VR 寒冬?英伟达生态链布局已初具规模——专访高级总监 Sandeep Gupte

2017-08-11 18:50 VR/AR 来源:创头条 查看原文

VR 寒冬?英伟达生态链布局已初具规模——专访高级总监 Sandeep Gupte

*英伟达展台标语

雷锋网导读:在刚刚结束的 SIGGRAPH 2017,雷锋网记者在英伟达专业可视化业务高级总监 Sandeep Gupte 带领下参观了展台,并就英伟达的 VR、Quadro 产品战略对其进行了专访。英伟达为 SIGGRAPH 带来了哪些黑科技?又如何围绕 VR 开发者为中心,打造起一条软硬件结合的生态链?一起来看。

前言

在今年的计算机图形技术顶会 SIGGRAPH,英伟达并不是在单纯地展示自家的图形技术——我们都知道,单是讲讲显卡、讲讲图形,核弹厂就能吸引一大票观众,但其志不在此。当隔壁 AMD 展台秀着 Vega ,英伟达讲的却是自己在如何探索计算机图形与人工智能、VR/AR 的交集、如何借助这些新兴技术领域的跨界整合进一步推进图形技术的边界。

正如此次英伟达参会的主题——“Nvidia brings AI to graphcis”,“把 AI 带回计算机图像”。站在新兴技术的潮头,英伟达早已经把当年那个游戏显卡厂商的躯壳褪下,以 AI、VR/AR、自动驾驶生态缔造者的身份重新上场。

英伟达展台

此前雷锋网报道,英伟达在本届 SIGGRAPH 发布了三大新品:OPTIX 5.0 SDK,接入 Isaac 实验室的 Holodeck ,以及笔记本显卡坞的 Quadro 驱动支持。

VR 寒冬?英伟达生态链布局已初具规模——专访高级总监 Sandeep Gupte

Sandeep Gupte 向雷锋网记者介绍英伟达展台

为打造以英伟达技术为中心的 VR 生态,这三大产品是其中的重要组成部分,但并不是全部:

  • Holodeck 作为第三方软件公司开发 VR 应用的框架;

  • Quadro 外接显卡帮助开发者在笔记本电脑上工作;

  • 惠普 VR Z 背包更是为 VR 开发者量身打造的工作站;

  • 将英伟达的传统强项——图形技术打包进 SDK,比如 VRworks SDK。后者利用深度学习进一步节省 VR 游戏、应用的开发时间。

揣着对其最新的 AI 与 VR 研究项目的好奇心,雷锋网在英伟达专业可视化业务(该部门负责 Quadro 专业图形卡以及 VR/AR)高级总监  Sandeep Gupte 带领下,参观了本届 SIGGRAPH 上英伟达的展台,并独家专访。

Holodeck

VR 寒冬?英伟达生态链布局已初具规模——专访高级总监 Sandeep Gupte英伟达展台设置了一个独立的 Holodeck 体验间,与大厅隔离起来。体验间的角落放着一台用于驱动 VR 的台式机以及显示器,与一台 HTC Vive 头显连接。

体验的内容,正是黄仁勋在 5 月份 GTC 上展示的:一台科尼塞克的 3D 数字模型。当时,虽然英伟达发布了 Holodeck,但仅有老黄与内部员工才能使用测试。而现在,任何 SIGGRAPH 的参会者都可以亲自体会这一 VR 社交、工作空间,以及那台一辈子也买不起的车。

VR 寒冬?英伟达生态链布局已初具规模——专访高级总监 Sandeep Gupte

Holodeck 效果图

戴上头显,记者眼前出现的便是那台 GTC keynote 中的柯尼塞格。老黄当初展示的功能都在:内部机械结构透视、手握方向盘、与身处同一个虚拟空间的人对话(雷锋网记者与另一名体验者在 HoloDeck 空间里咋咋呼呼)以及“大爆炸”(把整部汽车瞬间分解成一个个单独的零件)。除此之外,雷锋网记者还有两点感受:

