对话奥嘉科技CEO谈书宏:VR并未遇冷 年内会出现3A级大作

2017-07-25 23:45 VR/AR 来源:创头条 查看原文

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 晓寒

说在前面:VR在2016年的火热有目共睹。但自去年年底以来,VR硬件公司的出货量持续低迷、内容公司的市场尚未打开,再加上线下店生意惨淡,投资事件大幅减少,一些入不敷出的VR公司开始倒闭——于是有媒体放出了VR寒冬,甚至VR已死的声音。

为此,智东西近日专程对数家国内最具代表性的VR内容公司的CEO进行了系列深入采访,发现VR行业的现状其实另有洞天,智东西(公众号:zhidxcom)发现,许多VR公司不仅仍然活着,而且产品开发也已经走上了体系化、深入之路,随着技术和硬件性能的大幅提升,在垂直领域趟出一条商业化之路,公司的前景也在蒸蒸日上,透过这几家公司可以窥见国内VR行业在应用落地方面的最新进展。

本期采访的主角是奥嘉科技CEO谈书宏,一起来听听这家标榜“天生不一样”的VR游戏公司是如何看待VR寒冬的。

认真做VR的团队

智能手机的兴起带来了移动互联网的浪潮,也让游戏开发者有了一片新天地。2015年的时候,谈书宏及团队虽然与市面上的其他游戏公司一样,仍在专心开发手游。

不过转变也在看似平淡的日子了发生了。

2015年底的某一天,他的一个朋友带着一件改变谈书宏人生方向的产品—Oculus DK2 VR头显,出现在了他的面前。

虽然觉得这个东西有些奇怪,但是在带上头显的那一刻,身临其境的感觉彻底触动了他。谈书宏迫不及待地让公司的所有同事体验了这款产品,结果他的小伙伴们和他一样,都惊呆了。

谈书宏640

(谈书宏)

还是那句老话,能够置身于奇妙的虚拟世界中,是所有游戏玩家的终极梦想。那一刻,谈书宏和他的小伙伴们,从来没有像现在这样觉得自己触碰了未来,站在了游戏行业的最前沿。

当天晚上,谈书宏把自己的微信名字后面加上了五个字——认真做VR,然后不到一个月就拿到了一个90后富二代的200万元天使投资,从而也有了今天做VR的奥嘉科技。

为了省钱,谈书宏把他们的办公室租在了丰台科技园。据说当时的房东大姐看到谈书宏的时候觉得他人不错,就直接按照低于市场价的价格把房子租给了他们。

目前,奥嘉科技共有15名员工,其中跟游戏开发相关的程序、策划、美术占到了多数,而剩下的几人则分别负责财务、市场、BD等工作。

避开主流游戏类型

“天生不一样。”在问及自家开发的游戏有何特点的时候,谈书宏总是会先把奥嘉的核心理念阐释一遍。

不过话说回来,奥嘉科技开发的内容,确实有些不一样,甚至还会让人有些眼前一亮的感觉。他们共有两款游戏,一款《18层》,一款《牧场星球》。

《18层》是一款惊悚类密室逃脱游戏,玩家需要在一个阴暗、恐怖的房间内,通过解密、与场景互动等操作逃出去。在互动方面,《18层》除了常见的触碰、推拉、拿取之外,其还引入了一个光线反射的玩法,即玩家需要找到一些镜子,将窗外的光线通过反射引入室内,从而可以逃出去。

幽灵密室 640

《牧场星球》是一款卡通类的两人对战游戏,玩家们需要站在一条路的两边去抓羊。这款游戏的创新之处在于抓羊的方法,首先,玩家们需要对着小羊发射索套套住小羊。当小羊被套住之后,两个玩家需要拿着HTC VIVE的手柄使劲儿旋转(就像钓鱼时候收鱼线的动作一样)。

最后,转速更快的玩家则会把羊拉到自己的身边。与此同时,由于人的力气天生具有差异,为了避免不公平的现象,《牧场星球》还设置有道具,两个玩家可以互相攻击对方。

总体来说,奥嘉这两款游戏的特点主要体现在游戏类型与交互方面,一方面,其避开了常见的射击类游戏,选择了密室逃脱与轻竞技游戏的类型。而另一方面,其在两款游戏内也提出了新的交互玩法,如《18层》里的反射光线,以及《牧场星球》中旋转手柄与对手对抗的玩法,

正是因此,谈书宏也将其定义为全球首款WRG(The Wrestling Game)角力型VR游戏。

角力副本640

(用户体验牧场星球)

而至于想出这种设计思路的原因,除了奥嘉科技“天生不一样”的发展策略以外,更重要的则是因为谈书宏的团队对现有VR游戏体验进行了大量的调研。

“例如我们发现线下店的游戏都是射击类的,玩法比较单一,所以做了强调探索、揭秘和交互的18层。”谈书宏介绍道,“此外,由于现有VR游戏很多都是一个人玩的,因此做成对战游戏更能吸引同行群体。”

