对话光辉城市宋晓宇:这家VR建筑创企被订单“逼”得提前奔跑

2017-08-03 05:05 VR/AR 来源:创头条 查看原文

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | Lina

说在前面:如今,2017年已经过半。两年前的这个时候,VR作为一个炙手可热的极品风口曾经倍受资本追逐,狂热一时。然而自从2016年4月开始,受二级市场跨界定增限制的影响,虚拟现实开始进入人们口中的“遇冷期”,直到2016年底,进一步趋冷。

近日,智东西对数家国内最具代表性的VR内容公司的CEO进行了系列深入采访,发现VR行业的现状其实另有洞天,智东西(公众号:zhidxcom)发现,许多VR公司不仅仍然活着,而且产品开发也已经走上了体系化、深入之路,随着技术和硬件性能的大幅提升,在垂直领域趟出一条商业化之路,公司的前景也在蒸蒸日上,透过这几家公司可以窥见国内VR行业在应用落地方面的最新进展。

本期我们拜访的,是一家面向建筑行业的VR创企光辉城市,在几个月前,光辉城市推出的VR建筑设计平台迎来了“需求非常旺盛”、“销售反响太好了,2017年的所有目标都被迫提前”的市场反馈,让人不禁好奇。于是今天,智东西与光辉城市CEO宋晓宇坐下来聊了聊,有关光辉城市与VR建筑业的发展现状。

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(光辉城市CEO宋晓宇)

一、光辉城市的前世今生

根据宋晓宇介绍,光辉城市成立于2013年9月,最早的产品定位其实是一款建筑数据效果图,在打磨了一年后终于接近完工。然而在2015年初杭州的一个HTC Vive展会上,宋晓宇第一次体验到了VR。

“那个时刻很触动我,当时我花钱把所有VR游戏都体验了一遍,旁边人肯定觉得我特土豪。”宋晓宇笑着说。

VR这种全新的展现设计作品的形式让宋晓宇印象深刻,它比传统的2D效果有着更好的认知,能够更有效地减少信息衰减。回到公司后,宋晓宇决定转变产品方向,舍弃接近完工的建筑数据效果图产品,开始投入VR,转型为一家为建筑企业/建筑设计院提供VR技术服务的创业公司。

物体展示

(Mars界面截图)

一直到2017年3月,光辉城市才发布了建筑VR平台Mars、全景图编辑器Venus、光辉城市APP等产品,这是一整套专为建筑设计师提供的VR系统,能够帮助设计师们优化设计、汇报、展示等环节,其中建筑VR平台Mars为核心产品,用户通过购买账户登入;在经历过几轮测试后,于今年5月20日正式上市。

如今,光辉城市的团队规模已经达到了70多人,在重庆、北京、上海、广州都分别设有算法、产品、营销、研发等中心。从2013年9月成立至今,公司已经完成了种子、天使、pre-A、A共四轮融资,其中A轮的1200万元融资于今年4月刚刚完成。

宋晓宇表示,在3、4月份的小规模用户测试时,市场销售的反馈非常好,需求非常旺盛,原先没想到这么快启动的B端市场也兴盛了起来。目前光辉城市的B端用户除了如中国建筑上海设计研究院、华东建筑集团等建筑设计机构、建筑院外,还包括如同济大学、重庆大学、哈尔滨工业大学等约300家专业高校。

二、深耕建筑十余年,抓准设计师痛点

其实,宋晓宇本人的经历非常有趣:曾经在大学做了10年建筑学老师的他对自己的评价是“一直不安分,爱折腾”——本科毕业之后宋晓宇做过建筑表现的工作室、创办过建筑动画公司无极动画,2013年又成立了光辉城市。

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(宋老师上课照片)

除了本身的建筑学基础,在建筑系统深耕十几年后,宋晓宇能够非常深入地理解建筑设计师们的工作流程、工作习惯、工作场景,在这种认知基础上打造的产品能顾最大程度地找准用户痛点,优化工作流程。

