这家最早做VR社交的公司之一最终宣布倒闭, 或许能给谷歌和FB敲响警钟

2017-07-31 08:06 VR/AR 来源:创头条 查看原文

作者| 田煦阳

编辑| 傅博

虚拟现实社交领域的先行者AltspaceVR在北京时间今天上午对外宣布了自己即将关门大吉的消息。

根据其官方说法,这位充满理想色彩的先行者倒下的主要原因还是烧光了所有的现金,“再也无法在VR舞台的聚光灯下闪耀”。

作为最早的VR社交体验应用程序之一,Altspace之前已经完成了一定量的的交易,在Google Daydream, HTC Vive, Samsung Gear, Oculus等诸多VR平台上线,甚至还有着PC端的2D模式,完成了创业最初期最艰难的破局。

他们此次的陨落,难免不让人唏嘘感慨,也为志在抢占该垂直领域杆位的谷歌,Facebook等巨头敲响了警钟。

在题为“非常遗憾的告别(A Very Sad Goodbye)”的离别博文中,Altspace披露了更多此番黯然离去的细节,并透露其下周将以“惊讶,失望,挣扎而感慨”的方式为自己送行。

这一VR社交领域的开拓者由Eric Romo于2013年1月创立(TechCrunch给出的说法是2014年,但Eric Romo自己的领英主页显示其于2013年1月就开始担任Altspace VR的CEO),迄今为止走过了四载春秋。创始人的履历可谓丰富多彩,本是机械工程出身的他,做过投行分析员,搞过私募,之前创立了太阳能公司;当然最神奇的还是在2003年这种“上古时代”给刚成立半年的SpaceX研发过快两年的火箭引擎。

早期的Altspace VR还算成功,总共从投资人手里融到过接近1600万美元的金额。可惜的是,最近也是最后的一笔投资是由Raine Bentures在2015年领投的1030万美元的A轮,其他投资机构包括Comcast Ventures, Dolby Family Ventures,Lux Capital以及Rothenberg Ventures。

但显然,这笔钱不足以支撑这群年轻人烧上三年的时间,他们一直在积极地寻求下一轮融资以在残酷竞争的市场中生存下去,但是由于VR行业整体增速放缓等主要原因,导致所有投资人都不愿意对他们继续进行投资。上个月一家来自美国德克萨斯州的公司因版权纠纷起诉了AltspaceVR在内的一票VR公司,成为压死骆驼的最后一根稻草。

AltspaceVR最终还是因为无以为继倒在了离起点不远,但是离终点很远的半路上,以凄凉的方式完美地诠释了“创业未半而中道崩殂。”(语出《出师表》)

如果我们抛开钱的问题,Altspace做的究竟如何呢?

他们觉得自家的产品还是非常不错的,大约能吸引并维持到35,000名月活用户,每位用户平均一天要花费35分钟在AltspaceVR上和朋友与陌生人交流;按照AltspaceVR自家的说法,“考虑到VR市场现在的体量与规模,这个数据已经相当不错了。”其举办的线下活动中可以吸引来超过千名的用户,大家一起交谈与享受美好的时光。

此外,博文中还提到他们有着活跃的开发者和活动组织者社区,并且在举办活动时能拉来了大牌合作者为自己撑场子。

关于AltspaceVR沉寂后的未来,该创业团队还是强忍着泪水,进行了美好的展望。

他们为网页版VR(WebVR)的未来感到激动,并衷心希望曾为他们出过力的开发者们可以将自己的产品带到MozillaVR,Chrome,A-Frame等平台去,作为一种传承与延续。

Altspace团队深情地表示:“虽然我们公司的脚步已经定格于此,我们依然衷心希望这项技术能继续以某种方式延续下去,并为之而奋斗。”

AltspaceVR的社交应用将在美国太平洋时间8月3日下午7点(北京时间8月4日上午10点)正式关闭。

Farewell, Altspace.

不过就算AltspaceVR能理想地融到B轮的话,他们今后的路也将被荆棘与泥泞布满。

要知道,在VR社交领域,他们其实只有两个真正的对手,Google和Facebook。不过他们又有何能力从这两个巨头手中抢到哪怕是蛋糕上的一块奶油呢?

如果我们把“VR社交”这个词拆解来看,VR,社交——VR只是噱头,社交才是重中之重。

无论是中国还是美国乃至世界上的其他国家,绝大部分新兴社交创业公司夭折的原因都只有一个——朋友圈和社交链并不在这个新的社交应用上,一个人孤零零地玩,再有趣的设计都会很快变得索然无味。而当巨头以居高临下的碾压姿态带着自己庞大的用户群体和技术优势冲进这个市场,小公司的清场出局基本就可以开始倒计时了。

今年春天,Facebook和Google分别以F8大会和收购VR内容公司Owlchemy的形式高调进军VR社交领域。

上图为GoogleVR社交场景,下图为Facebook

在当前VR设备普及率都不高的情况下,我们实在很难对VR社交这片蓝海的未来做出具体、靠谱的预测。而AltspaceVR和Google,Facebook等巨头相比体量实在过于渺小,很难说其有什么特别的参考和借鉴的价值。

但有一个问题我们现在就已经可以开始思考了。

当前的社交软件就已经挤满了我们的空闲时间,呈现出了相当饱和的态势。特别是对于美帝人民来说,Facebook,Snapchat,Instagram必不可少,而Twitter和Pinterest同样有着众多忠实用户,更不用说Monkey等新兴社交软件。

我们真得还有足够多的时间来尝试VR社交么?(除非所有社交软件全部移植到VR上,不过这是遥远的后话了)

或许VR社交最大的敌人不在于技术难题,而是用户少得可怜的空余时间,甚至是现在微信,facebook等社交领域的老大哥们。

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