提升VR的开发效率

既然奥嘉的游戏如此有特点,那么其在VR圈子里的反响如何呢?从媒体与第三方机构的评测来看,其还是得到了一定的认可的。

《18层》于ChinaJoy 2016期间发布,同年9月,腾讯GAD将其选入腾讯GAD精品VR游戏列表。10月份获得VRCORE优秀作品奖、11月获得VRWDC最佳产品奖、12月又获得CGDA最佳VR游戏创意奖等。奥嘉方面透露,截止目前《18层》已经累计获得了11项相关奖项。

《牧场星球》于2017年4月刚刚发布,并在5月就进入了网鱼网咖旗下的第一家网鱼VR线下店,可见其还是迅速受到了像是网鱼网咖这类大型线下娱乐场所运营商的认可。

VR游戏强调身临其境,因此在游戏类型与玩法之外,游戏的画面与流畅度也是重中之重。

“VR游戏需要大量的计算资源,因此性能一直是VR游戏开发中一个大问题。”在问及如何保证游戏品质的时候,奥嘉科技CTO方超这样向智东西说道,“最主要的就是响应延迟,如果用户转动头部的时候有延迟,体验会非常不好,而有延迟的根本原因则是帧率不足。”

所以,为了保证游戏帧率,提升画面质量,奥嘉科技仔细研究并使用了英伟达开发的VR开发者套件——Nvidia VR Works。

VR Works是一个供开发者使用的开发套件,在使用英伟达显卡的基础上,能够有效帮助开发者提升效率。对于VR 内容开发者来说,其主要能够提供Lens Matched Shading(LMS)、Single Pass Stero(SPS)、Multires Shading(MRS)和VR SLI四大功能。

方超表示,奥嘉在开发游戏时主要用到了MRS和LMS功能。前者可以给VR渲染的图像添加一个遮罩——这个遮罩的目的在于调整因为VR镜片带来的畸变。有了这个遮罩后,电脑就不必每次渲染后再做一遍反畸变的调整。

而LMS则可以预先计算出渲染的效果,然后丢弃掉不需要渲染的像素,从而提升了软件的效能。有了LMS,奥嘉的渲染效率提升了50%左右。

3-帧率对比640

(右侧画面为使用VR Works开发后的效果)

“而对于普通的VR用户来说,其最直观的感受就是游戏的画面更清晰、流畅度提升,即游戏的体验也更好了。”方超总结道。

此外,方超还表示,在VR Works之外,英伟达在其他方面也对奥嘉科技提供了帮助,例如英伟达的工程师会就VR Works的使用对其提供支持,以及共同进行一些市场宣传活动等。

年底要实现盈利

虽然奥嘉的游戏颇具特色,但需要说明的是,能够成功将产品商业化、获得收入,并最终实现盈利才是一家创业公司的终极目标。

那么奥嘉目前的收入如何呢?

“现在已经能够整体Cover住成本。”谈书宏说道。据谈书宏介绍,奥嘉科技收入目前主要来自线下与线上两部分。

线上部分。《18层》将于今年8月份开始,陆续登录Steam和PS VR等平台,而PS VR版的《牧场星球》则会在今年7月份由掌趣科技 Ganepoch签约代理发行。

线下部分。两款游戏都由上海奥英网络代理,在全国的线下体验店铺开。谈书宏表示,像是《18层》这款面世比较早的游戏,目前已经可以在全国的VR线下体验店玩到。

智东西留意到奥嘉这两款游戏在发行策略上也出现了一些差异,一方面,两者的发行商并非是一家公司,而另一方面,《18层》首选了Steams平台,而《牧场星球》则首选的是PS VR平台。

至于为何存在这种差异,谈书宏则解释称是由于两款游戏的定位不同所致,例如《18层》的游戏比较有难度,且内容比较丰厚,所以就首选了Steam这种核心玩家集聚的平台,而《牧场星球》则由于易于上手且主打多人对战,因而首先选择了PS VR平台。

在商业模式上,奥嘉与游戏行业的其他玩家类似,线上部分销售游戏与DLC(资料片)获得收入。线下则包括游戏版权费用与线下收入两部分。

“而到了今年年底,我们则预计能够实现盈利。”谈书宏自信地说道。

对于奥嘉的未来,谈书宏的规划并非是开发大量的游戏去卖钱,而是深挖现有的《18层》和《牧场星球》两款游戏,开放更多的场景、展开更多的故事、衍生更多的玩法等等。

结语:走上“认真”的VR行业

前文已经提及,谈书宏在创业之初曾将微信名的后面加上了“认真做游戏”这句话,而对于VR行业目前的现状与未来,他也用了认真二字予以形容。

“跟开始一样,我一直对VR行业充满信心。”在谈及如何看待行业发展的现状时,谈书宏首先明确道。

在他看来,去年底开始的投资事件减少、VR声量减小等问题,并非是行业冷热的问题,而是说明人们对VR行业的看法更加趋于理性了。

“例如今年年初就仍有游戏团队获得投资,”谈书宏解释道,“这就说明他们并非是不看好这个行业,而是在理性地看待创业者。”

至于VR游戏在今年会出现哪些新的进展?谈书宏则预测是优质的产品以及3A级大作都会出现,而去年那些Demo级的产品,则会成为历史。

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