卖饮料也得靠黑科技了吗?可口可乐在满世界地孵化科技初创公司

2017-08-16 07:04 VR/AR 来源:创头条 查看原文

编者按:本文来自微信公众号“小食代”(foodinc),作者:何丹琳,36氪经授权转载。

每年进账440亿美元的饮料巨头可口可乐盯上了众多可能还未盈利的小公司——这家总部位于美国亚特兰大的公司正在放眼全球地搜索着它想要合作的科技类初创企业。


长期以来,可口可乐都很热衷于接触那些将带来革新的前沿技术——的确,新兴技术正在从方方面面影响着现代消费品公司,从物流到市场营销,从让购物变得更满足个性需求,到让公司内部的员工培训更高效。

The Bridge项目

在过去的数年里,可口可乐一直运营着一个名为“The Bridge”(桥梁)的项目,来孵化科技类初创公司。

这些创业项目一般都和可口可乐的生意战略相关。该项目名字的寓意是,可口可乐想要在科技创业公司和全球市场之间“搭起一座桥梁”,为这些公司提供连接投资人和消费者的平台。

The Bridge在以色列西部城市特拉维夫(Tel Aviv)的总部办公室

“这件事情的意义就在于,将你们的创意和解决方案,与我们存在的机遇和问题结合在一起。”时任可口可乐首席运营官(今年5月份正式成为CEO)的James Quincey曾在该项目面向创业者的一个路演活动上说。

小食代了解到,迄今为止,The Bridge项目的进展似乎还不错。去年,The Bridge成功地把创业公司Cimagine卖给了美国知名通信应用“阅后即焚”Snapchat的母公司Snap,还让可口可乐投资了另一家初创公司Bringg。

目前,The Bridge已孵化了30家初创企业。这些科技项目包括:虚拟现实(简称VR)内容管理系统Beyond,这个网页端的工具让企业创建VR体验变得更容易了;应用内搜索服务Curiyo;企业的社会投票调查工具Endor;低成本广播系统Pixellot,可以使用无人机来拍摄、制作和分发内容。

联手特纳和奔驰

现在,可口可乐已经不是The Bridge的唯一“金主”了。自2014年成立以来,The Bridge一直在扩大合作伙伴阵容,时代华纳旗下的特纳广播公司(Turner Broadcasting)和梅赛德斯-奔驰公司(Mercedes-Benz)也先后加入,成为了这一项目的投资方。

一家饮料公司,一家广播公司和一家汽车公司的组合是不是听起来有点诡异?但据该项目总经理Gabby Czertok说,三方感兴趣的科技初创公司里“大约有70%是重合的”。这三家巨头聚在一起,将为创业项目提供指导及其全球市场资源。

可口可乐、特纳和梅赛德斯-奔驰在The Bridge总部的会议

在可口可乐全球首席科技与创新官Alan Boehme看来,The Bridge是一种大公司可以遵循的新商业模式——与其自身冒商业风险,不如利用已有的规模效应去促进初创公司的成长,这可能是一种更有意义的方式。

风险和收益

事实上,这不是可口可乐唯一一个创业孵化项目。

2014年,可口可乐推出了“Founders”(创始人)项目,不过在今年早些时候被关掉了。Founders在全球范围内为十多家创业公司累计投资了上百万美元,但它们当中并没有产生“下一个Twitter那样的企业”。据称,该项目在运作的过程中遇到了很多挑战,包括很难帮创业公司对接可口可乐内部资源。

“The Bridge是一个(和Founders)截然不同的商业化项目。”Czertok说,“我们试图帮可口可乐赚钱和省钱。”

美国财经杂志《福布斯》专栏分析认为,投资新兴技术将会为可口可乐增加竞争优势,而且由于这些新技术已经由创业团队先行实践过了,因此可口可乐如果决定采用,那么推行起来会更有效率。长远来看,拥有强大创新能力的消费品公司将脱颖而出。

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