你不知道的印象笔记CEO:因技术最差当上CEO,家族以他为耻

2015-08-12 16:30 创业服务 来源:创头条 查看原文

  今天分享的是Phil Libin和他的Evernote的故事。

  大家可能用过印象笔记Evernote这个手机app,就这么一款记笔记的app,既不能社交约X,又不能玩游戏打飞机,全球用户数量都已经超过一亿,而且还有800万用户愿意为它付费(实际上免费版已经完全够用了)。就靠这些闲的蛋疼、买个没有什么卵用的付费版的用户,Evernote的年收入已经超过了4000万美元。

  你知道这些付费用户得多爱Evernote吗?08年金融危机时期,Evernote完全融不到钱、马上要关门的时候,正是一个远在天涯、蛋疼无比的热心用户,主动给了他们50万美元,才让Evernote撑到了现在市值几十亿美元,成为硅谷云服务领域最最标杆的创业企业。

  现在,Evernote号称要做用户的大脑。凡是你记不住的东西,Evernote帮你记下来;凡是你想不起来的东西,Evernote已经帮你整理好了!

  Evernote的目标就是,有了它,你再也不用吃哆啦A梦的记忆面包了!

  [哆啦A梦的记忆面包~]

  Phil Libin就是一手把Evernote做大、跟哆啦A梦抢生意的那个CEO。下图是Libin的照片。

  哦,错了,放错图了!

  这图里是一个叫做Anybots的机器人,有2个轮子、大眼睛、和一个小屏幕。Libin不在办公室的时候,就通过笔记本电脑,操作Anybots跟同事们插科打诨、开会工作。

  对于Evernote的员工们来说,Anybots就是他们的老板Libin。

  Libin的肉身是这样的,一个和蔼的中年大叔。

  [和蔼大叔宅]

  Libin跟比尔•盖茨、乔布斯那一批硅谷创业大牛们一样,都是大学辍学生。

  但是,其他辍学生都是因为对上大学不感兴趣、就是想创业,而主动退学的。

  Libin呢,本来老老实实去上学,但是,因为有一门课差4分不及格,学校不给他学位了,被辍学的!

  Libin来自俄罗斯的移民,家族历史悠久,Libin衰衰地说:“家族以我为耻。我是我的家族中200多年来,第一个没有学位的人,并且我不会玩乐器,我不是国际象棋大师。反正家族里实在没有人比我更差了。”

  [钢琴~我不会]

  总之,Libin开始以辍学生的身份开始了创业之路。

  Libin先在ATG打了三年工,认识了一帮天才级的同事,然后连同他一起三个程序员出来创业,创办了Engine 5公司,开发电子商务软件。

  Libin说,一开始创业的时候大家让他来负责管理。因为大家的时间都很宝贵,要用来开发产品,就属Libin的技术最差、时间最不值钱,所以让他来当CEO。

  [所以,我最差,才让我当CEO呗~]

  三年之后的2000年,Libin他们把公司卖了2600万美元,赚到了第一桶金。然后原班人马继续创办了第二个公司CoreStreet,但是干的不怎么样,没等这第二个公司卖掉,Libin就辞职离开了,开始创办第三个公司。

  Libin这时候已经开始想做个做笔记的东西了,不过最初他想到的可不是做app,而是准备做个。。。。大蛋。

  对,就是的智能大鸡蛋,放在家里,你可以跟它说话,对着它表演,它会把你的一言一行全部记录下来。


[如果当年Libin发明了蛋形机器人,会是这个样子吗]

  还好,就在2007年Libin正在寻思这些的时候,智能手机诞生了,伟大的iPhone1代面世。Libin发现原来只用开发一个手机app就可以满足他的所有想法。


[稚嫩手鸡,可以吃不?]

  于是Libin带领自己的团队,跟另一个正在做一款叫Evernote产品的公司合并,正式开始了发布Evernote第一版!

  Libin非常重视用户的反馈,经常让用户直接给他这个CEO联系。Libin说,用户的反馈分为三种:投诉、建议和恭维。投诉是最最最有价值的。哪个用户用了他的产品后到处骂他,他就跟哪个用户做朋友。这种心态,我称之为“小受型”CEO。

  第一版Evernote在2008年发布的时候,Libin也希望得到用户最真心的反馈,所以他专门亲自在产品介绍里自己口述旁白,解释产品特征。用户们纷纷反馈说,产品非常棒,就是那个旁白的声音太渣了,你们公司应该把这个念旁白的人揍死示众!

  据说,这是Libin早年唯一没有回复过的用户反馈。


[why!Tell Me Why!]

  Evernote发布之后,在硅谷非常受欢迎,几乎立刻成了现象级的产品。但是Libin的第一桶金也花的差不多了,2008年夏天Libin开始准备融资了。美林公司答应了给Evernote投资,爽快地把钱打到了他们的账户。

  但是,1个月之后金融危机爆发了,美林公司撑不下去了,又要把已经给了Evernote的钱要回去。Libin捂着刚刚装在口袋里四个星期了的钱,那还没有完全捂暖和的钱,舍不得啊,真心舍不得啊。美林公司还是把钱给硬拽走了。


[我猜,当时是这样的场景]

  美林公司一走,Evernote就没着落了,Libin到处找投资人,都没有靠谱的回音。

  一天晚上, Libin一直没敢睡着,等一个投资人的邮件。如果这个投资人不回邮件,或者拒绝投资,Evernote就只能关闭了。等到了凌晨3点,Libin确定投资人不会再回邮件了,投资彻底泡汤了。