宋晓宇介绍道,传统建筑设计包括以下几个环节:项目创作-小范围内非正式讨论/汇报-确定方案-制作/建筑表达-正式汇报。

设计师在创作过程中,通过电脑接入Mars平台,再带上VR头显后,便可以身临其境地走进自己设计的街道、楼宇、房间内,非常直观地体会到空间感知的变化。同时,光辉城市还使用了英伟达VRWorks的物理引擎,能够模仿出现实世界的光影环境、材质细节、以及未来还将加入声环境模拟与天气变化模拟。设计师一旦感觉颜色不对、材质不对、形状不对等,都可以立即在VR中做出修改。

后院mars

(使用Mars输出的建筑效果)

而在设计师最终制作成果展示时,往往需要请外部工作室来制作建筑效果图、三维动画、沙盘等。光辉城市的Mars可以直接用软件平台输出这些成果展示,只需要很短时间就能呈现建筑效果图、全景图,甚至只需要一两分钟就能输出一段建筑展示动画,在节省时间的同时还降低了成本。

目前,Mars平台的软件收费方式分企业会员和个人会员两个版本,企业会员按每个客户所需求的服务量收费,个人会员的定价则为设计师1999元/年,学生499元/年。

三、建筑VR平台的难点与解法

由于设计师的工作需求,他们对材质、效果、模型的精细程度等方面都有着极高的要求,因而,一款专为建筑设计师打造的VR设计平台自然也面临着不少挑战。

1)大空间、大场景渲染:

在城市级别的大空间、大场景渲染中,VRWorks的SLI多显卡支持技术和VR渲染性能优化是两个最为突出的优势。SLI多显卡支持非常好理解,相当于原先一张显卡现在两张显卡,计算性能提高了一倍。

夜景mars

(使用Mars输出的夜景灯光效果)

渲染性能优化则体现在:早期的VR中,夜景灯光、城市建设等太过复杂的户外场景不能太过精细地渲染,容易造成卡帧。现在基于VRWorks的分区域渲染、棱镜图像渲染(LMS)等的技术,能够节省40%-70%的渲染计算量,同等配置的显卡不仅能够提供更清晰、更精细的画面效果,还能保证VR画面的流程运行。

2)光环境、声环境:

VRWorks的物理引擎基于真实世界对VR进行了很多模拟,比如对于光环境的模拟与对于声环境的模拟,得到所见即所得,所听即所得的沉浸式体验。除了模拟出光线、声音的传播路径外,由于建筑中使用的材料拥有不同的反射参数、折射参数、吸收参数等,这些数据也需要在VR世界里模拟出来。

灯光编辑

(Mars灯光编辑界面截图)

此外,由于布料、毛发等材质的特殊性,渲染起来对节点运算的要求特别高,扑通引擎的效果并不是很理想,而VRWorks的物理引擎也针对这块进行了专门优化。

下一步,光辉城市正在打磨多人异地同时使用的VR建筑产品,让如北京、上海、广州三地的设计师与甲方们可以同时进入VR对设计方案进行修改、展示、与讨论,不需要专人亲自飞到现场。

四、超预期的市场发展

“我觉得算不上(VR)寒冬,之前炒得太热了,后来冷了下来。2017年稍微好点,做内容的、做项目的公司慢慢可以养活自己了,”在聊到VR行业发展现状时,宋晓宇这样说道,“之前行业火爆的时候(我们)没什么感觉,现在行业寒冬也什么感觉;从市场来说,需求还是很旺盛的。”

宋晓宇认为,未来将会是一个3D交互的、沉浸式的时代,而这个时代才刚刚开始,未来还有大量市场等待开发哦。由于销售反响非常好,超过了预期,使得光辉城市2017年的所有目标都被迫提前,其中就包括了产品的迭代速度跟拓宽海外市场的计划。

如今如今愿意了解VR的人越来越多,同时也有一小部分人开始愿意了解、购买VR。因此虽然有着新一轮的融资计划,但宋晓宇并不着急,他表示光辉城市计划到今年年底做到正向现金流,资本只是推动左右。

结语、日渐火热的建筑VR市场

光辉城市取得的优秀成果一方面与VR技术对于建筑设计的高度契合有关,另一方面也与市场接受度不断提升,行业教育基本完成有关。从跟宋晓宇交流过程中我们可以发现,VR在建筑领域,尤其是建筑设计师的创作和展示这一环节有着巨大的潜在市场,未来除了光辉城市外,我们还能看到更多的相关创企涌现。VR正作为一个已经逐步完善的技术,正在慢慢往建筑行业内渗透下去。

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