DARPA投资6500万美元用于开发基因编辑技术,欲研发高分辨率神经植入物

2017-07-29 01:20 VR/AR 来源:创头条 查看原文

在获得了6500万美元的新融资之后,DARPA开始寻求开发神经植入,让人脑直接与计算机接口交流。作为神经工程系统设计(NESD)项目的一部分,该机构将会资助5个学术研究小组和一个来自San Jose的小公司来实现进一步的目标。

为了能够满足DARPA的胃口,Brown团队将会创造一个由神经颗粒素构成的网状交互界面,该界面可以植入大脑皮层表面或内部。由于研究人员还未掌握大脑的处理过程,所以这些传感器可以实时的获取电流通信,从而帮助了解大脑是如何处理和解码语言的。

6个资助对象中,其中4个专注于视觉感知,剩下的两个分别是听觉感知和语言。据MIT Technology Review的报道,唯一家列入资助名单的公司Paradromics将会获得约1800万美元的资金。和Brown团队类似,Paradromics将会利用这笔资金来开发一种能够解码和解释语言的假肢。

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这些受资助者有一系列的目标需要实现,其中最重要的就是DARPA希望能够开发出高分辨率的神经植入物,可以一次记录多大一百万个神经元的信号。除此以外,DARPA还希望开发出的设备能够进行双向通信,既能接收信号,也能将信号传输出去。

NESD项目的管理者Phillip Alvelda在声明中表示:“通过提高神经接口连接一百多万神经元的能力,NESD旨在实现某种程度上大脑的双向通信,这将有助于加深我们对器官潜在的生物学、复杂性和功能的理解。”

NESD资助名单:

Paradromics公司 (Matthew Angle博士)

布朗大学 (Arto Nurmikko博士)

哥伦比亚大学 (Ken Shepard博士)

Voir et Entendre基金会 (Jose-Alain Sahel和Serge Picaud博士)

John B. Pierce实验室(Vincent Pieribone博士)

加州大学伯克利分校 (Ehud Isacoff博士)

在为期四年的计划中,研究团队将会和FDA在植入物植入人脑的长期安全问题上进行合作。

这种通常被称为脑机接口(BCI)的技术将会给世界带来全新的可能性。无论是脑外伤康复还是使用思想输入微信信息,BCI具有颠覆现代技术方方面面的潜能。但是即使有足够的资金涌入,开发这种技术仍然存在无数的挑战:硬件该如何变小,如何无创的植入人脑?我们又要如何保证直接连接人脑的隐私问题?

将最复杂的软件问题和最难处理的硬件问题结合起来去研发可行的脑机接口是非常困难的。虽然DARPA并不是唯一个有兴趣在不久的将来实现双向脑植入的实体,但是由于其能够获得国防预算以及学术联系,我们可以完全相信它能够成功。

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