  • 3D 绘画功能非常好用,可以用手对绘制的物体自由拖拽

  • 菜单界面非常清晰,直逼平面显示器

VR 寒冬?英伟达生态链布局已初具规模——专访高级总监 Sandeep Gupte

英伟达专业 VR 业务主管 David Weinstein 告诉雷锋网记者,Holodeck 将在九月份进行内测,届时会邀请一部分合作伙伴参与,收集各方反馈对 Holodeck 进行优化。他反复强调,Holodeck 现在只是一个项目,不能算产品,只有在完善到一定程度之后才会公测。

作为一个架构,英伟达会把 Holodeck 提供给游戏、娱乐与工作应用开发商,用于开发它们的具体产品。

另外,David Weinstein 对雷锋网表示,目前的 Holodeck 画质受到硬件限制,等将来头显的分辨率提升,Holodeck 的清晰度也会大幅提高。

惠普 VR Z 背包电脑

VR 寒冬?英伟达生态链布局已初具规模——专访高级总监 Sandeep Gupte

这台 VR 背包工作站在 SIGGRAPH 首发,一并首发的还有英伟达专为它设计的 Quadro P5200——注意是 Quadro 而不是面向游戏发烧友的 Geforce。这也是惠普 VR Z 与 VR 游戏背包电脑的区别之处:它为 VR 开发者而设计,目标是打造成最强的 VR 工作站。

英伟达工程师对雷锋网表示,已有许多公司尤其是汽车制造商,对惠普 VR Z 表露了相当的兴趣。未来他们的工程师可以人手一台惠普 VR Z,在 Holodeck 虚拟空间内对汽车模型指指画画、讨论设计方案。

AI 与计算机图形

VR 寒冬?英伟达生态链布局已初具规模——专访高级总监 Sandeep Gupte

  • 实时风格迁移

英伟达在 SIGGRAPH 展示的 AI 应用,在细节处体现了其基础技术实力。比如上图左一借助 Tesla V100 实现的实时风格迁移。它把会场摄像头拍下的场景,实时在屏幕上显示出——但乃是经风格迁移处理后的结果。雷锋网此前参与过一只国内的 fast.ai 学习小组,开发者设计了一个微信自动回复机器人,凡是在微信群里发送的图片,都将在几秒至十几秒种后,收到风格迁移处理过的版本。那是基于一块 GTX 1080 Ti。而现在,实时的视频风格迁移也已经实现,不得不说是对 Volta 架构加速卡的绝佳宣传。

  • 自动场景生成

VR 寒冬?英伟达生态链布局已初具规模——专访高级总监 Sandeep Gupte

自动生成的 3D 游戏场景,地面、墙砖纹理可由算法随机调整

该技术来自英伟达的合作伙伴 Artomatix。我们知道游戏场景设计中存在大量重复性的工作——类似的场景反复出现,但设计师需要对细节进行反复调整,避免玩家产生审美疲劳。而 Artomatix 的深度学习引擎能够对游戏中某一主题的艺术风格进行学习,然后自动生成符合该主题的场景。这些新生成的场景有不同的纹理和细节,但艺术风格又和相关主题保持一致。该技术有望大幅缩短游戏开发时间,因而在 2015 年的英伟达初创公司峰会赢得了 10 万美元奖金。

  • 纹理提取

用相机拍摄的不同物体表面纹理,可在 AI 算法帮助下去除曝光等环境因素,只把纹理本身(理想状况下)提取出来,用于设计用途。

  • 自动与音频同步的人脸动画

VR 寒冬?英伟达生态链布局已初具规模——专访高级总监 Sandeep Gupte

这是英伟达 7 月 31 号发布会上重点介绍的技术:将配音导入系统,人脸 3D 模型可自动配合口型与表情。又是一个在影视游戏行业有广阔应用前景的技术,有望大幅减少开发时间。在雷锋网记者的体验中,若语速过快,效果相对一般;但若语速较慢,3D 人物头像的口型和表情配合得则更为精准。

  • AI 图像预览

这是英伟达 SIGGRAPH 发布的三大产品之一:OPTIX 5.0 SDK 中的一个算法包。对于分辨率极高、光线场景较复杂的图像,渲染出来可能要几分钟甚至几小时。这会白白浪费设计师的时间。而英伟达的这项新技术,能够在图像未渲染出来、存在大量噪点之时,利用 AI 算法去噪并高度还原图像,让设计师能够立即开始工作。

