不要再拿iPhone的爆发对比AR说事 这根本就是一个错误

2017-08-07 10:15 VR/AR 来源:创头条 查看原文

 增强现实技术迟早会改变这个世界,这是毋庸置疑的一点。但事实上,笔者认为这一技术在未来10到20年将不会有多大的改变。尽管如此,我还是经常遇到AR爱好者所设定的爆发时间线,我认为这有点过于乐观了。这种乐观与Robert Scoble和Shel Israel合著的《第四次变革》(The Fourth Transformation)中的一段相似:

“到2025年,第四次革命将完成,全世界将有数十亿人使用智能眼镜作为他们远端生活的中心,越来越多的人会抛弃手机,而且不会有丝毫的想念。”

这段话的潜台词是:未来8年时间里,智能眼镜将在很大程度上取代智能手机成为人们生活中最重要的设备。对于任何关注该行业的人来说,这一设想似乎并不奇怪。AR技术正在飞速发展,几乎可以肯定的是,Magic Leap、微软和苹果将在未来几年内推出消费者眼镜。如果你考虑到自2007年以来智能手机的普及率那么高,很容易得出这样的结论:到2025年,AR智能眼镜将取代智能手机。

尽管笔者相信智能眼镜在未来8年内将会是一个“大事件”,而AR最终将取代智能手机,但笔者认为,大规模普及不会像某些人想象的那么快。当考虑AR的普及率时,很多人都会想到摩尔定律。逻辑是,技术正在以一个越来越高的速度向前发展,因此平台的转变可能会以越来越高的速度发生。只是看看iPhone在世界上的快速发展就可以证明这一点。尽管这有一定道理,但最终与技术相关的不仅是普及率,还有消费者的情况。AR在这一点上与2007年的iphone手机的处境相比,是非常不同的。

AR智能眼镜和智能手机之间的关键区别在于,手机并不是一种新产品。iPhone可能是一种创新的新技术,但它仍然属于“移动电话”的范畴,每个人都已经拥有了。是否购买iPhone的决定不是在是否拥有手机之间进行的。这仅仅是在决定是否要升级已经拥有的手机与否。比如,你本来打算买一部黑莓手机,但如果再多花一些钱,就可以买一部iPhone了。这是一个简单的决定。

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选择哪一种手机?

到2025年,智能眼镜可能已经足够先进,足以取代智能手机,但它们仍然不是真正的手机。

在最初的几年里,这一决定依然将不会是“我是否应该扔掉我的iPhone,去买iGlasses(这里指智能眼镜)”的选择。相反,这一决定将会是“我应该保留我的iPhone,同时也要买一部iGlasses”。对于消费者来说,这是一个非常不同的抉择问题。智能眼镜不会是之前购买的手机的升级版,而是一种全新的消费产品类别。消费者必须受到教育,然后被说服去为他们此前从未接触或者使用过的东西支付费用。

说服一些人抛弃自己的丰田汽车,花更多的钱购买一辆奔驰比说服一些人购买喷气背包要容易得多。喷气式背包可能更有用,它可以取代汽车,避免交通,但最终消费者还是不会冲动着去购买。

除了新范畴的选择困境之外,由于缺乏补贴,普及率也会放缓。随着智能手机开始改变世界,无线运营商开始为最受欢迎的机型提供补贴。尽管标价599美元,但只要你承诺签订一份两年的合同,就可以买到最新款的iPhone,只要199美元。因此,在2008年消费者的心目中,可以选择将现有的手机升级到iPhone,而且几乎不支付任何费用。这是一个无需动脑筋去想的事情,也毫无障碍就可以完成。

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然而,当谈到未来几年的增强现实设备时,情况并非如此。智能手机的补贴现在已经停止,目前没有理由认为厂商会对会对AR进行补贴,除非有一个激进的、意想不到的技术突破。不过,第一款AR头显很可能会定价在500美元到1500美元之间。

尽管在最初几年里,AR应该能达到更大的用户规模,但消费者的购买决定可能类似于Apple Watch。2015年苹果发布这款手表时,证明了消费者对可穿戴设备市场的认可,并立即售出了数百万台。技术人员、技术狂热者、运动员以及那些拥有充足现金的人,可以立即购买,而其余的人则有可能在一段时间内才能赶上来。尽管Apple Watch可以打电话和发短信,但大多数带手表的人也拥有iPhone手机。

需要说明的是,AR智能眼镜天生就比智能手表配置更多功能,所以这种对比并不完美,但我认为消费者的购买决定与之相似。技术人员、商人和设计师可能很快就会使用AR,但智能手机现在占据主导地位的大众市场可能还需要几年的时间。

这对整个行业意味着什么?我认为我们可以从vr技术和产品的试错中寻找到答案。第一款消费类虚拟现实头盔是在2016年发布的,从那以后,我们既看到了成功,也看到了失败。

例如,受很多人喜欢的AltspaceVR宣布于8月3日举行最后一次社交VR聚会,然后关闭应用。AltspaceVR是VR社交空间,人们可以聚集在类似于虚拟世界的环境中,每月用户超过3.5万人。他们可以创建自己的图像、和朋友聊天。因此,AltspaceVR世界可以预告虚拟社会的样子。从2015年起,公司从Comcast Ventures、腾讯、杜比家族企业、Raine Ventures、Lux Capital、Western Technology Investments、Maven Ventures、Promus Ventures、Streamlined Ventures和Rothenberg Ventures共融资1030万美元。然而,谁都知道VR市场的实际增长速度比预期的要慢。

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AlspaceVR

在接下来的10年里,我毫不怀疑类似AlspaceVR这样的创意应用会层出不穷,但最终他们面临的结果将不得不是关闭,因为大众市场上还没有足够的人拥有VR头显。

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