VR这个领域当中,而HTC可能把这个方向当成整个公司的救命稻草。


“我们很乐观。我们认为VR的前景非常好,它的发展符合我们的预期。不过,如果它最后彻底失败了,我们也不会受到什么影响。”Valve老总Gabe Newell今年早些时候对媒体这样说。


底线在于,这两家公司必须保持步调一致、共同前进,或者换句话说,Valve的SteamVR追踪技术和HTC Vive的追踪器,这两者的创新,哪一方都不能冒进。如果Valve的新一代基站技术发布了,但却与Vive追踪器不兼容,那别指望谁会买HTC的硬件了。我们已经联系了HTC,询问Vive追踪器和SteamVR的新追踪技术到底是否会兼容。


但是,无论Vive使用的追踪技术发生了什么变化,设备价格可能都不会下降太多,因为HTC没办法从软件上赚钱。与此同时,Facebook可以亏本卖Rift,指望着靠卖软件或者其他服务来赚钱。HTC需要在硬件上保持健康的边际利润来支持自己的运作。Valve在这方面帮不上HTC什么忙,因为Steam和Rift完全可以配合得很好。可能就像上面Valve老总Newell的话中暗示的那样,即使HTC Vive被Rift在价格战中彻底击败,Valve也不会受到什么伤害。


HTC必须得要更主动、更有侵略性一些了。

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