对话51VR CEO李熠:趁VR“寒冬”争做行业第一

2017-07-28 21:50 VR/AR 来源:创头条 查看原文

智东西(公众号:zhidxcom
文 | 晓寒

说在前面:VR在2016年的火热有目共睹。但自去年年底以来,VR硬件公司的出货量持续低迷、内容公司的市场尚未打开,再加上线下店生意惨淡,投资事件大幅减少,一些入不敷出的VR公司开始倒闭——于是有媒体放出了VR寒冬,甚至VR已死的声音。

为此,智东西近日专程对数家国内最具代表性的VR内容公司的CEO进行了系列深入采访,发现VR行业的现状其实另有洞天,智东西(公众号:zhidxcom)发现,许多VR公司不仅仍然活着,而且产品开发也已经走上了体系化、深入之路,随着技术和硬件性能的大幅提升,在垂直领域趟出一条商业化之路,公司的前景也在蒸蒸日上,透过这几家公司可以窥见国内VR行业在应用落地方面的最新进展。

本期采访的主角是51VR的CEO李熠,一起来听听这家致力于要做最强VR行业应用的内容公司是如何看待VR寒冬的。

一、一家VR行业应用公司

51VR的前身为无忧我房VR,是一家致力于将VR技术与房地产相行业结合的公司,其产品主要是地产项目的VR化展示,包括楼盘外景展示、楼盘周边环境展示、样板间展示等内容。

与此同时,借助于HTC VIVE这类可交互的VR产品,无忧我房VR针对地产公司开发的展示项目还可以让用户在虚拟的地产项目中与虚拟物体进行交互,例如在虚拟的样板间中拉打开房门、拉开抽屉等。

在地产项目发展到一定阶段后,无忧我房VR又开始向汽车、教育、医疗等行业扩展,无忧我房VR也升级改名为51VR。2016年底,51VR又推出了机甲类VR游戏《CODE 51》,切入游戏领域。

所以总体上来说,51VR的主要业务可以分为行业应用与游戏两大板块,而行业应用又覆盖了房地产、汽车、教育、医疗四个细分领域。

需要指出的是,51VR之所以最开始起步于房地产领域,与其背后的当代集团有很多关系。

51VR的CEO李熠生于1985年,2008年于重庆大学建筑工程系毕业后加入港股上市地产公司当代集团,并从2010年开始担任任集团旗下第一商业与第一资产总经理,因而也成了该集团史上最年轻的总经理。

李熠640

(右侧为李熠)

2014年底,在硅谷看到VR技术崭露头角后,李熠决定把这个技术引入自己接触较多的房地产行业中。

2015年1月,当时的无忧我房VR正式成立,并在随后又先后获得当代集团等机构投入的500万美元和800万美元两轮融资。目前,51VR在全球15个城市设有研发中心,共计有逾200名的全球团队员工,其中超过65%都是计算机图形图像学相关工程师。

51VR虽然有两大块业务,但其在行业应用与游戏板块,以及行业应用内部的发展也是有侧重的。

首先,行业应用其实是51VR发展的重点,而在开发行业应用的同时也开发VR游戏,也是用来积累和测试技术的一个方式。

李熠告诉智东西,游戏是VR领域较为复杂的一种内容形式,通过开发游戏,51VR能够学到图像开发、剧情与场景设置、交互方式等多方面的经验,进而可以再将这些经验应用到行业应用的开发中去。而这款名为《CODE51》的机甲联机对战VR游戏,在3个月内即成功发布首个商业演示版本,仅用1周时间就通过Steam平台Greenlight青睐,并获得全国iCanVR大赛一等奖和硬核VRCORE最佳游戏大奖。

“如要要说一个具体数据的话,行业应用与游戏的开发比例会在9比1左右。”可能是害怕描述的不够清楚,李熠直接给出了一个明确的数据来说明51VR内部对两大板块的侧重。

其次,在行业应用内部,51VR的发展也有侧重。

由于靠VR地产项目起家,51VR发展最快的当然是地产项目,官网数据显示其目前已经在全球具体落地了超过300个项目。而其汽车与教育项目则刚开始没多久,医疗领域的VR项目更是需要到今年年底才能开始。

值得一提的是其汽车VR项目。

据李熠介绍,51VR的汽车项目经过前期的技术积淀,目前迈入快速发展期已有4个月的时间,项目负责人之前是德国某顶级汽车厂商旗下VR项目的研发负责人,拥有丰富的汽车+VR相关经验。目前,其汽车项目已经与全球多家汽车制造商汽车之家等媒体达成了合作,核心产品包括WEB端全景看车、VR看车、VR试驾等。

二、如何提升VR内容开发效率

由于常年在地产公司工作,李熠深知想要用虚拟的画面来替代现实的楼盘样板间,VR画面的精致程度至关重要。那么51VR是如何保证自己的画面满足地产以及汽车行业的要求的呢?

