Snap在对的时机下创造奇迹 第二代智能眼镜将加入AR技术

2017-08-16 17:05 VR/AR 来源:创头条 查看原文

【IT时代网锐评】Snapchat官方最近刚刚公布了一个激动人心的好消息,公司的热门拍照滤镜使用已经超过了15亿次,用首席执行官Evan Spiegel的话说,“这是增强现实技术界的第一位超级明星”。显然,这家时髦的社交媒体在增强现实领域的野心,绝不仅仅是一种拍照滤镜而已,毕竟它给更多的人带来乐趣,尽管Snapchat的股价表现并不算好。


Snapchat并不只有增强现实,但是随着公司各种有趣的滤镜逐渐被用户所接受,显然增强现实已经成为了Snapchat的发展方向。与此同时,Snapchat另外一款智能眼镜也取得了非常不错的成绩,尽管现在的销量已经没有刚刚上市时那么迅猛。Snapchat的智能眼镜不仅看起来时尚,而且很实用,能够实现人们的想象力。当然,从功能上来看,还是非常单一,Snapchat需要另外一款好产品。

Snapchat智能眼镜已经证明了它巨大的潜力,而已经有消息称,这款眼镜只是Snapchat的第一阶段,公司正在开发第二款智能眼镜,并且将增强现实滤镜效果带到了我们的“脸上”。 Snapchat已经是一个非常受欢迎的社交平台,如果未来能够将更多的注意力转移到增强现实上,尤其是推出一款具有增强现实效果的智能眼镜,那显然很多用户都非常期待。

现在市面上已经有了一些关于Snapchat增强现实眼镜的消息和传闻,我们将它们搜集了起来,给大家呈现一个大致的轮廓。

Snap确认打造一款增强现实眼镜


想要了解Snapchat的想法,先从专利上就能看出一二。虽然这些专利被使用在下一代产品上的可能性并不大,但是也无法阻止我们进行猜想。

从这项专利来看,这种智能眼镜可以创建沉浸式AR体验的一种方法,并通过少量的处理能力和数据就能实现。目前市场上的AR主要是通过硬件强大的智能手机和追踪解决方案来确定用户的实时位置,并通过手机的屏幕让用户见到渲染后的AR元素。而Snap的专利则是通过强大的图像数据库,可预先放置多个虚拟对象,用一种有效的计算方式显示出用户的位置。

在创建对象成功后,图像数据可以成为任何一款AR应用的解决方案,通过确认用户的使用位置,系统在极少的处理能力下就可为用户提供一个沉浸式体验。在GPS定位用户的大概的位置后,系统即可运行相互参照设备摄像头的影像和“结构立面数据”。在理论上。可以用极少的处理能力实现无缝的增强现实平台。

比如在指定公园里,用户通过手机(或智能眼镜)拍照以确定所在位置,Snap会将所拍照片与图像数据库相匹配,后台再依据此前预制数字信息匹配地点图像,也许某条固定街道上,能看到有只霸王龙虎视眈眈地看着你。

今年年初,一位内部人士在接受采访时表示,Snap的新一代智能眼镜与现款产品完全不同,因此这就意味着无限的可能性。换句话说,它的形式与谷歌眼镜一类的产品相距甚远。之前我们采访过不少业内人士,大家都听说过Snap的这个内部项目,但是没有人能够搞清楚具体的细节。不过这也很正常,毕竟这算是公司的一项绝密开发任务,轻易不会让更多的人知道。

“我相信就算没有这款产品,也是因为成本或技术问题,而并不是Snap不愿意去尝试。”Moor Insights &Strategy分析师Anshel Sag表示。“这款智能眼镜既是对增强现实技术的测试,也是对于用户行为和体验的学习过程。”

证据频频

除了用专利证明之外,还有更多的证据都确认了这一说法。去年,Snapchat收购了一家名为Cimagine Media的以色列增强现实(AR)新创公司,报价据称在3000-4000万美元之间。

Cimagine掌握着名为True MarketlessAR的新技术,用户可以在移动设备上点按按钮来给自己家里放置愿望清单中的家具和家电。

借助收购Cimagine,Snapchat还顺势在以色列建立了研发中心,未来其现有的20人团队将快速扩大。据悉,Snapchat买下Cimagine是因为看中了该公司的技术团队,而非其手中的新技术。