英伟达工程师表示,由于极高的还原度,除了最终作品之外,设计师完全可以在 AI 图像预览上工作。

笔记本外接显卡

众所周知,Quadro 和 GeForce 系列有一个很大的定位差异:GeForce 只要求性能,而 Quadro 在高性能的同时要兼顾稳定性。对于专业开发人员而言,工作过程中的系统稳定性高于一切。

VR 寒冬?英伟达生态链布局已初具规模——专访高级总监 Sandeep Gupte

因此,英伟达在 31 号的发布会上宣布,为外接显卡方案提供了 Quadro 驱动支持,并且与制造商合作推出经英伟达认证的外置 Quadro 显卡坞,为其可靠性背书。

英伟达工程师还向雷锋网(公众号:雷锋网)表示,在将来,显卡坞将会不断缩小尺寸,英伟达也会不断优化方案,推出比如热插拔,数据保护提醒等功能。

Sandeep Gupte 专访

参观结束后,Sandeep Gupte 就英伟达的 VR、Quadro 战略接受了雷锋网记者的专访。

VR 寒冬?英伟达生态链布局已初具规模——专访高级总监 Sandeep Gupte

Sandeep Gupte 接受雷锋网记者采访

雷锋网:从 SIGGRAPH 2017 我们看到,英伟达对于 VR/AR 的态度是全力投入,但整体的 VR/AR 市场一直没有起飞。你们是怎么看待这片市场中存在的机会?

相信大家都看到了,VR/AR 市场的机会当然是非常多的。我们的做法其实很简单:推动 VR/AR 技术被各类应用所采用。这里面有休闲娱乐应用,也有专业应用。

英伟达提供的是软、硬件与面向开发者的解决方案,Holodeck 就是一个很好的例子-----它是一个平台,向开发者输出开发能力与技术框架,帮助他们创造出优秀的 VR 体验,不管是工作还是娱乐应用。我们希望让软件合作伙伴和消费者,借助 Holodeck 框架实现各种了不起的事。

在输出技术能力之外,我们还通过 VRworks SDK 提供工具。英伟达做了很多技术创新来提升 VR 体验-------因为 VR 并不好做。它需要画质漂亮、流畅、有沉浸感,需要极高质量的体验(才能让用户满意),这并不好做。英伟达做了许多硬件、软件层面的工作,这些研究成果最终将整合入 SDK。从研究,到 SDK,再到产品,这是一整条 VR/AR 产品开发的链条:我们的基础研究成果,将以 SDK 的形式提供给合作伙伴,他们再把 SDK 变成产品,提供给市场。我们在试图推动整个系统生态的进步。

这是相当大的投入。

没错,英伟达关心的是整个生态系统,我们不仅在做硬件,也在做软件。

你们是否预期,市场会出现对 VR 硬件的强需求?比方说,对 Quadro 系列专业图形卡的需求是否会出现井喷?

当然。我们的整个显卡产品线----Geforce 消费级显卡,泰坦,还有 Quadro,都已经是 VR ready。它们能满足从普通消费者、生产消费者(Prosumer)到专业人员的需求。不管你是谁、你用 VR 来做什么,不管是个人使用还是满足工作需要,我们的产品全都覆盖到了。

我们来聊聊 Quadro P5200。它刚刚发布,基于 Pascal;英伟达对它的官方描述是“最强大的移动工作站显卡”。能否对此进一步解释?为什么其它基于 Pascal 的 Quadro 产品没有这样宣传?

它性能十分强大——这是肯定的,毕竟是一块 P5000+ 的 GPU。它专门为了惠普 VR Z 背包电脑而发布。在背包电脑的形态里,它是消费者所能买到的性能最强大的 GPU。当然,在桌面级市场,我们有其它 GPU,比如 P6000 和 GP100,它们面向台式机和工作站。

它对发热和功耗是否有更好的控制?

是。它的功耗非常优秀,当然性能也很强,因而能轻松处理 VR 内容----达到每秒 90 赫兹的刷新率。这是我们选择它的原因。它的显存有 16GB——毕竟惠普 VR Z 背包电脑的主要用途之一,是设计大型装备,比如汽车、飞机和列车组。它们的数据集一般很大很复杂,需要相当大的显存来存储。

低功耗、强性能、大显存加到了一起。这就是为什么对于 VR 背包电脑这一全新形态的产品,P5200 是一块非常优秀的 GPU。

在移动平台 vs. 桌面平台之外,P5200 和其它基于  Pascal 的 Quadro 产品之间还有没有大的差异?

