为什么软银和腾讯都投资了这家横跨AI、AR和VR的创业公司

2017-07-22 10:05 人工智能 来源:创头条 查看原文

加州人工智能创业公司ObEN曾经是日本科技巨头软银在美国投资的第一个AI项目。如今,这家公司又拿到了中国科技巨头腾讯的投资。

ObEN今日对新浪科技表示,公司已经获得总额500万美元的A2轮融资,腾讯是领投方。ObEN的A轮融资总额迄今已经超过1370万美元。今年年初,新浪科技曾经最先报道ObEN获得软银的数百万美元投资。

这家横跨AI、AR和VR的创业公司究竟有哪些技术和潜力,能同时得到软银和腾讯的青睐与投资?

ObEN创办于2014年,总部位于加州帕萨迪纳(就是热门美剧《生活大爆炸》故事所在地),其联合创始人郑毅曾经是国内百合网的联合创始人。

ObEN创办之后,受益于HTC的Vive X加速器和洛杉矶知名加速器IdeaLab。去年11月完成了总额770万美元的A轮融资,由CrestValue Capital领投,也曾被TechCrunch等美国主流科技媒体所报道和关注。

这家公司提供全栈个性化AI解决方案,包括个人语音重建、三维视觉重建及自然语言处理技术,用户只需提供一张自拍照及一段语音,就可以获得与本人极为相似的人工智能形象。具体来说,用户只需要用手机拍一张自拍,录一段语音,就可以生成一个虚拟形象。而且,这个虚拟形象还可以不断学习用户的说话、唱歌、表情和动作,变得和用户自身越来越相似。

据ObEN联合创始人郑毅向新浪科技透露,腾讯领投的此次投资将被用于加速产品开发,推动其下明星的人工智能版权平台。

今年以来,ObEN一直在致力于消费者市场和社交网络拓展。除了获得了软银旗下基金的战略投资(该基金的有限合伙人是亚洲社交巨头Naver,即Line的母公司),上个月,ObEN还与韩国SM娱乐成立合资公司管理明星的AI版权,获得了EXO、东方神起、张艺兴和宋茜等知名艺人的AI形象版权。

ObEN表示,他们正在与国内一家极具影响力的选秀节目合作。今年下半年,ObEN计划推出面向消费者的app,提供AI形象设计服务及全新互动形式。

与其他科技巨头一样,腾讯也正在大举投资AI领域。去年腾讯成立了自己的AI实验室,其开发的围棋程序“绝艺”在今年3月获得了第十届UEC杯的冠军。就在上周,腾讯在美国麻省理工学院举办了一场AI创业大赛,获胜者将得到腾讯提供的投资,以及加速器和众创空间等服务。

不过,对腾讯而言,ObEN的技术显然有着更多的应用前景。它的全棧式AI技术解决方案给VR、AR社交带来了大面积推广的可能性。举例来说,ObEN此前曾经在深圳的HTC Vive X大会上展示了在微信接入VR的玩法。VR用户可以通过微信邀请没有VR设备的用户,后者回复照片与语音,也可以看到自己的虚拟形象出现在VR视频中。

郑毅向新浪科技表示,通过ObEN的技术,用户可以迅速简单创造自己的3D虚拟形象,而相关的VR短视频不仅文件小,还可以直接嵌入微信进行传播。此外,据他介绍,ObEN的技术还可以运用在陌生社交、粉丝明星互动以及目前大热的网红经济中。【责任编辑/杨雅倩】

(原标题:软银和腾讯都投资了这家横跨AI、AR和VR的创业公司)

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