尽管Snap还未透露如何使用Cimagine的技术,但是有可能非常适合使用在智能眼镜一类的产品上。要知道在Snap进军硬件产品行业之前就雇佣了一大批拥有AR背景的新员工,这也增加了外部的猜测。

再往前的2014年,Snap收购了Vengeance Labs, 这个实验致力于打造一款智能眼镜,佩戴的人可以把看到的景象直接录制成视频。曾就职于时尚奢侈品牌Michale Kors和混合现实眼镜创业公司Innovega的眼镜设计师Lauryn Morris也加入了Snapchat的团队。后者是由前微软Hololens增强现实眼镜业务的人力资源招聘员Mark Dixon亲自招募的。Mark Dixon加入Snapchat后担任工程总监,主要负责公司在增强现实平台Vurforia上的增强现实软件。

而所有的这些都指向了Snapchat在增强现实领域将有大动作的说法,并且很有可能以可穿戴设备的形式出现。当然,Snap应该会避免重蹈谷歌眼镜的覆辙。

出现合作传闻


今年,有几家公司以开发可穿戴设备的名义与Snap进行接触,而这也有可能成为Snap推出智能眼镜的一种渠道。

“我听到的某个传闻是,Snap有可能会将智能眼镜的相关技术授权给其它眼镜制造商,”Super Ventures合伙人Matt Miesnieks表示。“就像Oakley、雷朋、Gucci等这样的厂商,都与Snap在市场上的定位温和,并且像这样一家科技公司与眼镜厂商合作,可以在运动眼镜、太阳镜和时尚眼镜领域提供一种独特的使用体验,并且被广大用户所接受。”

这是很重要的一点,Snap第一代眼镜之所以成功,最大的亮点就是时尚的定位和造型。虽然看起来有点夸张,但是却将摄像头这样的科技配置很好的融入到了普通的太阳镜中。当然,Snap并没有在第一代产品中融入任何增强现实技术,因此如果希望在新一代产品上实现,就需要增加一些其他公司没有的特性。

Miesnieks表示:“Snap将它作为一款时尚产品出售,非常明智。许多人第一眼看中的是它的外形,如果再有一些增强现实的功能,显然很有很大的市场前景。我希望第二代产品与第一代一样,看起来不像是一个科技玩具,而是人们经常会使用、在生活中佩戴的眼镜。”

Snap的第一代眼镜在2016年问世,内置了摄像头,上市不久之后就开始在全球市场发售。今年5月,Snap公司表示,目前已经通过自动售货机累计售出了大约9万个,并且同时也在网上出售。虽然根据Snap最新的财报来看智能眼镜的销售业绩有所下滑,但是如果增加了增强现实技术,显然又会引发新一轮热潮。

“我认为这是2016年最好的产品之一,我也很喜欢。虽然在正式场合佩戴看起来有点傻,但是却有很高的辨识度。我个人对它的看法非常积极,并且经常在聚会的场所佩戴。因此很多人第一想法就是希望能增加更多的功能,虽然目前还没有怎么做,但是随着用户基数的增加,这一天早晚会到来。”

时机很对,但还需要奇迹


自从今年3月上市以来,Snap正在华尔街经历着一个艰难的时刻。虽然日活跃用户数量不断上升,但是公司的业绩并不算太好,主要的压力都来自于竞争对手。因此如果没有新硬件的推动,公司还将继续维持这种状态下去。

虽然面临Instagram等对手的冲击,但是似乎如果尽早能够对增强现实技术进行支持,这绝对是一种引人注目的变化。这么做不仅能够留住老用户,防止用户流失,还可以吸引更多的新用户。

在最新一次的投资者电话会议上,Snap并没有提及未来增强现实眼镜的规格,而这也留给了外界很多的猜想。对于Snap来说,给一切下定论还为时尚早,不过随着未来增强现实技术的爆发,显然这成为了Snap证明自己的一个好机会。

苹果的ARKit开发平台将在今年9月正式亮相,并且将为很多主流智能手机带来增强现实技术,而Magic Leap的混合现实设备,也将很快问世。

“我真的认为现在增强现实市场已经开始出现了激烈的竞争,而这是一个属于年轻人的市场,他们更好的了解这项技术。目前整个市场,都低估了谷歌和Magic Leap这样公司的潜力。”Miesnieks表示。【责任编辑/杨雅倩】

(原标题:Snap的第二代智能眼镜 将加入对AR技术的支持)

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