  于是,Libin点开了邮箱,准备起草一份邮件发给所有同事,告诉大家准备收拾铺盖卷了。就在这时,邮箱突然出现了一封新邮件,是一个粉丝用户发来的。Libin经常接待用户的反馈,所以这样的邮件特别多。

  Libin还是准备先写邮件告诉大家他决定把公司关掉了,但是始终不知道怎么下笔。于是,Libin随手点开新来的那封粉丝邮件。这是一封来自瑞典的粉丝邮件,内容跟往常的粉丝来信差不多。

  Libin百无聊赖的滚动鼠标,突然发现邮件正文最后一行写着:“如果你需要资金的话,可以联系我。”

  Libin立马惊醒了!马上回邮件说:“要!要!要!我们要钱!你能投多少?”瑞典粉丝很快就回了“五十万美元够不够?”

  然后Libin立刻在Skype上加了对方为好友。二周之后,Evernote收到了对方汇来的五十万美元。到这个时候,这位粉丝仍然没有说出自己的名字,只是说他也是一个IT屌丝,刚刚卖掉自己创业的公司,手里有点余钱。

  就这样,一个与Libin素未谋面的热心用户,挽救了Evernote。

  [钱终于来了 ~~>_<~+ ]

  有了这50万美元,Evernote撑过了最艰难的时刻。到2010年的时候,Evernote融资7000万美元,估值10亿美元。到2011年的时候,Evernote已经盈利了。现在Evernote正在准备上市。

  Evernote之所以最初融资困难,是因为Libin一直坚持自己的产品理念,不肯为投资人让步。

  Libin立志要把Evernote做出百年创业企业,所以他认为只有创始人、员工、客户、用户、投资人利益保持一致,企业才能持续发展。让大家利益一致的最有效的方式,就是让商业模式非常简单非常直接。

  Libin确定的商业模式就是:“做好的产品,让足够多的人喜欢我们的产品,给他们喜欢的产品体验,让其中部分愿意掏钱的用户那里赚钱。”所以,Libin拒绝广告推送,拒绝分析和挖掘用户的大数据,Evernote 只会跟用户收费,而不会将用户信息商业化。

  正是因为这个原因,有投资人说,你放广告,我就投资。Libin拒绝!

  有投资人说,你要再做一个企业级的产品,不能只为个人提供服务。Libin拒绝!

  [ 嫑 !]

  直到弹尽粮绝,Libin仍然拒绝妥协。

  当然,Libin拒绝并非固执己见。Evernote开发了很多分析工具来验证自己的商业模式。所以Libin拒绝投资人时,内心里是对自己的商业模式有客观判断的。

  根据Libin的统计数据,试用Evernote一个月的用户,选择升级到付费版本的比例,仅仅只有0.5%。因为免费版本本来就已经很好用了。但是,如果这些用户继续使用免费版超过一年之后,已经有8%的用户升级到了付费版。

  所以Libin对自己的商业模式有充分的信心。Libin说。“你在Evernote中放的东西越多,Evernote对你就越重要。我不需要现在搜刮你的钱财,我只需要留下你的余生来,让你愿意付费。”

  于是,虽然Libin最初是被同事们瞧不起他的技术,而被迫走上了管理岗位,但他的商业和管理天赋由此得到了充分地发掘。


[当年逼迫Libin当CEO的同事]

  Libin在Evernote最大的两个办公点,山景城和奥斯汀的办公室,分别挂了一个超级巨大的电视屏幕。山景城的屏幕里现场直播奥斯汀的办公室里样子,奥斯汀办公室里的屏幕则直播山景城的办公室。Libin要让各个地方的所有同事,都互相可以看见,可以平等、自由的沟通。

  在Evernote,任何人都没有办公室,都没有办公电话,有什么事情直接找到同事本人面聊。如果Libin不在办公室,同事可以跟他的机器人替身聊天。。。。。。这就是Libin把机器人放在办公室里的原因。

  为了让同事们更好的互相沟通和合作,Libin向亚马逊的创始人贝索斯学习把公司拆成小团队的做法。Libin认为,团队的规模不能超过分2块披萨的人数。

  所以,在没有我这样能吃的人的情况下,Evernote里一个团队的人数一般在八个人左右。如果我加入了Evernote,整个团队估计只有我一个人。

  [正好四个忍者神龟一个披萨]

  Libin还要求,他在Evernote里的下属必须比他能力强。就像大多数CEO一样,一开始Libin绝对事必躬亲,总觉得“这个程序员没我强啊,要不是我没时间,不如我来干了”“这个销售不咋滴啊,我要是有时间,我干的比你好”。于是总是忍不住自己圈起袖子干。

  但是,推选他当CEO的那两个合伙人,他就从来不会干涉他俩的工作。因为。。。实在是不敢。。。人家比Libin强,所以做的很好,Libin不需要自己管细节。

  于是Libin就发现,只有下属比自己强,自己才不需要事必躬亲,才能腾出精力做CEO应该做的事情,才能更有效地管理公司。从此,Libin就定下一个原则:下属一定要比自己强。


[就像安西教练一样]

  Libin的商业天分充分展现出来之后,连当年不给他学位的波斯顿大学也不好意思了,很热心地凑上来,给了Libin一个荣誉学士的学位。

  Libin还是心中愤愤地说:“我是家族里第一个只拿了个荣誉学位的人!家里人都说,搞到我这种学位,跟他们弹钢琴和下国际象棋相比,简直太So Easy了。”

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