没有的,它们都属于 Pascal 家族。取决于性能、显存大小、供电等因素,我们提供不同版本的 GPU。用户在桌面和移动设备上都有不同的选择。比如说,15 寸、17 寸的笔记本工作站都有不同的热功耗需求。我们提供不同的 GPU 型号来满足这些需求。

您之前提到,微星刚刚推出了一款配备 Quadro 的笔记本工作站,P5200 是否也会进入这一市场?

这方面我们没有宣布任何消息。现在,只是为了这个背包电脑而发布它。

那么 Volta 呢?这是个热门话题,关于什么时候 Volta 会进入 Quadro 产品线,有没有一个时间表?

遗憾的是,目前还没有消息。你也知道,GTC 上我们发布了 Volta 的 GPU 架构,对于什么时候基于 Volta 的 Quadro 产品线会上市,我们还没有宣布具体时间。

对于笔记本外接显卡,你们收到合作伙伴的反馈了吗?是否有很强的市场需求?

没错,我们认为有。我们从许多客户那里收到了非常积极的反馈,这一价值主张(value proposition)对他们而言很有实际意义。许多客户的设计师以及项目团队需要远程办公、在家办公,这部分人会倾向便于携带的轻薄设备。这种情形下,外接显卡是一个非常好的解决方案:平时、外出、参加会议时,他们仍可以使用轻薄的笔记本,需要额外的性能时,直接插上外接显卡。很多人喜欢这一方案的简洁,以及一个新的选项。

另外,这是一个已经存在的市场——用外置显卡玩游戏。这部分游戏发烧友喜欢在笔记本电脑上工作,在游戏时插上外置显卡,得到显卡的全部性能。因此,在游戏领域,这个市场已经在那里了。现在有了对 Quadro 的支持,把外置显卡用于专业用途变得更方便。

笔记本外接显卡这一市场,一两年前还不存在,但就在短短时间内走到了今天这一步,现在连 Quadro 的支持也有了。你认为这一新的市场趋势浮现的背后原因是什么?

我认为,是现在的笔记本电脑正在变得更轻薄这一事实。每个人都想要更轻薄的电脑。但在轻薄的产品形态里,不可能把一块大显卡放进去,消费者不得不为了轻薄的外观而牺牲性能,因此需要其他的办法来提高性能。外置显卡,就是一个让轻薄、性能两者兼顾的简单可行的办法。

总的而言,我认为这就是外置显卡市场诞生的主要原因:笔记本电脑变得越来越薄,但性能离台式机差太远。在两天前的发布会上,你看到了我们有一页 PPT,展示台式机电脑的平均性能在飞速提升,相比之下,轻薄本的性能提升幅度要小得多。

关于性能这一话题,大家一直在谈摩尔定律已经完结。但英伟达新一代 GPU 的性能提升、功耗降低幅度,和几年前相比并没有逊色。你认为,GPU 的性能和功耗是否会以现在这样的速度持续改进下去?

我认为会的。我们不断在做研究,况且我们是一群很聪明的人在干这事。就像你知道的,Volta 继续拉升了 GPU 的极限。我们会在新的 GPU 架构里采用不同的计算方式以保证这一点。英伟达会继续推进技术的边界。

你对这一点非常乐观。

没错,我们会不断推进。

到现在为止你们没有遇到技术瓶颈?

不管它们是什么,我们会想出办法突破。挑战总是有的,我们在做的并不是容易的事,有非常棘手的难题。但这也是干这一行让人兴奋激动的部分。英伟达有技术实力、愿望和激情来解决这些问题、推动技术边界。这也是为什么英伟达是市场领导者----我们有聪明的员工,有激情来解决这些问题。

相关文章:

NVIDIA发布2018Q2财报,股价即将进入下行通道?

独家 | 英伟达“把 AI 带到计算机图像”,三大新品亮相 SIGGRAPH 2017

NVIDIA放最新眼镜:AR体验提升的又一次“尝试”

为您推荐: