【剖析】2017年上半年VR行业的六大热点趋势

2017-07-27 14:40 VR/AR 来源:创头条 查看原文

悄然间,2017年已经过去了一半。相比去年,今年上半年国内VR的热度有所下降。从百度指数上来看,去年2、3月份,随着CES等展会引起的热潮,“VR”的媒体指数一直在2万以上,峰值甚至达到了3万4;而从去年8月开始,VR的搜索热度逐渐下降,今年上半年开始趋于稳定,搜索指数在8000~12000之间波动。

创新的乏力也许是VR热度下降最大的罪魁祸首。今年美国CES展之后,CNET主编Ian Sherr发表评论文章,认为主流厂商在今年的CES上,没有解决那些VR头盔亟待解决的问题,比如更好的显示屏、更加轻便的设计、更多的无线方案,纵观大大小小的VR公司都在展示差不多的商品,好像虚拟现实总算进入消费市场之后,开始失去更多的创新和创意。

企业管理中常用到的一个词是“冰山效应”,普通的用户往往只能看到VR行业这座冰山露出水面的一角。表面平静的VR行业,水面下的部分在资本寒冬下积累的更加厚实:HTC Vive带来无线VR升级配件TPCAST、眼控配件aGlass;英伟达、Intel、AMD、高通等等芯片巨头,从底层架构上开始解决双目渲染、延迟等等基础问题;Unreal和Unity不断优化VR游戏引擎;谷歌在Tango、Daydream上的全面发力,也让移动VR看到了更多的希望……

而在这之中,苹果在今年的WWDC上“出人意料”的宣布AR开发工具ARkit并宣布iMac拥抱VR,随后一系列关于苹果AR产品的“内鬼”曝光也引起了科技圈的关注。HTC Vive中国区总裁汪丛青,在上海MWC接受媒体采访时,表示苹果这个世界最成功的消费电子巨头公司,在这个时间点高调进入VR/AR行业,正意味着VR行业的积累达到了接近成熟的时期。苹果认为市场层面VR即将爆发,才会在这个时候切入——
VR行业拐点将至!87870采访了数十位VR行业的投资人、创业者以及普通从业者,剖析了今年上半年VR行业的六大热点趋势。

资本:寒冬?回暖?

今年年初,一个VR内容公司的创始人向87君大吐苦水:去年的时候他们被资本追捧,几个创始人轮番上阵,每天都要见三四波投资人;而从去年7、8月份开始,他们明显感受到了资本市场的寒意。过去的半年,每周只有零星几波投资人前来公司拜访,大多还是光看不投的“假把式”。

数据也许更能说明问题。根据创业邦的统计,去年12月到今年3月期间,一共有15家国内VR公司宣布完成融资,融资额度达到数千万的只有唯晶科技、诺亦腾、Hypereal、Nibiru等六家;而去年同期VR投融资最火热的时候,宣布完成融资的有34家之多,一半以上融资额都在数千万,大朋、蚁视、诺亦腾这样的明星公司更是号称融资过亿。

而在最近,资本市场对VR的态度有所变化。据不完全统计,在刚刚过去的六月份,9家国内VR公司宣布获得融资,深圳VR游戏公司Multiverse更是号称融资数千万美元;而87君最近采访过的几家公司,好几家都表示新一轮融资已经进入尾声。

杭州星沅创投的投资经理袁俊鑫,圈内人称了凡,主要投VR/AR领域A轮以前的早期项目,主导了包括对青瞳视觉、KAT等8家VR/AR公司的早期投资。了凡看来,VR行业没有所谓的“寒冬”和“回暖”,只是一个新兴行业正常的回调。

“去年(VR行业)虚火太高,市场的反映没有跟上。资本趋利,撤的(投资)人比较多,资本市场看起来趋冷;一部分创业公司现金流管理做的不好,收入也跟不上,出现了一些倒闭的状况,这也是一个新兴行业发展必然经历的过程。”

投资人眼中,ARVR产业将酝酿出新的终端,有机会复制PC和手机的发展历史。从这个层面上来看,VR/AR可能是一个需要发展10年以上的大产业,而现在仍处于最早期的阶段。

“我们会把当下VR行业对标两个过去的时代,第一是对标互联网的黄页时期,只是把传统互联网那套东西移植到了VR/AR上,还需要更多的东西VR/AR化的表达;第二是硬件上,对标iPhone 1刚出的阶段,我们都清楚iPhone 4的时代智能手机才开始在C端加快推广和普及。”

了凡把现阶段VR面向的市场,分成ToG、To”人性“和更广泛的ToB。“ToG已经比较成熟,To人性(色情领域)一些日本和加拿大的公司也有了不错的产品和内容。今年非常好的是看到国内外的一些VR公司在ToB领域有了更加垂直深化的应用,”了凡给出了一组具体的数据。“据我了解,今年很多公司都能做到2000万到1亿的收入,进而完成B轮融资,领域包括安防、教育、军工、医疗、工业维修以及金融领域等等。”

而对于ToC,了凡认为现在还为时尚早。“参考PC和智能手机的发展历史,都要经历先从娱乐领域突破,逐渐改造我们日常生活的过程。”而目前,了凡看来VR的状态只是在娱乐上能有一定的突破。“硬件基础决定了VR内容的发展前景。目前硬件终端的形态主要有三种:主机端、PC端和移动端。现在看机会比较好的是在PC端和主机端。”

“以PSVR为代表的主机VR,目前已经形成了一定的市场基础,短时间内有盈利机会,但这对游戏团队的要求会比较高;第二则是PC,今年下半年微软和腾讯会公布PC硬件和标准,将带动一批传统的PC厂商,通过ODM、OEM出货一批VR头显,如果市场反馈比较好,到2020年主流头显将会达到1亿的出货量,一个潜力巨大的消费市场会出现。”

了凡认为,目前VR的一些关键技术,包括屏幕、交互方式、定位方式都得到了一定程度的突破,现在需要巨头去整合、制定相关的标准,一旦下半年微软和腾讯发布相关标准,市场的预期提高,资本自然也就迎风而动。

至于目前行业还有哪些机会,了凡认为随着行业的发展,输入输出端的标准已经基本确定,这方面的早期投资不会有太多的机会。VR应用领域,ToB比较火,也是资本关注的热点;而ToC目前比较早期,一些插件和工具型的项目,未来有机会成为成为平台甚至生态,也将是他接下来关注的重点。


头显:还行?还行!

在资本眼中,VR头显的创业窗口期已经结束。而那些在去年风口上,以高估值拿到大笔融资的头显品牌厂商,在C端市场迟迟打不开的尴尬局面下,想靠资本“续命”的话,日子不会好过。

不过,从近段时间的连续走访来看,相较于舆论的悲观论调,国内VR头显品牌们明显要乐观的多。

从美国西雅图,到日本东京,再到中国北京,接连三场重量级新品发布会让IDEALENS出尽了风头。然而,在今年上半年,除了推出小幅升级的K2+之外,却再无其他动作,是后继乏力,还是在憋大招?很显然,答案是后者。

IDEALENS CEO苏文涛告诉87870,下半年将力推三大王牌产品,做“VR+”理念的布道者和践行者,尤其是在VR+教育方面,会和上下游伙伴一起努力,将传统的单向教育转化为沉浸式体验教育。

“上半年市场表现令人惊喜,C端市场较去年有很大提升,B端市场也呈现多点开花的趋势,在教育培训、泛娱乐、旅游等领域都有不错的成绩,海外市场稳定增长。”不难看出,苏文涛对于IDEALENS上半年的市场表现还是非常满意的。

同样在去年大放异彩的还有Pico,背靠歌尔这颗大树的他们在今年上半年的表现更为惊艳,一口气发布了四款新品,直接将高端VR一体机的售价拉入到2000元以内。在Pico副总裁祖昆仑看来,上半年的主要工作就是沉淀研发新品,下半年持续发力,并对接下来的市场表现充满了信心——

“Pico的出货方向与去年相似,可以归为To B和To C两端。To B端集中在展览展示和教育领域,其中展览展示方面已形成了有规模的合作方式;在教育领域,VR虽然还处在先期市场、需求零散,但是需求的刚性可以预期。To C端,经过去年一整年的教育,可以明显看出消费者对VR体验的质量要求逐步提升。简言之,不论是To B还是C端,Pico的出货走势都是看涨的。”

“在C端超过预期,B端达到预期,第一批货已经没了。”面对我们抛出的问题,Hypereal CEO黄柴铭颇为轻松的回应道。从3月底产品发布,到6月底完成发货,黄柴铭和他的团队并没有食言。尽管在“原创”度上受到质疑,内容商店也还不够丰富,但平心而论,不管是硬件,还是体验,都达到了很高的水平,有实力去对标“标杆级”的Oculus Rift CV1。

“会主攻几个标准化的方案。”在谈及下半年的规划时,虽然黄柴铭只是轻描淡写说了这么一句,但也隐约让人感受到他们在下一盘更大的棋。

尽管对总出货量不太满意,但蚁视CEO覃政亦表示考虑到行业的整体发展慢于预期,上半年的市场表现也基本符合预测。“出货量主要集中在C端和小B端,比如网吧,小体验店等。下半年会发布PC VR头显新品,重点拓展B端市场,包括大型体验店、行业客户解决方案等。”

除此之外,覃政还告诉87870,下半年会发布一款移动VR头显,“我们会努力交出自己关于‘下一代VR头显’的答卷。”虽然并未透露具体细节,但不难猜测应该是一款可能“与众不同的”一体机产品。

3Glasses CEO王洁更是直言不讳的告诉87870,“上半年的应收款已经达到去年全年的应收款,在B端的销量远远大于C端”,随后她又补充道,“用户的使用习惯、人的交互方式等都需要引导,通过B端去影响C端,这是一个循序渐进的过程。” 

很显然,对于3Glasses上半年的市场表现,王洁是很满意的,并且对于迟迟打不开局面的C端市场也保持着足够的理性和耐心。

3Glasses也把今年的产品发力点放在了下半年,“新品很快就会和大家见面,一块是原有产品的迭代,另一块则是移动端的布局。”除此之外,王洁还表示接下来还将选择1-2个看好的“VR+”细分领域重点布局。

跟上述几家老牌VR头显品牌相比,爱奇艺VR可谓是一支不折不扣的新军,他们在今年3月底才正式推出首款VR头显——奇遇。对于上半年的市场表现,爱奇艺智能硬件副总裁熊文表示基本符合预期,而用户主要集中在极客群体。

“下年半还是会以体验为核心,在产品创新和技术创新两个方面突破。产品创新方面的计划暂时不方便透露。技术创新方面会在三个方向上寻求突破,一是奇遇OS;二是结合AI技术打造的双儿;三是交互技术。”不得不说,熊文这份以用户体验为核心的规划,很低调,也很务实。

经历了几年跌宕起伏的“野蛮生长”之后,VR头显市场依旧不温不火,可以预见“VR头显元年”还会继续“元”下去,但悄然之中也走到了变革的前夜,而国内的VR头显品牌们也纷纷卯足了劲,以积极的心态去应对未来。


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