将AI 接入VR, 打破VR用户与社交网络的次元壁,ObEN 获腾讯500万美元战投

2017-07-18 20:37 VR/AR 来源:创头条 查看原文

初创公司ObEN对外宣布,公司已获得500万美元战略投资,由腾讯领投,CMC董事长黎瑞刚及峰尚资本跟投。资金将主要用于加速ObEN的产品开发,并帮助推动其明星的人工智能版权平台广泛应用到各类数字平台上。

ObEN成立于 2014 年,成立之初曾募集到 15 万美元的种子轮融资,入围过 HTC Vive X 孵化器。2016年11月曾获得770万美元A论融资,领投方是中国盾安集团旗下投资分部 CrestValue Capital,参投方包括知名风投 Cybernaut Investment 旗下美国投资基金 Cybernaut Westlake Partners 和深圳清华力合创业投资有限公司。2017年3月,又获得来自软银的投资,当时并未对外公布融资金额。

ObEN作为一家人工智能公司,致力于帮助消费者建立虚拟形象,在数字世界构建自己的虚拟身份。而之所以能够频频获得资本青睐,ObEN自然有其独特的优势,通过其专有的AI技术快速结合人的2D图像和语音创建个人3D头像,将个人头像传输到虚拟现实和增强现实环境中,简单来说就是这项专利可以让用户通过一张照片、一段音频就能生成自己的VR化身和声音,这个3D虚拟形象还可以不断学习用户的说话、唱歌、表情和动作,变得和用户自身越来越相似,通过了解用户的行为和习惯,未来可以带来更多的社交和虚拟互动,获得难忘的体验。


过去,创造一个虚拟现实个体对象的成本很高(至少投入数千美金),不仅需要昂贵的硬件设备,还需要在专业录音师内花费大量时间录音,再利用三位图像重建和电音模拟技术才能打造出和你本人非常相似的虚拟现实角色。但现在,Oben 解决了这个问题,利用你的2D 照片和简单的语音记录,就能快速制造出一个和你非常相似、且逼真的虚拟现实人物。和目前类似卡通形象的虚拟现实角色不同,Oben 的虚拟现实个体包含了一个人的特征、性格和脾气,而且只需一款智能手机就能搞定,之后还能轻松导入到其他虚拟现实和增强现实环境中。

ObEN月腾讯的初期合作早有渊源,obEN此前就与微信美国合作了微信机器人,2017年3月通过HTC Vive也达成了合作,使微信用户有机会体验VR社交。VR用户从viveport的VR App进入ObEN demo App,扫描微信二维码,将ObEN  App与自己的微信关联,然后就可以在VR里就向微信好友发邀请,并与之互动。微信端用户不需要下载任何App,只需要拍摄一张照片,即可以参与到VR社交中。

当时,ObEN N demo App展示了基础版、进阶版、高级版三种不同的玩法。基础版中,HTC Vive的VR用户可以在VR世界里无障碍接收及回复微信信息,还可以在VR里自拍,然后把自己的自拍发给微信好友传阅。

进阶版中,VR用户将会在微信里获得“传送能力”,一点击就能来到帝国大厦五十层或者迈阿密沙滩边,还能向微信好友发出邀请,“xxx在VR里邀请你海边漫步”。微信用户在点击链接后,需要向VR用户发送一张自拍。obEN会用算法帮助自动生成这个好友的虚拟3D形象,把这个微信好友传送到VR里,VR用户就可以和这位朋友一起在VR世界里徜徉了。在真实世界里,微信用户之后会收到一个短视频形式的VR视频,看见“自己”和朋友在VR里游玩。

高端版中,VR用户选择“Rockstar Duet Experience”(电子摇滚明星体验)这个功能后,可以向微信好友发出邀请,“xxx在VR里邀请你合唱一曲《因为爱情》”,点击链接后,微信好友不仅需要发送自拍,还需要读一小段歌词,obEN会自动用算法生成虚拟3D形象与声音形象,迅速完成了一个360度MV。值得说明的是,这是通过微信小程序实现的。

(注:图为Rockstar Duet Experience展示)

其实,自从VR头显设备降低到数千元以下后,社交就被认为是VR的一个重要场景,不仅吸引了Facebook、腾讯这样的社交巨头,也吸引了诸如AltspaceVR、High Fidelity、VTime、脑穿越这些创业公司。

不过,对于这些玩家来说,如果是面向熟人社交场景,快速低成本的3D形象创建,都是一个不得不面对的问题。

去年Oculus Connect 3大会上,扎克伯格直播展示了自己通过Facebook messenger在VR世界里和Priscilla视频的一幕。外界看到的是小扎向全世界宣布他对VR与社交结合的期待,但却可能不知道小扎为自己的3D形象花费了一笔不小的费用。这也是为什么ObEN 会选择从这个痛点入手。

不过,与其说ObEN  是一家VR社交公司,倒不如说它是一家AI公司。这家公司团队中有UCLA(加州大学洛杉矶分校)和CalTech(加州理工学院)的专家,擅长声音模拟技术与3D图像重建技术,能够通过一张自拍照建立3D虚拟人物形象,以及用户几分钟的录音来建立一个电音模型。这次展示的Demo里,也是全球第一次将人工智能技术使用到VR(快速建立人的三维形象,语音合成说话、歌曲)中,全球第一次使用人工智能技术在VR端生成短视频。

而未来,ObEN 则希望成为“ 每个人的人工智能社交平台”——用自己的人工智能技术生成视频内容(AIGC,AI Generated Content),包括UGC和PGC。与各类平台合作,是内容获取和发布的重要手段与方式。


此外,今年6月底,SM集团与ObEN日前正式签署合同,成立合资企业幻星(香港)有限公司。ObEN拥有的全栈AI技术能够打造人类的AI虚拟形象。



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