为什么VR想实现大众化发展,还有慢慢长路要走

2017-07-20 10:30 VR/AR 来源:创头条 查看原文

VR设备为用户提供的“沉浸式”体验能给用户带来很多乐趣,比如它能让用户感觉到平日里遥不可及的白云仿佛就萦绕在自己身边。但是,VR设备一直未能成为大众消费级产品。

美国市场调查公司SuperData Research称,市面上最受欢迎的五款VR头显分别是三星的Gear VR,索尼的PlayStation VR,谷歌的Daydream View,HTC的Vive和Oculus的Rift,目前这五款VR头显的总销售量约为770万台。SuperData预测,到2017年年底,VR头显的销售额会达到1590万台,但是这仍旧不足以使其成为大众消费级产品。

目前VR设备拥有者并不多,特别是像Rift、 Vive这样高端的VR设备,拥有者更是少之甚少,就连硅谷这样的科技中心也没有多少VR拥有者。

但是,有的分析师预测,到2026年,全球VR行业的营收将达到3800亿美元。也有人称,今年VR行业的营收将达到370亿美元,是2016年的两倍多,并且从今年开始,全球VR行业将得到迅猛发展,到2020年,全球VR行业的营收就能达到2830亿美元。

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2014年,Facebook斥资20亿美元收购沉浸式虚拟现实技术的领头羊Oculus VR公司。今年三月,Facebook旗下的虚拟现实显示设备Oculus Rift迎来官方大降价。之后,Facebook再次降价,宣布他们旗下的VR产品Rift仅需399美元,而且Oculus Rift还支持Facebook Spaces功能,可以进行直播。Facebook Spaces是Facebook新推出的一个社交VR应用程序。虽然大减价有可能吸引到一小部分新客户,但是并不能改变VR市场的整体态势。

Facebook创始人兼首席执行官Mark Zuckerberg对VR兴趣浓厚,他在接受媒体采访时坦言:“虚拟现实技术的普及至少需要十年时间。”

那么VR设备要如何才能成为大众消费级产品呢?美国著名商业媒体Fast Company采访了一些业界的专家,以下是专家的一些看法。

更低的价格

尽管Rift已经大减价了,但是很多人还是认为VR头显的价格太高了,尤其是一些高端的VR头显。比如,Vive的价格是798美元,PSVR和Rift的价格则稍微低一些,但是也要398美元。这三个设备都需要配备昂贵的计算机硬件,比如PSVR的主机就是the PlayStation 4。即使是价格更易接受的手机VR头显,也需要和昂贵的手机搭配使用,比如三星的Gear VR需要和Galaxy S8一起搭配使用。

Greenlight Insights的一位分析师Alexis Macklin认为,更低的价格可以说是让VR走向大众化的最重要的因素。Greenlight的一份调查显示,38%的受访者表示,他们不购买VR头显最主要是因为价格太高了。

更轻便的设备

除了价格昂贵以外,当前的VR设备还有一个明显的缺点,那就是设备笨重,佩戴体验欠佳。虽然像Gear VR、Daydream View这样的手机VR设备易于操作,但是它们还是需要经常进行更新,这是比较麻烦的,而且它们的体积有些笨重,用户佩戴起来不太舒服。那些高端的VR设备就更不用说了。为了能提供最好的用户体验,它们往往配置着更复杂的硬件。

不过,当前的VR设备还只是第一代VR,相信随着新一代VR的出现,很多问题都会得到良好的解决。Oculus的首席技术官Michael Abrash表示,未来的VR设备会越来越轻便,从外观看就像一副普通的眼镜一样,不过这种VR需要较长的研发时间,近几年还无法推出。

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Gartner的分析师Brian Blau说,Oculus、Vive这些大生产商表示,他们将去掉VR头显的连接线,推出一些高品质的一体式头显,并极大的改进设备的光学成像效果等,为用户提供更好的佩戴体验。