51VR的研发部总监黎晓迎告诉智东西,他们在管理与软件两个方面进行了突破。

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(黎晓迎)

在管理上,51VR的做法是尽可能地把旗下的产品实现标准化和精细化,即把常用的开发流程固定、把常用的虚拟物件与技术做成标准件,在方便下一个项目的开发的同时又缩短了研发流程,并且还提升了整体的开发性能。

在软件上,英伟达VR Works起到了重要作用。

VR Works是一个供VR开发者使用的开发套件,在使用英伟达显卡的基础上,能够有效帮助开发者提升效率。对于VR 内容开发者来说,其主要能够提供Lens Matched Shading(LMS)、Single Pass Stero(SPS)、Multires Shading(MRS)和VR SLI四大功能。

“VR应用不同于普通的单机类软件,它对画面的效果和及时响应性,尤其是帧率的要求非常高。”在说道51VR是如何解决画面问题之前,黎晓迎首先阐释了51VR在开发中遇到的问题,他说道“硬件性能不够一直是一个大问题。”

具体来说,51VR主要用到了VR Works里面的Multires Shading(MRS)和Single Pass Stero(SPS)两大功能。前者可以预先计算出渲染的效果,然后丢弃掉不需要渲染的像素,从而提升渲染效率。

SPS介绍640

(VR Works SPS功能说明)

在没有SPS技术之前,电脑需要为VR头显拥有两块屏幕分别渲染画面,一副针对左眼,一副针对右眼。但是基于人类的左右眼看到的是同一副画面这个原理,SPS技术可以先为左眼渲染出画面,然后通过数学原理,再反向生成右眼看到的画面,从而节省渲染资源,提升渲染效率。

三、趁VR“寒冬”争做行业第一

解决了画面与性能问题,再加上拥有的地产行业经验与背景,51VR的行业应用,尤其是地产行业应用获得了快速发展。

其官网数据显示,51VR的地产应用已经在全球69+个主要城市和地区落地有超过300个具体的项目,万科、万达、绿地、华润等房地产企业都是其客户,且占据了超过80%的房地产VR市场,市场占有率在国内居于第一位。

看房副本

(配图为51VR的一个VR看房项目)

与此同时,在2015年到2017年间,51VR的地产项目还先后获得了2015 UCCVR游戏及行业大赛“白金奖(非游戏类)、2016年HTC VIVE VR内容大赛“最佳VR行业应用”奖、2016年中国房地产产业创新力大奖“华策奖”等荣誉。

而其游戏作品《CODE 51》也在2016年10月获得VRCORE最佳游戏奖。

虽然51VR方面声称自己的VR地产项目的市场占有率已经居于国内第一,但是李熠的“野心”并不止于地产行业。李熠明确表示,51VR下一步的目标很明确,就是继续做到汽车、教育和医疗领域的第一。

但最令智东西意外的并不是其想要拿第一的目标,而是拿到第一名的时间。按照李熠的计划,其VR+汽车的项目会在1年之后跑到第一名,VR+教育则会需要1-2年。不过由于其VR+医疗项目尚未开始,李熠并未透露其准备在多久跑到VR+医疗领域第一名的位置。

那么李熠为何会如此有信心能够迅速在多个VR+行业领域拿到第一名呢?

从其回答来看,除了与51VR在全球15个研发中心拥有的200多人的工程师团队以及51VR在VR+行业应用领域的广泛开发经验之外,其争第一的信心在一定程度上甚至与目前的VR“寒冬“也有关系。

“目前的寒冬是因为整个社会在2016年上半年对VR行业的关注度和期望过高造成的,例如快速的融资、炒作和投机行为。”提及VR寒冬,李熠首先解释了寒冬形成的原因,“所以在下半年泡沫就破裂了。”

而在他看来,泡沫的破裂也是好事,因为“寒冬”驱逐出了那些炒作的、投机的公司,避免了这类公司对VR行业正常发展的影响,从而更能让优秀的公司凸显出来。

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