Blau表示,当前,有些用户在使用VR设备时会出现身体不适的情况,比如产生眩晕感,不过硬件设备的改进在某些程度上可以解决这一问题。

在Blau看来,想要设计大型的、能盖住整张脸的VR设备的想法是错误的,像眼镜一样大小的VR设备才符合人体工程学,才能为用户带来舒适的佩戴体验。

“束之高阁”的VR体验

SuperData Research的VR分析师Stephanie Llamas表示,目前VR产业缺乏优质的内容。和很多人一样,Llamas也认为,只有推出更多优质的、足够吸引人的内容,VR产品才能吸引到更多用户。现在,有些公司正在打造VR体验中心,比如全世界首家虚拟现实主题公园The Void和VR触觉反馈公司Nomadic。他们相信,用户的切身体验是最好的广告。

不过目前这种推广方式还不多见,而且这种方式的效果如何我们还不是很清楚。如果这是一种成功的推广方式,那么人们即使不购买昂贵的VR设备也能进行VR体验,这对VR的普及是大有好处的。

Llamas表示,这种方式能让人们更好的接触VR、了解VR,甚至在体验中激发人们的购买欲。事实上大多数人都不太清楚VR究竟是什么,有些人甚至认为它就是一种花哨的科技。

更优质的内容

大多数VR产业都以VR游戏开始,而最初的目标客户就是一些核心的游戏玩家。吸引到这些玩家可以给VR一个很好的开头,但是要想仅仅依靠他们来推动VR市场的发展壮大是远远不够的。所以Llamas认为,VR产业需要推出一些除游戏以外的优质内容来吸引更多的用户。

在Llamas看来,VR动画是一大潜在市场,其中,硅谷的虚拟现实动画工作室Baobab Studios就是这一领域的领头羊。Baobab Studios由《马达加斯加》系列动画电影的导演Eric Darnell和硅谷精英Maureen Fan于2015年共同创办,其团队成员都包括之前在梦工厂和社交游戏公司Zynga工作过的顶尖人才。目前Baobab Studios已经成功打造出了一些大受欢迎的作品。

Baobab的联合创始人兼首席执行官Maureen Fan也认为,VR市场要想吸引到更多的用户,推出更多的优质内容可以说是最关键的。

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图为Baobab Studios的首席执行官Maureen Fan

Fan说,Baobab Studios将推出第三部VR动画《Rainbow Crow》,主要讲述的是一只有着美妙的歌喉和七彩斑斓的羽毛的小鸟为黑暗而冰冷的世界重新带来光明的故事。Baobab Studios的第一部作品是《Invasion》,讲述的是萌兔Bunny打败外星人、拯救世界的故事。

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图为VR电影《Invasion!》的主人公萌兔Bunny

除了运用VR技术进行动画创作以后,Baobab Studios还邀请了Ethan Hawke、Elizabeth Banks和John Legend来为电影进行配音。名人的加入无疑是为这部作品锦上添花。

目前,Baobab Studios还获得了来自三星、HTC等著名的VR头显生产商的投资,这些投资商的加入将极大的推动Baobab Studios的发展。

Fan表示,创造出更多优质的内容,需要投入更多的资金,但是目前很多风投家更愿意把钱投资在技术上,而不是内容上。

杀手级应用

所有成功的新科技产品都依赖于两个点,一个是硬件产品的完善,另一个是杀手级应用的涌现。自从VR技术面世以后,人们就一直在猜测VR杀手级应用到底是什么,但是这么多年了,一直没有答案。

不过,现在下定论可能还太早了。等到VR设备的硬件价格大幅下降以后,VR市场可能就会迎来足够的用户,到那时候应该就会涌现出一些杀手级应用。

Greenlight Insights的分析师Macklin说,他们的一份调查显示,一年前,只有20%的受访公司使用过VR。但是今年,这个比例已经上升到了38%。在Macklin看来,VR市场将迎来稳步缓慢的上升。

Facebook Spaces的负责人Mike Booth表示,在Facebook的发展理念中,VR设备是“终极通信设备”。在他看来,要想推动VR市场的发展壮大,最重要的是要让人们明白,VR不只是用来玩射击僵尸等游戏的一种设备,更是一种能给人们带来很多乐趣的社交应用。

Booth表示,现在并没有多少人认识到VR设备的社交功用。他希望Spaces和其他VR社交的推广可以改变这一局势,让人们真正感受到VR的魅力所在。在他看来,人们才是VR设备的杀手级应用。

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